Evaluación global: se deben tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de metano en esta década

by CCAC secretaría - 6 mayo, 2021
Una reducción del 45 % en las emisiones de metano causadas por el hombre para 2030 pondría al mundo en el camino para lograr el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento a 1.5 °C este siglo. También tendría importantes beneficios para la salud, el desarrollo y la seguridad alimentaria.

A Evaluación global de metano lanzado hoy por el Climate and Clean Air Coalition (CCAC) y del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) muestra que las emisiones de metano causadas por el hombre pueden reducirse hasta en un 45 por ciento en esta década. Tales reducciones evitarían casi 0.3 °C de calentamiento global para 2045 y serían coherentes con el objetivo del Acuerdo Climático de París de limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 °C (1.5 °C) al alcance.

La evaluación, por primera vez, integra los costos y beneficios del clima y la contaminación del aire de la mitigación del metano. Dado que el metano es un ingrediente clave en la formación de ozono troposférico (smog), un poderoso forzador del clima y un peligroso contaminante del aire, una reducción del 45 % evitaría 260 000 muertes prematuras, 775 000 visitas al hospital relacionadas con el asma, 73 25 millones de horas de mano de obra perdida por el calor extremo y XNUMX millones de toneladas de pérdidas de cultivos al año.

Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA, dijo: “Reducir el metano es la palanca más fuerte que tenemos para frenar el cambio climático en los próximos 25 años y complementa los esfuerzos necesarios para reducir el dióxido de carbono. Los beneficios para la sociedad, las economías y el medio ambiente son numerosos y superan con creces el costo. Necesitamos la cooperación internacional para reducir urgentemente las emisiones de metano tanto como sea posible en esta década”.

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El sector de los combustibles fósiles es responsable del 35 por ciento del metano generado por el hombre, pero tiene el mejor potencial para reducir las emisiones en esta década.

Rick Duke, asesor principal del enviado presidencial especial de EE. UU. sobre el cambio climático, dijo: “El metano representa casi una quinta parte de las emisiones globales de gases de efecto invernadero y, ahora que el mundo está actuando para reducir gradualmente los hidrofluorocarbonos a través del Protocolo de Montreal, es, con mucho, el contaminante climático de vida corta de máxima prioridad que debemos abordar. para mantener 1.5˚C al alcance. Estados Unidos se compromete a reducir las emisiones de metano tanto en el país como en el mundo, a través de medidas como investigación y desarrollo, estándares para controlar el metano fósil y de los vertederos, e incentivos para abordar el metano agrícola. Esperamos seguir colaborando con el CCAC en esta prioridad climática crucial”.  

Jutta Paulus, miembro del Parlamento Europeo, Verdes/ALE, dijo: “La Evaluación Global de Metano solo aumenta la urgencia de actuar sobre las emisiones de metano. Aunque es difícil influir en las emisiones de metano aguas arriba fuera de la Unión Europea en el sector del petróleo y el gas, no debemos quedarnos de brazos cruzados en este sentido. Una hoja de ruta ambiciosa que comience con las obligaciones de medición y presentación de informes, pero que describa los requisitos para futuros permisos de importación, impulsaría la acción internacional. Debemos abordar las emisiones no solo del sector energético, sino también de los vertederos, la agricultura y las minas de carbón abandonadas. Reservar fondos dedicados para estos súper emisores será dinero bien invertido en el camino para alcanzar nuestros objetivos climáticos en 2030”.

Kadri Simson, Comisaria de Energía de la Unión Europea, dijo: "Sobre la base de la estrategia de metano de la UE en octubre pasado, este informe de la ONU destaca cuán dañinas pueden ser las emisiones de metano y la necesidad de tomar medidas concertadas a nivel internacional".

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El cultivo de arroz con cáscara es responsable del ocho por ciento de las emisiones de metano causadas por el hombre.

La necesidad de actuar es urgente. Las emisiones de metano causadas por el hombre están aumentando más rápido que nunca desde que comenzó el mantenimiento de registros en la década de 1980. A pesar de una desaceleración económica inducida por COVID-19 en 2020 que impidió otro año récord de emisiones de dióxido de carbono (CO2), la cantidad de metano en la atmósfera se disparó a niveles récord según datos publicados recientemente por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA).

Esto es preocupante porque el metano es un gas de efecto invernadero extremadamente poderoso, responsable de aproximadamente el 30 por ciento del calentamiento desde la época preindustrial. La buena noticia es que, a diferencia de CO2 que permanece en la atmósfera durante cientos de años, el metano comienza a descomponerse rápidamente y la mayor parte desaparece después de una década. Esto significa que reducir las emisiones de metano ahora puede reducir rápidamente la tasa de calentamiento a corto plazo.

El informe señala que la mayoría de las emisiones de metano causadas por el hombre provienen de tres sectores: combustibles fósiles, desechos y agricultura. En el sector de los combustibles fósiles, la extracción, el procesamiento y la distribución de petróleo y gas representan el 23 %, y la minería del carbón representa el 12 % de las emisiones. En el sector de los residuos, los vertederos y las aguas residuales representan alrededor del 20 por ciento de las emisiones. En el sector agrícola, las emisiones del ganado provenientes del estiércol y la fermentación entérica representan aproximadamente el 32 %, y el cultivo del arroz, el 8 % de las emisiones.

La evaluación identifica medidas que apuntan específicamente al metano. Al implementar estas soluciones fácilmente disponibles, las emisiones de metano se pueden reducir en un 30 por ciento para 2030. La mayoría se encuentran en el sector de los combustibles fósiles, donde es relativamente fácil localizar y reparar las fugas de metano y reducir la ventilación. También hay medidas específicas que se pueden utilizar en los sectores de residuos y agricultura.

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Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos es una medida adicional que puede ayudar a reducir las emisiones de metano.

Aproximadamente el 60 por ciento de estas medidas específicas son de bajo costo y el 50 por ciento de ellas tienen costos negativos, lo que significa que las empresas ganan dinero al tomar medidas. El mayor potencial de costos negativos se encuentra en la industria del petróleo y el gas, donde la prevención de fugas y la captura de metano aumentan los ingresos en lugar de liberar el gas a la atmósfera.

Pero las medidas específicas por sí solas no son suficientes. Las medidas adicionales que no se dirigen específicamente al metano, como un cambio a la energía renovable, la eficiencia energética residencial y comercial, y una reducción en la pérdida y el desperdicio de alimentos, pueden reducir las emisiones de metano en un 15 por ciento adicional para 2030. Estas medidas adicionales no son necesariamente más difíciles o más lentas que las medidas específicas. Algunos de ellos pueden ser mucho más rápidos de implementar y todos producirán múltiples beneficios.

Drew Shindell, quien presidió la evaluación de la CCAC, y es profesor de Ciencias del Clima en la Universidad de Duke, dijo que se deben tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de metano en esta década.   

“Para lograr los objetivos climáticos globales, debemos reducir las emisiones de metano y al mismo tiempo reducir con urgencia las emisiones de dióxido de carbono”, dijo el Dr. Shindell. “La buena noticia es que la mayoría de las acciones requeridas aportan no solo beneficios climáticos sino también beneficios financieros y de salud, y toda la tecnología necesaria ya está disponible”.

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El sector ganadero es responsable del 32 por ciento de todas las emisiones de metano causadas por el hombre.

La evaluación fue compilada por un equipo internacional de científicos utilizando modelos climáticos y de composición de última generación y análisis de políticas de cuatro centros de investigación líderes para crear el análisis más completo de beneficios y costos de las opciones de mitigación de metano reunido hasta la fecha. La evaluación analiza los impactos a nivel nacional para cada país y el potencial de mitigación regional para ayudar a los formuladores de políticas a evaluar los costos globales y locales, a qué sectores apuntar y los efectos de las reducciones de metano.

La evaluación encontró que el potencial de mitigación varía entre países y regiones. El mayor potencial en Europa e India se encuentra en el sector de los residuos. En China es de la producción de carbón seguida de la ganadería, mientras que en África es de la ganadería seguida del petróleo y el gas. En la región de Asia-Pacífico, excluyendo China e India, es el carbón y los desechos, y en el Medio Oriente, América del Norte y Rusia/Antigua Unión Soviética es del petróleo y el gas. En América Latina es del subsector ganadero.

Hay una creciente ambición del gobierno de hacer más para reducir el metano. En octubre de 2020, la Comisión Europea adoptó el Estrategia de Metano de la Unión Europea que describe medidas para reducir las emisiones de metano en Europa e internacionalmente.

El 29 de abril, el Senado de los EE. UU. aprobó una votación bipartidista para restablecer las regulaciones de la era de Obama para controlar las fugas de los pozos de petróleo y gas. Requiere que las empresas monitoreen, taponen y capturen el metano de los nuevos sitios de perforación.

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El sector de los desechos, los vertederos y las aguas residuales representan alrededor del 20 por ciento de las emisiones de metano causadas por el hombre.

Durante la presidencia de los EE.UU. Joe Biden Cumbre de líderes sobre el clima el 22 y 23 de abril, los líderes pidieron reducciones en el metano.  

Presidente Vladimir Putin, Rusia, , que son para la acción global sobre el metano diciendo, “debemos tener en cuenta absolutamente todas las causas del calentamiento global” y “sería extremadamente importante desarrollar una cooperación internacional amplia y efectiva en el cálculo y monitoreo de todas las emisiones contaminantes a la atmósfera”.

Presidente Emmanuel Macron de Francia said:: “[Es] importante que todos empecemos la lucha para reducir las emisiones de metano”. El presidente argentino, Alberto Fernández, también destacó “un plan para reducir las emisiones de metano”. El presidente de Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, said Vietnam planea reducir las emisiones de metano de la agricultura en un 10 por ciento para 2030.

En la Cumbre, los ministerios de energía de los EE. UU., Canadá, Noruega, Qatar y Arabia Saudita, que representan el 40 por ciento de la producción mundial de petróleo y gas, establecieron el foro cooperativo Net Zero Producers Forum para crear estrategias pragmáticas netas cero, incluida la reducción de metano.

EXTREMOS

Acerca de Climate and Clean Air Coalition: Los Climate and Clean Air Coalition es una asociación internacional que trabaja para proteger el clima y mejorar la calidad del aire a través de acciones para reducir Contaminantes climáticos de corta duración, incluyendo metano, carbono negro, ozono troposféricoy hidrofluorocarbonos (HFC). La Coalición tiene 71 socios estatales y 78 socios no estatales. En cuanto al metano, tiene iniciativas en los tres principales sectores emisores: petróleo y gas, perdery agricultura. La Secretaría de la Coalición está alojada en el PNUMA.

Sobre el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA): El PNUMA es la principal voz mundial sobre el medio ambiente. Brinda liderazgo y alienta la asociación en el cuidado del medio ambiente inspirando, informando y capacitando a las naciones y pueblos para mejorar su calidad de vida sin comprometer la de las generaciones futuras.

Contacto: Nathan Borgford-Parnell, Climate and Clean Air Coalition/PNUMA: nathan.borgford-parnell [At] un.org (Nathan[punto]Bogford-Parnell[en]un[punto]org); Tiy Chung, Climate and Clean Air Coalition/PNUMA: Tiy Chung [At] un.org 

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