El presupuesto global de metano de 2020 muestra que las emisiones de metano van en la dirección equivocada con las fuentes de combustibles fósiles y agricultura a la cabeza

by CCAC secretaría - 15 julio, 2020
A diferencia del dióxido de carbono, las concentraciones de metano atmosférico están aumentando más rápido que en cualquier otro momento de las últimas dos décadas. Los sectores de los combustibles fósiles, la agricultura y los residuos son igualmente responsables.

Una actualización reciente de la Proyecto Global del Carbono of fuentes y sumideros globales de metano muestra que las emisiones de metano aumentaron un 9% (alrededor de 50 millones de toneladas) en 2017 en comparación con 2000-2006. Esta tendencia pone al mundo en un camino que hace que sea imposible lograr el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento muy por debajo de los 2 grados centígrados (˚C).

Las actividades humanas (antropogénicas) parecen ser los principales impulsores de este aumento, contribuyendo aproximadamente con el 60 % de las emisiones globales totales de metano. Las actividades responsables de este aumento se reparten a partes iguales entre el sector de los combustibles fósiles y el sector de la agricultura y los residuos.

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Los datos globales de metano medio mensual muestran un aumento en las concentraciones desde principios de la década de 2000 hasta la actualidad. Fuente NOAA

El estudio fue realizado por un equipo de investigación internacional y dirigido por el Laboratoire des Sciences du Climat et de l'Environnement (LSCE, CEA-CNRS-UVSQ) en Francia, bajo el paraguas del Global Carbon Project. Dos artículos relacionados con el estudio: El presupuesto mundial de metano 2000-2017, y un análisis adicional: El aumento de las emisiones antropogénicas de metano proviene igualmente de fuentes agrícolas y de combustibles fósiles. – fueron publicados el 15 de julio de 2020. 

Metano es el segundo gas de efecto invernadero antropogénico más importante después del dióxido de carbono (CO2). El metano es responsable de aproximadamente el 40% del calentamiento causado por el hombre que el mundo ha experimentado hasta la fecha. Desde 1750, las concentraciones de metano en la atmósfera se han más que duplicado debido a las emisiones de las actividades humanas. Después de un período de estabilización a principios de la década de 2000, las concentraciones de metano comenzaron a aumentar nuevamente en 2007. 

El estudio estima que la tasa de crecimiento actual de las concentraciones de metano en la atmósfera es tan alta como en la década de 1980: de 8 a 12 partes por mil millones cada año (ppb/año). 2017 y 2018 tuvieron dos de las tasas de crecimiento más altas desde 2000: 8.5 y 10.7 ppb/año, respectivamente. Combinado con CO2, este nivel de emisiones de metano pone al mundo en un camino que conduce a un aumento de 3-4 ˚C en la temperatura media global de la superficie para 2100, muy lejos del objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento muy por debajo de los 2 ˚C.

El aumento de las emisiones de metano se atribuye principalmente a las emisiones antropogénicas: el 60 % de la agricultura y los desechos, y el 40 % de fuentes de combustibles fósiles. Las principales fuentes identificadas por el estudio fueron:

  • 30% de fermentación entérica y manejo de estiércol
  • 22% de la producción y uso de petróleo y gas
  • 18% por manejo de desechos sólidos y líquidos
  • 11% de la extracción de carbón
  • 8% del cultivo de arroz
  • 8% de la quema de biomasa y biocombustibles
  • El resto se atribuye al transporte (por ejemplo, el transporte por carretera) y la industria.
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El presupuesto global de metano para el año 2017 basado en métodos de arriba hacia abajo para fuentes y sumideros naturales (verde), fuentes antropogénicas (naranja) y fuentes mixtas naturales y antropogénicas (sombreado naranja-verde para 'quema de biomasa y biocombustibles'). Fuente: RB Jackson et al (2020)

Las regiones tropicales contribuyeron con aproximadamente el 60 % del aumento y el resto provino de las latitudes medias del norte. Las emisiones de metano de las regiones boreales no aumentaron significativamente.

Las tres regiones principales responsables del aumento de las emisiones de metano son África, China y Asia, y América del Norte. África, China y Asia aportan aproximadamente entre 10 y 15 millones de toneladas de metano cada una, mientras que América del Norte aporta aproximadamente entre 5 y 7 millones de toneladas, de las cuales 4 o 5 millones se originan en los EE. UU.

En África y Asia (pero no en China), el sector de la agricultura y los desechos son las principales fuentes de emisiones de metano, seguidos por el sector de los combustibles fósiles. Esto es lo contrario para China y América del Norte, donde el aumento en el sector de los combustibles fósiles es mayor que el de los sectores de la agricultura y los desechos.

En una nota más positiva, Europa es la única región donde las emisiones han disminuido. El estudio estima que las emisiones de metano en Europa se redujeron entre 4 y 2 millones de toneladas, principalmente en los sectores de agricultura y residuos.

La acción rápida para mitigar las emisiones de metano también ofrece beneficios colaterales económicos, de salud y agrícolas que son altamente complementarios al CO2 mitigación. El metano tiene una vida útil de unos 10 años en la atmósfera, mucho más corta que el CO2. Esto significa que las acciones para reducir las emisiones pueden reducir rápidamente la tasa de calentamiento.

Marielle Saunois, investigadora de LSCE-UVSQ y coordinadora del estudio, dijo: “Las actualizaciones periódicas del presupuesto global de metano son necesarias porque la reducción de las emisiones de metano tendría un efecto positivo rápido en el clima. Para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, necesitamos reducir no solo el CO2 emisiones, sino también emisiones de metano”.

La Agencia Espacial Europea y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos están trabajando para mejorar la monitorización del metano mediante el desarrollo de nuevas técnicas para realizar mediciones desde el espacio, además, el sector privado está liderando varias iniciativas para desarrollar satélites 'cubesats' que medir el metano en la atmósfera.

“Se vislumbran rápidas mejoras en el monitoreo del metano con aeronaves y nuevas misiones satelitales que se están desarrollando para apuntar a las fuentes puntuales de metano, lo que ayudará con la mitigación, el monitoreo y la reducción de incertidumbres”, dijo Ben Poulter, científico investigador de la NASA.

La Climate and Clean Air Coalition está trabajando para reducir las emisiones de metano a través de iniciativas en los tres principales sectores emisores: combustibles fósiles, agricultura y perder.