Los canjes de deuda por clima pueden ayudar a los países en desarrollo a lograr una recuperación ecológica

En Argentina, el alivio de la deuda verde ha apoyado la conservación de los bosques, un enfoque que puede y debe ampliarse a medida que el coronavirus estira los presupuestos

En las reuniones del mes pasado del Fondo Monetario Internacional (FMI), tres temas dominaron la conversación: la pandemia de coronavirus, la ecologización de la recuperación y el cambio climático.

Para muchos países en desarrollo, especialmente los más pobres, la abrumadora barrera para abordar los tres es la carga de su deuda. En un discurso justo antes de las reuniones, la directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, señaló que los países de bajos ingresos “entraron en esta crisis con niveles de deuda ya altos, y esta carga solo se ha vuelto más pesada”.

No existe una solución sencilla al problema de la deuda de los países en desarrollo. Sin embargo, los canjes de deuda por protección climática, si se implementan a gran escala, pueden proporcionar un alivio significativo de la deuda y respaldar la acción climática en muchos países en desarrollo.

Como secretario de medio ambiente de Argentina, uno de nosotros (Picolotti) implementó un exitoso canje de deuda por medio ambiente con los Estados Unidos. El canje permitió que ciertas deudas de Argentina fueran recompradas en moneda local y reinvertidas en protección ambiental. El valor nominal de la deuda abordada fue de $38,100,000 y el canje ambiental fue de $3,100,000.

Los fondos se utilizaron principalmente para la conservación de la biodiversidad y los bosques, incluido un banco nacional de semillas. Algunos de los proyectos proporcionaron información valiosa que permitió la legislación ambiental, incluida una moratoria en los permisos de deforestación, así como el reconocimiento de los territorios de los pueblos indígenas.

El concepto subyacente es que, en lugar de seguir efectuando pagos externos de préstamos pendientes en moneda fuerte, un país deudor realiza pagos en moneda local a proyectos climáticos locales en los términos acordados con los acreedores. Se crea algo de espacio fiscal debido a la conversión de la deuda a la moneda local, pero la protección climática es el principal impulsor del canje.

Al invertir para limitar la crisis climática, los canjes de deuda por clima brindan múltiples beneficios: los acreedores inoculan sus inversiones, mientras que los deudores reducen la carga de su deuda externa sin agotar las escasas reservas de divisas.

Este método ahora debe ampliarse para cubrir los costos explosivos tanto de la deuda global como de los impactos climáticos. A través de una iniciativa global de canje de deuda por clima, la deuda soberana podría canjearse por compromisos climáticos y podría hacer una contribución sustancial para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París. Dichos intercambios se pueden utilizar para proteger los bosques y otros sumideros de carbono, impulsar la energía limpia y eficiente, reducir los contaminantes climáticos de vida corta y limpiar la contaminación del aire.

Lo que está en juego para las naciones deudoras y la protección del clima no podría ser mayor. Antes de la pandemia, la deuda total alcanzó un récord de 253 billones de dólares el año pasado – equivalente al 322% del PIB mundial. En 2019, los servicios de la deuda oscilaron entre el 30% y el 70% de los ingresos del gobierno, cifras que solo han aumentado a medida que los países aumentan la deuda para responder al Covid-19.

Para los países pobres, la necesidad de alivio de la deuda es cada vez más urgente. Un informe del Banco Mundial sobre la deuda de los países pobres en octubre, el informe de este tipo más detallado y desglosado jamás producido, encontró que la carga de la deuda en 73 de los países más pobres aumentó a un récord de $ 744 mil millones en 2019. Este fue un ritmo de acumulación de deuda de casi el doble que el de otros países bajos y pobres. países de medianos ingresos ese año.

El cambio climático exacerba el problema, ya que el FMI ha descubierto que la mayor vulnerabilidad de los países pobres aumenta el costo de los préstamos.

Los ingresos generados por los proyectos de canje de deuda por cambio climático podrían utilizarse para reponer un fondo cíclico para comprar e instalar tecnologías amigables con el clima. Las acciones climáticas emprendidas con dichos intercambios se basarían en un camino para mantener el aumento de la temperatura global en 1.5 ° C, en línea con la ciencia establecida por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. Podrían y deberían incluirse tanto en las contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) de los acreedores como de los deudores requeridas de cada país en virtud del Acuerdo Climático de París.

Sin alivio de la deuda, los préstamos del FMI generalmente incluyen condiciones que empeoran las políticas climáticas. Por ejemplo, las reformas macro del FMI a menudo reducen el gasto público en educación, programas sociales y conservación, al tiempo que aumentan las exportaciones de recursos naturales, lo que puede tener un impacto negativo en la resiliencia social y acelerar las crisis climáticas.

Ya más de 100 países se habían acercado al FMI en busca de fondos de emergencia. Los países de bajos y medianos ingresos deben pagar $ 562 mil millones en deuda soberana para fines de 2021. Muchos de estos países también se encuentran entre los más vulnerables al cambio climático. 

La incorporación de los canjes de deuda por cambio climático en las negociaciones de reestructuración de la deuda es esencial para evitar más sufrimiento y construir sociedades prósperas y ayudar a garantizar la paz en muchas partes del mundo. No estamos condenados a la creciente desigualdad, la contaminación y los impactos climáticos; Tenemos una elección.