Biogás, una solución climática y de aire limpio con muchos beneficios.

by CCAC secretaría - 7 marzo, 2022
Los biodigestores pueden reducir las emisiones de metano mientras producen energía renovable, lo que los convierte en una solución energética inteligente y valiosa para el clima y el aire limpio.

El biogás puede ayudar a reducir metano y carbono negro emisiones mientras produce combustible más limpio para cocinar, iluminación y electricidad. Como alternativa a la quema de madera, estiércol o combustibles fósiles contaminantes para la energía doméstica, el biogás podría ayudar a frenar el cambio climático, mejorar la salud mundial, reducir las pérdidas agrícolas, aumentar el acceso a la energía y mejorar la vida de las personas y los negocios. Sin embargo, actualmente es una tecnología infrautilizada. Un estimado 30 millones de hogares en África podría usar un biodigestor, pero menos del uno por ciento de ese número en realidad tiene uno.

Para ayudar a solucionar este problema, el Climate and Clean Air Coalition (CCAC) está apoyando una variedad de esfuerzos en todo el mundo para investigar el papel que puede desempeñar la tecnología del biogás para ayudar a reducir el metano y otros contaminantes del aire, y lograr la Global Methane Pledge objetivo de reducir las emisiones de metano en al menos un 30 por ciento para 2030. 

El uso de digestores de biogás... puede reducir significativamente la contaminación del aire en hogares y comunidades individuales y brindarles una fuente de energía más limpia
John Mitchell

El biogás se produce cuando la biomasa, como desechos orgánicos, estiércol, desechos de alimentos y residuos agrícolas, se fermenta o se somete a digestión anaeróbica. Cuando se colocan en un ambiente libre de oxígeno, los desechos se descomponen y producen gas que es 50-75 por ciento de metano. Este combustible se puede quemar para refrigeración, cocina, calefacción, iluminación y puede generar electricidad para abastecer las redes eléctricas, un recurso crítico en áreas pobres en energía en África, Asia y América del Sur.

John Mitchell, de la agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos (EPA de EE. UU.) y copresidente CCAC, Centro de energía del hogar dice que brindar acceso a formas de energía más limpias y menos contaminantes es fundamental para abordar las desigualdades climáticas, ambientales, de género, de salud y de medios de vida en los hogares y las comunidades en muchos países de ingresos bajos a medios.

“En las comunidades rurales y agrícolas que actualmente dependen de la quema de biomasa para cocinar y calentarse, cambiar a biogás puede ayudar a reducir la contaminación del aire interior y ambiental”, dijo Mitchell. “El uso de digestores de biogás para convertir el estiércol de ganado y los residuos de cultivos que de otro modo se quemarían en los campos en energía puede reducir significativamente la contaminación del aire en hogares y comunidades individuales y proporcionarles una fuente de energía más limpia”.

Charlotte Morton, directora ejecutiva de la Asociación Mundial de Biogás, dice que el uso de digestores de biogás puede ayudar a reducir el impacto climático del aumento de los volúmenes de desechos orgánicos.

El biogás puede mejorar la calidad de vida de las personas en los pueblos más remotos del mundo, ya que puede funcionar a todas las escalas.
charlotte morton

“Los humanos generan más de 105 mil millones de toneladas de desechos orgánicos en todo el mundo cada año, liberando metano nocivo y otras emisiones de gases de efecto invernadero a medida que se descomponen. Al reciclar los 105 10 millones de toneladas, el biogás puede reducir las emisiones globales de GEI en un 50 % y generar el XNUMX % de los Global Methane Pledge para 2030. Sin embargo, hoy en día solo el 2% de los desechos orgánicos se tratan y reciclan”, dijo Morton.

“El biogás puede mejorar la calidad de vida de las personas en los pueblos más remotos del mundo, ya que puede funcionar a todas las escalas. Los desechos domésticos pueden convertirse en energía limpia que desplazaría el uso de biomasa, reduciendo las emisiones de carbono negro y salvando millones de vidas”.

Alexander Eaton, director ejecutivo de sistema.bio, una empresa social de biodigestores, que CCAC Los socios están trabajando con en Kenia para medir los beneficios colaterales para el clima, la salud y el género de las intervenciones de cocina limpia, dijo que el biogás puede ayudar a alcanzar los objetivos climáticos y de desarrollo.

“El desarrollo del biogás es una de las soluciones de desarrollo más efectivas porque respalda el tratamiento de desechos, el acceso a la energía, la salud humana y la productividad agrícola”, dijo. “Los beneficios climáticos de los biodigestores son realmente claros, probados y respaldados por todas las principales metodologías”.

El estiércol de ganado es otra fuente importante de emisiones de metano, y Eaton cree que pequeños agricultores en el sur global puede desempeñar un papel clave en el logro de los Global Methane Pledge .

El desarrollo del biogás es una de las soluciones de desarrollo más efectivas porque respalda el tratamiento de desechos, el acceso a la energía, la salud humana y la productividad agrícola.
Alejandro Eaton

“El desafío es que se trata de cientos de millones de vacas, pero distribuidas en cientos de millones de granjas, y esas emisiones son significativas. Entonces, capturamos ese estiércol crudo fresco todos los días, lo convertimos en energía, que las personas pueden usar para cocinar sus alimentos, calentar su agua o hacer funcionar un motor”, dijo Eaton. “La razón por la que el biogás es tan interesante es porque el proceso de destrucción del metano produce energía, por lo que duplica el beneficio climático”.

Sibusisiwe Madyangove, una productora lechera de Zimbabue que participa en un programa de biogás dirigido por la Organización Holandesa de Desarrollo (SNV), instaló un refrigerador de biogás en su casa para mantener fría la leche. El refrigerador es fundamental para su negocio lácteo, ya que entrega de 45 a 60 litros de leche a sus clientes todos los días.

“Mirando la heladera de mi casa me siento feliz y aliviado. Nada sale mal ya que siempre tengo energía gracias a mis vacas. Estoy feliz con mi rebaño”, dijo Madyangove. 

También tiene una cocina que alimenta con biogás y dice que hace que cocinar sea mucho más fácil para las mujeres, ya que no tienen que gastar tiempo ni energía en recolectar leña. Finalmente, produce fertilizante orgánico a partir de estiércol a través de su sistema de biogás, aumentando sus rendimientos y disminuyendo la necesidad de riego.

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Se instala un biodigestor en una comunidad de Kenia. (Foto: Sistema.bio)

“No dejaré de alentar a los agricultores a unirse al programa de biogás para que puedan vivir una vida más fácil, como lo estamos haciendo nosotros”, dijo. “Cuando miro a mi rebaño, me doy cuenta de que tengo una buena vida y dinero”.

Aproximadamente un tercio de la población mundial— unos 2.8 millones de personas— no tienen acceso a tecnología y combustibles limpios para cocinar, lo que significa que aún cocinan y calientan con madera y estiércol, lo que libera contaminantes tóxicos del aire en sus hogares y en la atmósfera.

El biogás en esos entornos puede reemplazar combustibles como la madera y el carbón, reduciendo las emisiones de carbono negro y la degradación forestal. Las emisiones de gases de efecto invernadero por cocinar con combustibles de madera no renovables ascienden a aproximadamente una gigatonelada de carbono cada año, o aproximadamente 2 por ciento de las emisiones globales. Reducir las emisiones de la cocina en todo el mundo puede contribuir a lograr el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global en 1.5 °C.

Cambiar a formas de combustible más limpias también puede salvar vidas. La Organización Mundial de la Salud estima que cada año aproximadamente cuatro millones de muertes prematuras en todo el mundo son causadas por altos niveles de contaminación del aire interior de la quema de combustibles sólidos y fósiles para cocinar, calentar e iluminar. Las mujeres y las niñas se ven afectadas de manera desproporcionada porque tienden a pasar más tiempo en casa cuidando a los niños y cocinando, y a menudo soportan la carga de recolectar leña y otros tipos de combustible. investigación sistema.bio ha descubierto que con su tiempo liberado de la recolección de madera, las mujeres pueden invertir en la creación de pequeñas empresas e incluso asumir mayores roles de liderazgo en su comunidad.

Hallazgos iniciales de un Banco Mundial estudio de caso en Kenia descubrió que las personas que tenían acceso independiente al biogás estaban aisladas de algunos de los peores efectos de las interrupciones de la cadena de suministro de la pandemia de COVID-19 y los efectos de los bloqueos, lo que sugiere que el acceso al biogás podría ser una forma importante de aumentar la resiliencia de los hogares más pobres que sufren los peores efectos de las crisis mundiales.

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Un biodigestor instalado en el SENA, Estancia Tolima en Colombia. (Foto: Sistema.bio)

El CCAC y su socios están lanzamiento de un conjunto de herramientas para mejorar la medición, el informe y la verificación (MRV) en el sector de la cocina y la energía doméstica. Estas herramientas ayudarán a los 67 países que incluyeron objetivos de cocina limpia en sus contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC). El biogás podría ser una estrategia para ayudarlos a lograr esos objetivos y, al mismo tiempo, reducir las emisiones de metano y la contaminación del aire.

El CCAC también está trabajando para reducir la quema de residuos de cultivos en Punjab, India identificando exactamente dónde y cuántos residuos de cultivos se están quemando. Este conocimiento puede ayudar a determinar fuentes y volúmenes de desechos orgánicos para producir biogás y qué tecnologías de bioenergía son las más factibles y efectivas. El trabajo tiene como objetivo ayudar al gobierno de Punjab a lograr su objetivo de producir 600 megavatios de energía a partir de biomasa para 2022.

El biogás no es solo una solución climática y de aire limpio para los países en desarrollo. productores de leche de EE. UU. están paleando una combinación de desechos de alimentos (a menudo recogidos de las tiendas de comestibles locales) y estiércol en digestores anaeróbicos que los convierten en energía renovable que puede alimentarse a la red eléctrica.

Estados Unidos tiene actualmente 317 sistemas de digestión anaeróbica que usan estiércol de ganado para generar energía. El AgSTAR, un programa patrocinado por la Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Agricultura de EE. UU. estima que podría usarse en más de 8,000 grandes operaciones lecheras y porcícolas para generar casi 16 millones de megavatios-hora de energía renovable por año, al mismo tiempo que mejora la calidad del aire y el agua para residentes cercanos.

Una barrera para implementar soluciones de biogás es la costosa inversión inicial que requiere para la fabricación y el mantenimiento. Si bien los biodigestores ahorrarán dinero a los hogares al reducir los costos de energía a largo plazo, los hogares que dependen de estufas ineficientes tienden a ser extremadamente pobres con poco o ningún ingreso disponible y ciertamente muy poco capital de inversión.

Empresas como Sistema.bio solucionan este problema con pequeños préstamos y planes de pago flexibles para que los agricultores puedan pagar en cuotas. A veces sufragarán aún más los costos de las familias pobres con financiamiento de carbono o financiamiento gubernamental. Sistema.bio ha descubierto que las familias pueden obtener un retorno de la inversión tan alto como el 300 por ciento Más de cinco años.

“Cada vez se reconoce más la prima que debería destinarse a respaldar estos proyectos, dada la importancia que podría tener el metano en términos de la estrategia general para combatir el cambio climático”, dijo Eaton. “Es una oportunidad a corto plazo para evitar algunos de los peores efectos climáticos. Mi esperanza es que la gente reconozca cuán impactantes pueden ser los proyectos de biogás”.

La Asociación Mundial de Biogás señala que hay muchas cosas que los gobiernos pueden hacer para ayudar a que el biogás alcance su máximo potencial. Esto incluye acciones que beneficiarán la transición energética global, como establecer un precio de carbono sólido, eliminar los subsidios a los combustibles fósiles, incentivar las energías renovables e incluir objetivos de biogás en los planes de energía y clima.

La gestión del desperdicio de alimentos también es clave, y un enfoque de la CCACCentro de residuos de. Las políticas en este sector incluyen la recolección separada de desechos de alimentos para los ciudadanos, garantizar que existan requisitos de desechos de alimentos para las empresas, mejorar la infraestructura de saneamiento y especificar la digestión anaeróbica como método preferido para tratar los desechos orgánicos.

El biogás puede hacer contribuciones importantes a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, incluidos ODS 2 de Hambre Cero al aumentar la productividad agrícola y disminuir la inseguridad alimentaria a través de la producción de biofertilizantes, ODS 13 sobre Acción Climática quemando metano de desechos orgánicos y animales, y ODS 7 Energía limpia y asequible aumentando el acceso a las energías renovables.

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Contaminantes (SLCPs)