Contaminación del aire e impactos en la salud de mujeres y niños y cambio climático

by CCAC secretaría - 17 mayo, 2016
Un artículo de opinión de: Dra. Margaret Chan, Directora General, Organización Mundial de la Salud; Børge Brende, Ministro de Relaciones Exteriores de Noruega; y Amina Mohammed, Ministra de Medio Ambiente de la República Federal de Nigeria

Este artículo apareció por primera vez en Correo y tutor periódico del 13 de mayo de 2016

Cocinar y comer: cuidar de nuestras familias en el hogar, trasladarnos al trabajo, la escuela y los mercados, y luego volver a casa. Estos son rituales universales que llenan nuestros días y la vida de las personas en todo el mundo. Y, sin embargo, existe una amenaza para la salud no reconocida que acecha en las sombras de nuestras rutinas más básicas: la contaminación del aire.

Puede aparecer como una neblina tenue en el horizonte urbano. O puede ser visible, como un humo negro y ondulante que sale de la cocina de una casa rural pobre. Según los datos más recientes de la Organización Mundial de la Salud, la contaminación del aire causa más de un tercio de las muertes por accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias crónicas, y más de una cuarta parte de las muertes por enfermedades cardíacas. Con todo, es responsable de una de cada 8 muertes en todo el mundo. Alrededor de 7 millones de personas cada año.

Tras la firma del Acuerdo de París, que establece un compromiso histórico para limitar el aumento de la temperatura global a “muy por debajo” de 2⁰ C, debemos considerar cómo acelerar las acciones climáticas. Una de las formas más rápidas y rentables de abordar los cambios graduales y a menudo imperceptibles provocados por el clima puede ser abordar lo visible: el smog y la neblina sobre nuestras cocinas y paisajes.

Los científicos saben que muchos contaminantes del aire también son impulsores del cambio climático. Tomemos como ejemplo la contaminación del aire interior, causada en gran medida por la quema de carbón, queroseno, madera y estiércol en estufas humeantes e ineficientes, en 3 mil millones de hogares pobres en todo el mundo.

Alrededor de 4 millones de personas mueren anualmente a causa de dicha contaminación, en su mayoría mujeres y niños que pasan la mayor parte del tiempo cerca de la estufa familiar, inhalando humo lleno de hollín en una mezcla de otros compuestos tóxicos y cancerígenos.

Cuando la contaminación doméstica se desplaza hacia el exterior, libera grandes cantidades de carbono negro, un contaminante climático de corta duración, lo que convierte a las estufas domésticas en el segundo mayor contribuyente a las emisiones de carbono negro a nivel mundial, detrás de los pastizales forestales y los incendios agrícolas. El carbono negro calienta la atmósfera, inhibe el crecimiento de los cultivos, cambia los patrones de lluvia locales y acelera el derretimiento de la nieve y los glaciares, lo que amenaza la confiabilidad del suministro de agua, los cultivos y los medios de subsistencia.

Los combustibles limpios como el biogás, el etanol, la energía solar, el GLP y las estufas de biomasa de combustión más limpia brindan una forma rentable de reducir las emisiones de carbono negro y CO2, al tiempo que mejoran radicalmente la salud de los pobres. En Nigeria, los primeros resultados de un importante estudio nuevo muestran beneficios significativos para la salud de los recién nacidos cuando las mujeres embarazadas cambian la biomasa y el queroseno, que aún utiliza el 75 % de la población, por etanol de combustión más limpia.

Mientras tanto, para la contaminación del aire exterior, también existen sinergias similares de contaminación del aire, clima y salud. La producción de energía más limpia, los sistemas de energía de edificios más eficientes, la energía renovable y una mejor gestión de los desechos pueden reducir las emisiones de CO2 de vida prolongada, los contaminantes climáticos de vida corta, como el carbono negro y el metano, y las partículas finas que causan el smog.

Actualmente, el 98 % de las grandes ciudades (con poblaciones de más de 100,000 44 habitantes) en países de ingresos bajos y medianos tienen una calidad del aire poco saludable, según nuevos datos de la OMS, al igual que el XNUMX % de las ciudades de altos ingresos, incluidas las principales ciudades europeas. La dependencia generalizada de los vehículos diésel, que emiten carbono negro junto con carcinógenos en su hollín y humo, es un problema transversal.

Priorizar el transporte rápido limpio y las redes para peatones y ciclistas reduce la contaminación del aire y las emisiones de contaminantes climáticos. Estos también tienen efectos “multiplicadores” en la salud, reduciendo las altas tasas de lesiones por accidentes de tránsito en los países en desarrollo y estimulando la actividad física en las ciudades de mayores ingresos, para combatir la epidemia de obesidad y enfermedades relacionadas.

Ya existen ejemplos de acciones audaces. Curitiba, Brasil, es pionera en los esfuerzos para desarrollar un amplio sistema de ciclovías, que complementa su red de autobuses de tránsito rápido y programas para el desarrollo de espacios verdes y la gestión de residuos. Algunos países de bajos y medianos ingresos están endureciendo los estándares de emisiones y combustible diésel, mientras que muchas ciudades de los EE. UU., uno de los países más dependientes de los automóviles en el mundo, ahora están construyendo ciclovías para estimular una mayor actividad física, pero con beneficios para el aire. calidad también.

Lo que se necesita ahora es una coalición global de actores de la salud, el medio ambiente y el clima, para expandir la conciencia e impulsar el cambio en las bases, donde contará.

La Climate and Clean Air Coalition para reducir los contaminantes climáticos de vida corta (CCAC) es una de esas asociaciones en la que participan más de 50 países y 61 agencias de la ONU y ONG. El CCAC se enfoca en reducir el carbono negro y el metano del transporte urbano y los desechos municipales, entre otras fuentes. La Alianza Global para Estufas Limpias está ayudando a introducir soluciones de cocina más limpias en los países en desarrollo. Las ciudades ahora se están uniendo para crear una acción colectiva que proteja y promueva la salud, reduzca la contaminación y mitigue el cambio climático.

La OMS está acelerando su monitoreo global de la exposición a la contaminación del aire; actualización de lineamientos; consolidar la evidencia de las sinergias entre la salud y el clima; y expandir la promoción sobre los impactos en la salud de este flagelo moderno. El movimiento Todas las mujeres, todos los niños del Secretario General de las Naciones Unidas ha hecho de la lucha contra la contaminación del aire interior una parte clave de su Estrategia global actualizada para la salud de las mujeres, los niños y los adolescentes para los próximos 15 años.

La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible tiene como objetivo “reducir sustancialmente” las muertes relacionadas con la contaminación del aire para 2030, para el acceso a energía limpia en el hogar y aire limpio en las ciudades. Hacemos un llamado a la comunidad mundial para que establezca mecanismos claros para lograrlo, con el objetivo de reducir drásticamente las muertes por contaminación del aire a la mitad o más.

Al eliminar los contaminantes del aire de fuentes que también emiten contaminantes climáticos, podemos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y cambiar el rumbo de la epidemia de enfermedades no transmisibles. Podemos traducir el Acuerdo de París en uno de los acuerdos de salud pública más fuertes de nuestro tiempo.

Las soluciones existen. Necesitamos correr la voz sobre sus beneficios para la salud y el medio ambiente, y catalizar la acción política. La acción rápida para abordar la contaminación del aire no puede llegar lo suficientemente pronto, por la salud de nuestros niños y el planeta.

Etiquetas