Beneficios y costos de mitigar las emisiones de metano

Hallazgos clave de la Evaluación Global del Metano

La reducción de las emisiones de metano provocadas por el hombre es una de las estrategias más rápidas y rentables para reducir la tasa de calentamiento y contribuir a los esfuerzos mundiales para limitar el aumento de la temperatura a 1.5 °C. 

La acción global para reducir las emisiones de metano tiene beneficios adicionales para la salud humana, la seguridad alimentaria y los ecosistemas, ya que puede frenar la formación de ozono troposférico, un contaminante del aire con múltiples impactos nocivos.  

A medida que las emisiones de metano provocadas por el hombre continúan aumentando, hay más razones que nunca para reducir las emisiones de metano en esta década. El Climate and Clean Air Coalition y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Evaluación global de metano muestra que tenemos las tecnologías y los marcos de políticas para hacerlo de manera rentable y con beneficios inmediatos para la sociedad.

Las principales conclusiones:

LAS EMISIONES ESTÁN AUMENTANDO

La concentración atmosférica de metano ha más del doble desde tiempos preindustriales. 

Metano solo es superado por el dióxido de carbono (CO2) en la conducción del cambio climático. Más de la mitad de las emisiones globales de metano provienen de actividades humanas en tres sectores: combustibles fósiles (35 % de las emisiones causadas por el hombre), desechos (20 %) y agricultura (40 %).

El potencial de mitigación en diferentes sectores varía entre países y regiones. 

La la mayoría de los principales potenciales de reducción se pueden lograr a bajo costo, menos de US$ 600 por tonelada de metano, especialmente en el sector de residuos y el subsector del carbón en la mayoría de las regiones y el subsector de petróleo y gas en América del Norte.

OPORTUNIDADES PARA ACTUAR AHORA

La vida atmosférica relativamente corta del metano, combinada con su fuerte potencial de calentamiento, significa que las acciones para reducir las emisiones puede proporcionar beneficios en unas pocas décadas.

Una acción rápida ayudaría a limitar los bucles de retroalimentación climáticos peligrosos, al tiempo que brindaría importantes beneficios económicos y de salud al reducir ozono troposférico.

Para poner al mundo en un camino consistente con el objetivo de 1.5˚C del Acuerdo de París, las emisiones de metano deben reducirse en un 45% para 2030 en relación con los niveles proyectados (~35-40% en relación con las emisiones actuales). 

Esto se puede lograr utilizando las soluciones disponibles en la actualidad. Las medidas específicas de metano pueden reducir las emisiones de 2030 en un 30 %. Las medidas adicionales que no apunten principalmente al metano pueden reducir las emisiones de 2030 en ~15 %.

LOS BENEFICIOS SUPERAN EL COSTO DE LA ACCIÓN

Más del 60% de las medidas específicas disponibles tienen bajos costos de mitigación, y aproximadamente la mitad de ellas tienen costos negativos.

La mayor parte de los controles de reducción de metano identificados cuestan menos que los beneficios sociales de $4,300 por tonelada de metano.

Reducir las emisiones de metano en un 45 % para 2030 ofrecería múltiples beneficios inmediatos y duraderos no solo para el clima, sino también para la agricultura, la salud humana y de los ecosistemas.

Cada año, estos beneficios equivaldrían a un ahorro global de aproximadamente US$470 mil millones.

SOLUCIONES

Las tendencias en las emisiones de metano deben revertirse ahora para lograr una multitud de beneficios para 2030. Se pueden implementar rápidamente medidas específicas para reducir las emisiones de metano de los sectores de desechos y combustibles fósiles, la mayoría a un costo negativo o bajo.

Para lograr objetivos consistentes con mantener el calentamiento a 1.5 °C, se necesita una combinación de medidas específicas y medidas adicionales que reduzcan el metano pero que no se centren principalmente en él, para todos los sectores.

Medidas específicas de metano (~30 % de potencial de reducción)

Petróleo y gas

Coste medio por tonelada de metano reducida: $520

  • Detección y reparación de fugas aguas arriba y aguas abajo
  • Recuperación y utilización del gas venteado
    • Captura de gas asociado de pozos petroleros
    • Captura de purga
    • Recuperación y utilización de gas venteado con unidades de recuperación de vapor y émbolos de pozo
    • Instalación de bengalas
  • Control mejorado de las emisiones fugitivas no intencionadas de la producción de petróleo y gas natural
    • Inspecciones regulares (y reparación) de sitios utilizando instrumentos para detectar fugas y emisiones debido a operaciones inadecuadas
    • Reemplace las bombas de gas presurizado y los controladores con sistemas eléctricos o de aire
    • Reemplace los dispositivos neumáticos a gas y los motores de gasolina o diesel con motores eléctricos
    • Reemplazo anticipado de dispositivos con versiones de lanzamiento inferior
    • Reemplace los sellos o varillas del compresor; tapar pozos no utilizados
Las minas de carbón

Coste medio por tonelada de metano reducida: $190

  • Gestión del metano de las minas de carbón
    • Desgasificación previa a la extracción y recuperación y oxidación del metano del aire de ventilación
    • Inundando minas de carbón abandonadas
Manejo de residuos sólidos

Coste medio por tonelada de metano reducida: $ -2,900

  • Separación en origen residencial con reciclaje/reutilización
    • Sin vertedero de residuos orgánicos
    • Tratamiento con valorización energética o recogida y quema de gas de vertedero
  • Gestión de residuos sólidos - industriales
    • Reciclado o tratamiento con valorización energética
    • Sin vertedero de residuos orgánicos
Tratamiento de aguas residuales

Coste medio por tonelada de metano reducida: $3,240

  • Tratamiento de aguas residuales - residencial
    • Actualización a tratamiento anaeróbico secundario/terciario con recuperación y utilización de biogás
    • Plantas de tratamiento de aguas residuales en lugar de letrinas y eliminación
  • Tratamiento de aguas residuales - industriales
    • Actualización a tratamiento en dos etapas, es decir, tratamiento anaeróbico con recuperación de biogás seguido de tratamiento aeróbico
Sector agricultor

Coste medio por tonelada de metano reducida: $830

  • Mejorar la salud y la cría de animales
    • Reducir la fermentación entérica en bovinos, ovinos y otros rumiantes mediante cambios de alimentación y suplementos
    • Cría selectiva para mejorar la productividad y la salud/fertilidad animal
    • Gestión de estiércol de ganado
    • Tratamiento en digestores de biogás
    • Disminución del tiempo de almacenamiento de estiércol
    • Mejorar la cobertura del almacenamiento de estiércol
    • Mejorar los sistemas de alojamiento y ropa de cama.
    • Acidificación del estiércol
  • Arrozales
    • Manejo mejorado del agua o arroz de humedales alternativos de inundación/drenaje
    • Siembra húmeda directa
    • Adición de fosfoyeso y sulfato para inhibir la metanogénesis
    • Compostaje de paja de arroz
    • Uso de especies híbridas alternativas
  • Residuos de cultivos agrícolas
    • Prevenir la quema de residuos de cosechas agrícolas

Medidas beneficiosas adicionales (~15% potencial de reducción)

Sector de combustibles fósiles

Petróleo, gas y carbón

  • Renovables para la generación de energía
    • Usar incentivos para fomentar un mayor uso de la energía eólica, solar e hidroeléctrica para la generación de electricidad
    • Mejora de la eficiencia energética y gestión de la demanda de energía - residencial
      • Utilizar incentivos para mejorar la eficiencia energética de los electrodomésticos, los edificios, la iluminación, la calefacción y la refrigeración, fomentar las instalaciones solares en los tejados
    • Mejora de la eficiencia energética y la gestión de la demanda de energía - industrial
      • Introducir estándares ambiciosos de eficiencia energética para la industria
      • Mejorar la conciencia del consumidor sobre las opciones de energía más limpia
Sector de residuos

Residuo sólido

  • Reducción de los residuos de los consumidores y mejora de la separación y el reciclaje de residuos, mejora del consumo sostenible
Sector agricultor

Consumo y residuos

  • Reducción del desperdicio y la pérdida de alimentos
    • Fortalecer y ampliar las cadenas de frío de los alimentos
    • Campañas de educación al consumidor
    • Facilitar la donación de alimentos sobrantes o no vendidos
  • Adopción de dietas más saludables
    • Disminuir la ingesta cuando el consumo de productos de rumiantes esté por encima de las pautas recomendadas

RECURSOS PARA LA IMPLEMENTACIÓN

La Climate and Clean Air Coalition apoya a los gobiernos y actores de los principales sectores emisores de metano para reducir las emisiones. Descubra nuestros recursos para la acción a continuación.

Actividades de petróleo y gas

Actividades de residuos

Actividades agrícolas