Reinventar la gestión de residuos para reducir los vertederos y la quema a cielo abierto en África: caminos para reducir los contaminantes climáticos y los peligros para la salud

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(Jartum)
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El tema de los residuos, el medio ambiente y la salud son centrales en la deliberación de la segunda sesión de la Quinta Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA 5.2) que se reúne bajo el lema Fortalecer las acciones por la naturaleza para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Este evento paralelo analizará los principales desafíos y oportunidades asociados con la quema a cielo abierto de desechos en África con el objetivo de:

  • Sensibilizar sobre la práctica de la quema de desechos a cielo abierto en África y resaltar posibles vías para la gestión sostenible de desechos mediante la identificación de oportunidades, desafíos y facilitadores para frenar la quema de desechos a cielo abierto;
  • Mejorar la creación de una comunidad de práctica sobre la quema de desechos a cielo abierto que pueda brindar orientación y recomendaciones para tomar medidas para frenar la quema de desechos a cielo abierto; y
  • Contribuir a la reducción de la contaminación del aire, las amenazas climáticas, la contaminación ambiental, la protección de la biodiversidad, una mayor protección de la salud pública y la protección del bienestar socioeconómico de todos, específicamente las comunidades vulnerables y los miembros de nuestra sociedad.

Casi 2 mil millones de toneladas de residuos sólidos mal gestionados al año pueden amenazar la salud y el bienestar de las personas y el planeta. Esto ocurre principalmente en países de ingresos bajos y medianos, ya que la trayectoria de crecimiento de la generación de desechos supera con creces el crecimiento de la población. En África, como en la mayoría de las regiones en desarrollo, donde los servicios de recolección de desechos son en su mayoría escasos y están sobrecargados, la incidencia de vertederos a cielo abierto y la quema de desechos es mayor, a pesar de que casi la mitad de los desechos municipales generados se componen principalmente de desechos orgánicos. Además, África es la región de más rápido crecimiento con una generación de desechos proyectada que casi se cuadruplicará para el año 2050 y alberga 19 de los vertederos más grandes del mundo.

El Plan de Implementación de la Agenda 2063 de la Unión Africana sobre el África que queremos, describe objetivos específicos de gestión sostenible de desechos, incluida la reducción de la quema de desechos agrícolas y la reducción del vertido ilegal de desechos que conduce invariablemente a la quema a cielo abierto. Aunque la información sobre la prevalencia de la quema a cielo abierto en África es limitada, existe evidencia que la relaciona con el deterioro de la calidad del aire, los impactos en los ecosistemas naturales, la salud pública, el bienestar socioeconómico de las comunidades y el cambio climático. Sin embargo, existen oportunidades para garantizar una gestión sostenible de los desechos en África que aborde el vertido y la quema a cielo abierto. Esto apoyaría la implementación de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) contribuyendo directamente a los ODS 11 y 12 con una contribución indirecta al logro de los 17 ODS.

Los colaboradores de este evento paralelo son Climate and Clean Air Coalition (CCAC), Comisión de la Unión Africana (AUC), Oficina Regional del PNUMA para África, ONU-Hábitat, JICA/Ministerio de Medio Ambiente de Japón, Campeones de Alto Nivel de las Naciones Unidas (UNHLC), SEI, Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA), ICLEI-África , Ingeniería X – Real Academia de Ingeniería, C40, Acción práctica, Slum Dwellers International.
  

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