La tecnología de refrigeración limpia aumenta rápidamente en los supermercados de todo el mundo

by CCAC Secretaría - 10 noviembre, 2023
La ratificación de la Enmienda de Kigali, las regulaciones locales y las preocupaciones sobre la eficiencia energética están impulsando la adopción generalizada de tecnología de refrigeración limpia.

Una atmósfera más cálida requerirá crecimiento y expansión en el uso de tecnologías de enfriamiento, principalmente refrigeración y aire acondicionado. Desafortunadamente, estas dos tecnologías también son enormes impulsores del calentamiento atmosférico, debido a su alto consumo de energía y al uso de gases de hidrofluorocarbonos (HFC) súper contaminantes. Los HFC más abundantes calientan la atmósfera miles de veces más poderosamente que el dióxido de carbono (CO2).  

Sin embargo, existen alternativas tecnológicas que pueden lograr beneficios no sólo al tener un menor impacto en el calentamiento, sino también al reducir el desperdicio de alimentos y los costos de funcionamiento. Uno de los subsectores de refrigeración más importantes, la refrigeración comercial, está cambiando rápidamente hacia sistemas de refrigeración transcríticos que utilizan dióxido de carbono (CO2) en lugar de gases de hidrofluorocarbonos. 
 
A diferencia de los refrigerantes comunes HFC, R-134 y R-404A, que tienen potenciales de calentamiento global (GWP) de 1400 y 3260 respectivamente, el CO2 tiene un GWP de 1. GWP es la unidad de medida que evalúa la potencia de los compuestos que calientan el clima. El diseño de sistemas de refrigeración transcrítica también se puede utilizar para recuperar el calor residual del sistema para calentar agua, aumentando aún más la eficiencia energética del sistema. 

Entre 2014 y 2018 el CCAC Apoyó proyectos piloto para sistemas de enfriamiento transcrítico a escala comercial en Chile y Jordania. Desde entonces, la inversión en enfriamiento transcrítico en países desarrollados como Japón, Europa y Estados Unidos ha aumentado la producción en masa de la tecnología, reduciendo los costos de producción y permitiendo su adopción en países de ingresos medios.  

Incluso en las primeras etapas de implementación de la tecnología, una de las principales ventajas del enfriamiento transcrítico ha sido que los sistemas son mucho más eficientes energéticamente que las tecnologías de enfriamiento más antiguas, lo que genera grandes ahorros en costos de energía para los operadores de al menos un 20 %. 

Según un informe de 2020 elaborado por AtmoSphere (anteriormente Shecco), especialistas en la industria de la refrigeración, la adopción de sistemas de refrigeración transcríticos aumentó de sólo 140 sistemas en 2008 a más de 35,500 en 2020, la mayoría de los cuales se encuentran en Europa. Las tendencias de crecimiento seguidas por el estudio muestran un crecimiento exponencial del CO transcrítico2 refrigeración, y la mayoría de las regiones experimentaron un crecimiento del 75% o más entre 2018 y 2020, lo que refleja el impacto tanto de la ratificación e implementación generalizada de la Enmienda de Kigali como de las preocupaciones sobre la eficiencia energética que se están generalizando. 

Los sistemas de refrigeración transcríticos casi igualan el coste de los sistemas de refrigeración HFC, según Pier Zeccheto, asesor técnico de la CCAC-Proyecto de refrigeración apoyado en Chile. En Chile, temprano CCAC El apoyo ayudó a reducir el costo del enfriamiento transcrítico de más de un 30 % más caro a menos de un 20 % más caro que los sistemas HFC. Los gases de entrada (principalmente CO2) para sistemas de refrigeración transcríticos también son mucho más baratos que los sistemas HFC, mientras que el CO2cuesta 1 dólar por 500 gramos y los HFC comunes entre $6 y $8 por 500 gramos. 

Según el profesor Armin Hafner, del Departamento de Energía e Ingeniería de Procesos del Instituto Noruego de Ciencia y Tecnología, que ha dirigido proyectos de refrigeración de bajo PCA en varios países, los proveedores de todo el mundo prefieren los sistemas de refrigeración con fluidos naturales de bajo PCA si pueden acceder a ellos. . 
 
"Los usuarios finales informados entienden que la transición hacia soluciones de refrigeración limpias les dará un beneficio económico y la posibilidad de informar sus acciones ante los regímenes de créditos de carbono en desarrollo", dijo el profesor Hafner. 
 
Combinado con las ventajas económicas del enfriamiento transcrítico, el progreso de las naciones desarrolladas en reglamentos eliminar completamente los HFC y otras sustancias nocivas utilizadas en agentes refrigerantes y espumantes está avanzando en el potencial de prohibir la nueva producción de equipos de gases fluorados para 2030. 
 
“Las autoridades deben entender que a partir de 2030 los nuevos sistemas deben fabricarse únicamente con fluidos naturales [de bajo PCA]. Sería una señal importante que podrían dar los legisladores y los agentes financieros”, afirmó el profesor Hafner.  

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