Iniciativa SimGas
Los agricultores recolectan estiércol y desechos orgánicos para colocarlos en su biodigestor. Fuente de la foto: SimGas

En todo el mundo, alrededor de 3 mil millones de personas utilizan combustibles sólidos para cocinar. Cada año, el humo de las estufas tradicionales provoca la contaminación del aire interior, lo que provoca la muerte prematura de aproximadamente 4 millones de personas al año. África Oriental tiene el porcentaje más alto del mundo de personas que utilizan biomasa para cocinar. Los hogares rurales no tienen una solución alternativa ya que menos del 4% al 8% tiene acceso a la electricidad.

Existe una necesidad y una oportunidad de soluciones de cocina limpias basadas en energías renovables en las zonas rurales de África Oriental. El biogás, un combustible para cocinar 100% limpio generado al digerir el estiércol de vaca, realmente puede marcar la diferencia aquí, donde la producción lechera es la principal ocupación de los hogares rurales. El uso de biogás doméstico también tiene el potencial de eliminar una de las principales causas de muerte y enfermedad en el mundo.

SimGas está trabajando para cambiar esto mejorando las vidas de 10 millones de personas con sus productos de biogás domésticos para 2030. Su mercado objetivo está formado por pequeños agricultores con entre 1 y 10 vacas lecheras. Un cliente típico posee una casa, un terreno para cultivar y es o quiere ser miembro de una cooperativa láctea local. Estos clientes no tienen acceso a la electricidad o no lo tienen y utilizan leña o carbón para cocinar.

Al crear acuerdos de exclusividad con 108 cooperativas lácteas en Kenia, SimGas puede ofrecer préstamos para biogás a sus miembros (1,500 miembros por cooperativa). Esta solución financiera permite a los clientes pagar el préstamo del sistema de biogás mensualmente, con el dinero de la leche mensual, y hace uso de la infraestructura existente de las cooperativas lecheras locales.

Para 2022, un mayor uso de biogás podría tener importantes beneficios para la salud, el medio ambiente y el clima. SimGas estima que el mayor acceso a energía doméstica limpia aumentará de las 2500 ventas actuales a 40,000 en los próximos cinco años, con el potencial de impactar a 200,000 personas. Para 2022, SimGas espera ahorrar 7,102 años de vida ajustados en función de la discapacidad (AVAD). Se ahorrarán 296,800 toneladas de leña y 26 millones de dólares en costes energéticos sustituyendo el carbón vegetal y la madera por biogás. Cocinar con biogás reduce las emisiones de carbono entre 5 y 10 toneladas de dióxido de carbono equivalente (CO2eq) por hogar al año, y SimGas espera que las reducciones de emisiones acumuladas anuales aumenten de las 10,000 toneladas actuales a 360,000 toneladas de CO2eq en 2022.

En África, tecnologías como los biodigestores tienen un gran potencial. Reducen una serie de contaminantes climáticos de vida corta, como el carbono negro y el metano, y mejoran la salud de los hogares al proporcionar un combustible más limpio para cocinar. Esta tecnología tiene el potencial de hacer crecer un nuevo sector energético en África y reducir la pobreza.