Euro VI y más allá: ¿Qué sigue para la misión de eliminar los contaminantes del sector del transporte? 

by CCAC Secretaría - 19 octubre, 2023
A medida que la mayoría de los mercados de combustibles del mundo adoptan los estándares de calidad más altos posibles, el sector ahora enfrenta importantes opciones para eliminar las emisiones por completo.  

La calidad del combustible que queman los vehículos de transporte por carretera es uno de los principales factores que determinan la cantidad y los tipos de contaminación que producen. Desde 1992, los estándares de combustibles de mejores prácticas han ido cambiando gradualmente hacia formulaciones más limpias, que cuando se combinan con mejoras en la tecnología de los vehículos, han dado como resultado importantes reducciones en las emisiones contaminantes de los vehículos, particularmente los vehículos diésel de servicio pesado como camiones y autobuses.  

El carbón negro, una forma de partículas finas PM2.5, es uno de los principales contaminantes afectados por la calidad del combustible. El carbono negro es también uno de los contaminantes climáticos de vida corta más importantes que se puede reducir para frenar significativamente el ritmo del calentamiento global; el sector del transporte es responsable de alrededor del 20% de las emisiones.  
 
Europa ha sido en gran medida el principal país en adoptar estándares de combustible de mayor calidad, mientras que otras naciones de la OCDE utilizan los estándares europeos como puntos de referencia internacionales. En 2014, la Unión Europea desarrolló las normas Euro VI, que son hasta la fecha el nivel más alto de regulación de combustibles y emisiones de vehículos. La implementación de las normas Euro V y VI en la OCDE ha hecho que la contaminación derivada del transporte caiga drásticamente a pesar del aumento de los volúmenes de transporte.  
 
La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos ha adoptado estándares similares a los de la UE. La EPA ha evaluado que, a pesar de que las millas de los vehículos de transporte aumentaron un 108% entre 1980 y 2022, las emisiones agregadas en Estados Unidos de los seis contaminantes más comunes, incluidos el dióxido de azufre, el monóxido de carbono y las PM 2.5, han aumentado. disminuido en 75%. PM2.5 solo disminuido en 42% entre 2000 y 2022.  
 
En 2023, después de 30 años de actualizaciones regulatorias, la teoría del cambio detrás de las normas Euro VI ha tenido éxito. Al implementar regulaciones principalmente en los mercados más grandes de los países desarrollados, se ha incentivado a las refinerías de combustible y a los fabricantes de vehículos a realizar mejoras a gran escala en sus procesos de fabricación. También significa que los costos de investigación y desarrollo para cumplir con los estándares de vehículos y emisiones se absorben en los mercados de los países desarrollados, generando una reducción de costos de alrededor del 30% una vez que los vehículos llegan a los mercados en desarrollo. Hoy en día, más del 85% del combustible a nivel mundial cumple con las normas Euro VI. Esto significa que ahora es más difícil importar combustible de menor calidad que combustible más limpio. 

Sin embargo, muchos países de ingresos medios y bajos todavía no cumplen con las normas Euro VI en la fabricación de vehículos, debido a la menor capacidad para regular el sector del transporte y al retraso en el ciclo de vida de los vehículos en las carreteras. Si bien el recambio generacional de vehículos puede influir en algunas mejoras en los estándares de los vehículos, debido a los procedimientos localizados de ensamblaje y fabricación de automóviles, sólo se pueden lograr ganancias reales cuando se establece el entorno regulatorio adecuado.  
 
CCAC Nuestro socio, el Consejo Internacional sobre Transporte Limpio (ICCT), ha sido un actor líder en ayudar a los países de ingresos medios y bajos a desarrollar sus marcos de planificación para mejorar los estándares de combustibles y vehículos. El ICCT ha participado recientemente en el desarrollo de hojas de ruta de estándares en contextos tan diversos como Sudáfrica y la ASEAN y ha acumulado una amplia experiencia sobre las consideraciones y consultas necesarias para avanzar hacia un transporte sin emisiones.  
 
“Dependiendo del contexto del sector de infraestructura y transporte de un país o región, se necesitan diferentes enfoques. En una región como la ASEAN, todos los países tienen diferentes niveles de desarrollo y calidad de combustible y mercados de vehículos. Algunos son importadores de combustible y otros producen su propio combustible, todos estos factores impactan su situación en términos de reducción de emisiones”, dijo Francisco Posada, investigador principal del ICCT. 
 
Con algunos de los peores desafíos de calidad del aire en el mundo, la ASEAN es una región prioritaria para los esfuerzos del ICCT por mejorar los estándares de emisiones. Esto se debe a las tendencias en el crecimiento de la población, la industrialización y otras actividades económicas combinadas con estándares de emisiones rezagados. Esto significa que también tiene un alto potencial de mejora. Trabajar para establecer una hoja de ruta de estándares a nivel regional permite a las partes interesadas presionar a algunos de los países rezagados a nivel nacional para que cumplan con sus obligaciones regionales. 
 
El diferente ritmo de cambio de las normas de emisiones en algunos países también significa que los países que actualmente están rezagados en los niveles Euro II o III pueden considerar un salto más directo a una infraestructura de cero emisiones como más eficiente que tratar de ponerse al día con los cambios en la infraestructura existente de refinerías de combustibles fósiles. . 
 
“A medida que alcancemos los límites del combustible limpio con las normas Euro VI y Euro VII, la siguiente etapa será comenzar a planificar la transición hacia un transporte sin emisiones, particularmente en sectores prioritarios como el transporte por carretera y el transporte público. Esa es una decisión importante, ya que tecnologías como las pilas de combustible de hidrógeno y los sistemas de baterías eléctricas requieren necesidades de infraestructura muy diferentes, y la mejor opción difiere según la naturaleza del mercado de cada país”, dijo Posada. 
 
La CCAC Actualmente está ayudando a miembros individuales de la ASEAN, como Camboya, a desarrollar su hoja de ruta hacia las normas Euro VI. Como importador de combustible, Camboya ya importa principalmente combustible de calidad EURO V y ahora busca formalizar su capacidad de seguimiento y regulación de las normas de vehículos, al tiempo que coordina a los importadores de combustible y vehículos hacia las normas Euro VI más allá de 2027.  

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Contaminantes (SLCPs)