Los países tienen la obligación legal de garantizar aire limpio, dice representante de derechos humanos de la ONU

por Campaña BreatheLife - 6 marzo, 2019
El Relator Especial del organismo de derechos humanos de la ONU identificó siete pasos clave que cada Estado debe tomar para garantizar un aire limpio y cumplir con el derecho a un ambiente saludable

Ayer se recordó a los países su obligación legal de garantizar que los ciudadanos tengan un entorno saludable cuando el representante de derechos humanos de la ONU, David Boyd, presentó su informe en la 40ª reunión del Consejo de Derechos Humanos en Ginebra.

De la ONU Relator especial sobre el tema de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente seguro, limpio, saludable y sostenible remarcó en su informe sobre la “ausencia total o debilidad de los estándares nacionales de calidad del aire en muchos Estados”, que indicó “un incumplimiento generalizado esta obligación fundamental de derechos humanos, con impactos devastadores” en la salud infantil a nivel mundial.

Se refería a los hallazgos de un 2017 reseña indicando que 80 países no tenían ningún estándar o guía de calidad del aire, y que pocos habían incorporado los lineamientos de la Organización Mundial de la Salud en sus estándares de calidad del aire y ninguno había adoptado todos estos lineamientos.

El aire limpio como un derecho humano no es un tema o concepto nuevo dentro de las discusiones internacionales: el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos dijo el año pasado en la Primera Conferencia Global sobre Contaminación del Aire y Salud de la Organización Mundial de la Salud, "no puede haber duda de que todos los seres humanos tienen derecho a respirar aire limpio”.

“La falta de respeto, protección y cumplimiento del derecho a respirar aire limpio está causando un daño terrible a las personas en todo el mundo. Las estadísticas que se presentan en el presente informe describen una catástrofe de salud pública, pero las cifras no reflejan la magnitud del sufrimiento humano involucrado. Cada muerte prematura, cada enfermedad y cada discapacidad aflige a un individuo con esperanzas, sueños y seres queridos. La contaminación del aire es un problema que se puede prevenir. Las soluciones - leyes, estándares, políticas, programas, inversiones y tecnologías - son conocidas. La implementación de estas soluciones, por supuesto, implicará grandes inversiones, pero los beneficios de cumplir con el derecho a respirar aire limpio para toda la humanidad son incalculables ”.
David Boyd

Pero el informe del Relator Especial refleja una creciente comprensión mundial de los devastadores efectos de la contaminación del aire en la salud, uniendo sus vínculos establecidos con una amplia gama de enfermedades y deficiencias humanas, un sentido de la magnitud del problema, su naturaleza intersectorial, la disponibilidad de soluciones viables y la salud humana y los casos económicos para la acción por un aire limpio.

Llamó la atención del Consejo a las más de 6 mil millones de personas, un tercio de ellos niños, que inhalan regularmente aire tan contaminado que pone en riesgo su vida, salud y bienestar, calificándolo de "un asesino prolífico silencioso, a veces invisible", responsable de la muerte prematura de 7 millones de personas cada año, incluidos 600,000 niños.

"Sin embargo, esta pandemia recibe una atención inadecuada ya que estas muertes no son tan dramáticas como las causadas por otros desastres o epidemias", dijo al Consejo. "Cada hora, la gente de 800 se está muriendo, muchos después de años de sufrir, de cáncer, enfermedades respiratorias o enfermedades del corazón causadas directamente por respirar aire contaminado".

"La gente no puede evitar inhalar cualquier contaminante presente en el aire dentro de sus hogares o en sus comunidades", dijo.

Boyd dijo que no garantizar un aire limpio constituía una violación de su derecho fundamental a un medio ambiente saludable, un derecho que al menos 155 países están legalmente obligados, a través de tratados, constituciones y leyes, a respetar, proteger y cumplir el derecho.

Sin embargo, un reciente Informe de ONU Medio Ambiente que encontró que, a pesar de un crecimiento dramático en las leyes y agencias implementadas desde la década de 1970 para proteger el medio ambiente, una falta generalizada de cumplimiento ha significado una respuesta inadecuada para reducir la contaminación, mitigar el cambio climático y prevenir la pérdida generalizada de especies y hábitats.

Boyd recomendó que la Asamblea General, que ha adoptado muchas resoluciones sobre el derecho al agua limpia, adopte una resolución sobre el derecho al aire limpio, que cree que podría ayudar a impulsar y guiar la acción.

“Seguramente si existe un derecho humano al agua potable, debe haber un derecho humano al aire limpio. Ambos son esenciales para la vida, la salud, la dignidad y el bienestar ”, afirma su informe.

Identificó siete pasos clave que cada país debe tomar para garantizar un aire limpio y cumplir con el derecho a un ambiente saludable:

  • Monitorear la calidad del aire y los impactos en la salud humana;
  • Evaluar las fuentes de contaminación del aire;
  • Poner la información a disposición del público, incluidos los avisos de salud pública;
  • Establecer leyes, reglamentos, normas y políticas de calidad del aire;
  • Desarrollar planes de acción de calidad del aire a nivel local, nacional y, si es necesario, regional;
  • Implementar el plan de acción de calidad del aire y hacer cumplir las normas; y
  • Evaluar el progreso y, si es necesario, fortalecer el plan para garantizar que se cumplan los estándares.

Lea el comunicado de prensa del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos: Contaminación del aire: el asesino silencioso que reclama 7 millones de vidas cada año.

Este artículo apareció originalmente en la Sitio web de Breathe Life.

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