Cuatro ciudades chilenas se unen a la campaña BreatheLife

by CCAC secretaría - 24 abril, 2017
Los miembros más nuevos de la red global BreatheLife son: Chiguayante, Concepción, Hualqui y Talca

Las ciudades chilenas de Talca, Concepción, Hualqui y Chiguayante son las últimas de una creciente red mundial de ciudades comprometidas con el cumplimiento de los estrictos objetivos de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Como el miembro más nuevo de la red mundial Campaña BreatheLife - Una Climate and Clean Air Coalition iniciativa liderada por la OMS y ONU Medio Ambiente: las cuatro ciudades están trabajando para proteger el medio ambiente y la salud de sus ciudadanos de los efectos de la contaminación del aire.

La búsqueda de las ciudades por un aire más limpio es parte de un impulso nacional de la administración de la presidenta Michelle Bachelet. Cuando Bachelet asumió el cargo en 2014, hizo de la lucha contra la contaminación del aire una prioridad nacional. Chile ha seguido liderando el camino a nivel internacional con Santiago convirtiéndose en una ciudad emblemática de BreatheLife en 2016.  

Las cuatro nuevas ciudades se están enfocando en una variedad de iniciativas diseñadas para mejorar la calidad del aire. Esto incluye esfuerzos para reducir la contaminación de la quema de madera para cocinar y calentar, mejorar el control de la calidad del aire, pasar a fuentes de energía más limpias, proteger los ecosistemas beneficiosos para la calidad del aire, mejorar la gestión de desechos y adoptar sistemas de transporte sostenibles.

La ciudad de Talca está contribuyendo al esfuerzo más amplio de Chile con un plan que refleja la cultura y geografía únicas de Talca. La ciudad de 280,000 habitantes está tomando medidas para reducir la contaminación de los fuegos de leña utilizados para calentar el hogar. Los incendios de leña son responsables del 76 por ciento de las emisiones de partículas, un tipo particularmente dañino de contaminación del aire. La calidad del aire empeora durante los meses de invierno, cuando la gente recurre a los fuegos de leña para calentar sus hogares.

La estrategia de calidad del aire de Talca se enfoca en reducir el humo de la leña e incluye medidas como mejorar la climatización y el aislamiento térmico de las viviendas, reacondicionar las estufas de leña y reemplazar los calentadores obsoletos.

Durante los períodos de calidad del aire especialmente mala, el gobierno chileno impone restricciones especiales a las fuentes de emisión. En Talca, esto significa estándares de emisiones más estrictos tanto para casas como para vehículos durante los meses de invierno de abril a septiembre. En Talca estas restricciones ya están dando resultados. En 2013, antes de que se adoptara el plan de calidad del aire, los funcionarios observaron 199 horas en las que la calidad del aire alcanzó niveles de "emergencia". En 2016, solo hubo cinco horas.

“Estoy muy satisfecha con los resultados obtenidos durante el 2016”, dice María Eliana Vega, Seremi del Medio Ambiente, Región del Maule. “Me complace ver cómo el trabajo conjunto de la ciudadanía y el gobierno regional nos ha permitido reducir la contaminación del aire y mejorar la calidad de vida de las familias talquinas. Nuestro compromiso es seguir implementando e impulsando las medidas establecidas en el Plan de Descontaminación Atmosférica (o PDA - Plan de Descontaminación Atmosférica – en español) para que Talca pueda volver a respirar aire puro”.

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Escolares actúan en el lanzamiento de BreatheLife en Talca, Chile.

A un par de horas al sur de Talca, tres ciudades de la región del Gran Concepción también trabajan para mejorar la calidad del aire.

Concepción, una ciudad de 225,000 habitantes, está enfocando sus esfuerzos de calidad del aire en energía limpia, una mejor gestión de los desechos domésticos y transporte ecológico como las bicicletas. La ciudad también está lanzando un sistema local de monitoreo de la contaminación para permitir respuestas locales más eficientes.

La comunidad de Hualqui, parte del Gran Concepción y centro de un esfuerzo local para preservar la biodiversidad en la Reserva Nacional Nonguén, tiene jornadas de contaminación del aire por incendios forestales y busca mejorar la calidad del aire protegiendo los ecosistemas. Hualqui también está instalando estaciones locales de monitoreo de la calidad del aire para ayudar a combatir la contaminación y monitorear el progreso local.

“Nos unimos a la campaña BreatheLife para respaldar buenas prácticas para reducir la contaminación del aire y desarrollar energías limpias”, dijo Mackarena Araneda de la Oficina de Desarrollo Económico Local de Hualqui.

La ciudad de Chiguayante, ubicada entre Concepción y Hualqui sobre el río Bíobío, también busca proteger los ecosistemas locales para promover la calidad del aire.

“A través de BreatheLife, Chiguayante protegerá los bosques y cuerpos de agua de la comuna, promoverá la energía limpia y avanzará en nuestro monitoreo local de contaminantes para combatirlos de manera más eficiente”, dijo Francisco Araneda, de la Unidad de Medio Ambiente de Chiguayante.

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Helena Molin Valdés (segunda desde la izquierda) en la ceremonia de firma de BreatheLife en Concepción, Chile

Hablando en el lanzamiento de Concepción, Helena Molin Valdés, Jefa de ONU Medio Ambiente acogió Climate and Clean Air Coalition Secretaría, dijo que las ciudades deben avanzar hacia fuentes de energía doméstica más limpias, ya que el humo interior puede causar enfermedades respiratorias graves, especialmente para los grupos de riesgo como los niños y los ancianos. La Sra. Molin Valdés estuvo presente para dar la bienvenida a las cuatro ciudades a la campaña BreatheLife.

El Grupo de Trabajo de la Climate and Clean Air Coalition se están reuniendo actualmente en Santiago, Chile.

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