La tecnología de horno mejorada ofrece beneficios ambientales e impulsa el cambio generacional en el sector del ladrillo de Pakistán

by CCAC secretaría - 12 octubre, 2021
Pakistán ha convertido 8,000 de sus 20,000 hornos de ladrillos a una tecnología de "zigzag" más eficiente, un logro importante en un país donde la economía depende de esta industria altamente contaminante.

Los esfuerzos para limpiar el aire y proteger el clima están marcando el comienzo de un cambio transformador en el sector del ladrillo tradicional de Pakistán, mejorando la eficiencia y reduciendo los costos para los propietarios, protegiendo a los trabajadores y formalizando una industria que antes no estaba regulada. En un tiempo relativamente corto, Pakistán ha convertido el 40 por ciento de sus hornos de ladrillos para usar tecnología más eficiente y limpia, reduciendo los contaminantes climáticos de vida corta (SLCPs) y mejorar la contaminación del aire del país mientras se mitiga el calentamiento global.

“La transformación del sector de los hornos ha sido realmente notable”, dijo Bidya Banmali Pradhan, el coordinador del programa en Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD), una organización intergubernamental que trabaja en la contaminación del aire en la región. “El valor de lo que hemos logrado es enorme”.

Pakistán Unido a la Climate and Clean Air Coalition (CCAC) en 2017 y desde entonces ha estado trabajando con la Coalición y el ICIMOD para capacitar a empresarios ladrilleros y crear conciencia sobre estas mejoras de horno escalables y rentables en el proceso de producción de ladrillos.

Los hornos de ladrillos tradicionales con chimeneas altísimas emiten humo negro en todo Pakistán, lo que contribuye a la contaminación del aire, el cambio climático y una serie de problemas de salud graves. Gran parte del hollín negro nocivo que expulsan los hornos de ladrillos se debe a la combustión ineficiente del carbón. 

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Un horno de ladrillos tradicional en Pakistán arroja al aire humo negro cargado de hollín.

La tecnología en zigzag (apilar los ladrillos en un patrón en zigzag en lugar de en línea recta) convierte los hornos de ladrillos al aislar mejor las paredes y los pisos. Este método cambia la forma en que se carga el carbón para redirigir el flujo de aire, lo que conduce a una combustión de combustible mejor y más eficiente y aumenta la eficiencia energética. Un horno en zigzag puede reducir el carbón necesario en un 20 por ciento.

“Me convertí a la tecnología de zigzag más limpia en primer lugar para mejorar el medio ambiente al reducir nuestra huella de carbono para las generaciones futuras”, dijo Rana Ali Asad, quien ha dirigido una operación familiar de horno de ladrillos en el área de Gujranwala Cantt de Pakistán durante los últimos cuatro años. Ha recibido capacitación de ICIMOD sobre la tecnología, con el apoyo de la CCAC. "En segundo lugar, nos convertimos por los beneficios financieros que pueden ahorrar costos hasta en un 30 por ciento o más".

Mejorar la tecnología de los hornos de ladrillos es muy importante porque la 120,000 hornos de ladrillos dispersos por el sur de Asia arrojan carbono negro (u hollín), un poderoso forzador climático. El carbón negro es un componente de partículas finas (PM2.5), un peligroso contaminante del aire en cualquier lugar, pero sus propiedades de forzamiento climático tienen un impacto particular en el Himalaya, donde cae sobre el hielo y la nieve, reduciendo la reflectividad y absorbiendo más calor. Esto conduce a un mayor derretimiento y contribuye al hecho de que la región se está calentando a el doble de la tasa del resto del mundo. Un informe descubrió que incluso si se cumple el ambicioso objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento en 1.5 grados para fines de siglo, la región del Hindu Kush Himalaya todavía experimentaría 2.1 grados de calentamiento. Esto derretiría un tercio de los glaciares de la región, de los que dependen más de 1.65 millones de personas para obtener agua. 

La conversión a la tecnología zig zag puede reducir el carbono negro en un 60 % y las partículas en un 40 %.

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Agricultura climáticamente inteligente en Pakistán y planificación nacional en las Maldivas

En general, la industria del ladrillo contribuye entre el 20 y el 25 por ciento de la contaminación atmosférica mundial. En el sur de Asia, la contaminación por partículas ha contribuido a una reducción de la esperanza de vida de un año y siete meses en la región. Sin embargo, a pesar de los impactos negativos del sector, también constituye el 1.5 por ciento del PIB del país y emplea a casi 5 millones de personas, lo que hace que los esfuerzos para detener su daño ambiental y preservar los empleos y las oportunidades económicas sean cruciales. 

Asociación del sector privado

Dada su naturaleza informal y la resistencia de todo el sector a la intervención externa, trabajar con el sector ladrillero ha sido tradicionalmente difícil. El CCAC, ICIMOD y el gobierno de Pakistán han trabajado para traer a los empresarios, el gobierno y otras partes interesadas a la misma mesa para forjar un futuro mejor para el sector.

“Reunir a los propietarios de hornos de ladrillos y a los responsables políticos en una plataforma para discutir los problemas fue realmente efectivo”, dijo Pradhan.

Una estrategia eficaz fue informar a los propietarios de los hornos sobre los posibles beneficios económicos de pasar a una tecnología más limpia. Los hornos zig zag tienen el potencial de ahorrar 6 millones de toneladas de carbón, un gran ahorro financiero para los propietarios.

“Les decimos que el cumplimiento de las leyes ambientales aumentará su eficiencia de combustible y reducirá su factura de combustible”, dijo Muhammad Irfan Tariq, Director General de Medio Ambiente y Cambio Climático del Ministerio de Cambio Climático. “Habrá menos emisiones, lo que es bueno para el medio ambiente, y los ladrillos serán de mejor calidad, lo que es bueno para sus clientes”.

Asad está de acuerdo y dice que, como pionero en la región, ha convencido a más de 200 operadores de hornos para que comiencen a utilizar la tecnología zig zag. Los beneficios hacen que sea una venta fácil, dice.

"Es ecológico y ahorra costos, por lo que aumenta las ganancias y ayuda al medio ambiente".

Con la ayuda de CCAC, la Federación de Asociaciones de Hornos de Ladrillos del Sur de Asia (FABKA) fue creado para ayudar a fortalecer el sector y mejorar las comunicaciones entre las partes interesadas en toda la región. FABKA incluye el Asociación de propietarios de hornos de ladrillos de Pakistán (BKOAP) y también coaliciones de Nepal, India y Bangladesh que, como resultado de la coalición regional, ahora se reúnen regularmente para sintetizar y apoyar una acción más amplia. Con el apoyo de ICIMOD, FABKA ha redactado una constitución y ha creado una hoja de ruta para transformar el sector. En los próximos años, la asociación podrá funcionar de manera independiente. 

Otro desafío para facilitar esta transición es que, si bien la tecnología en zigzag a largo plazo puede ahorrarles a los productores una gran cantidad de dinero, la conversión requiere una inversión inicial que puede ser prohibitiva para los productores de hornos de ladrillos, muchos de los cuales operan con un margen estrecho.

“Necesitamos un 100 % más de inversión en el negocio existente para convertirlo a la tecnología zig zag. Se requiere casi el doble de mano de obra”, dijo Asad.

En algunos casos, el gobierno de Punjab ha préstamos proporcionados a los operadores de hornos de ladrillos para hacer la transición, pero se necesita más financiación para ayudar a los productores a realizar estos importantes cambios.

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ICIMOD y FCDO con BKOAP lanzan el proyecto de ladrillos más limpios en un horno de exhibición recientemente designado en Lahore, Pakistán. Crédito de la foto: ICIMOD

Los préstamos son una solución viable porque, a largo plazo, los operadores de hornos de ladrillos ahorran cantidades significativas de dinero mediante la conversión. Asad dice que los ahorros dependen del volumen del horno, pero oscilan entre 3 y 10 millones de rupias paquistaníes cada año (aproximadamente entre $18,000 60,000 y $XNUMX XNUMX).

Una Transición Justa, Con Apoyo del Gobierno

Los esfuerzos de Pakistán también contribuyen a lo que Tariq llamó una “transición justa”, ayudando a traer a los operadores de hornos de ladrillos al sector formal. Esto significa que pasan de ser un sector informal no regulado y no registrado por ninguna institución gubernamental a ser entidades sujetas a impuestos, lo que aumenta los ingresos del gobierno y hace que los hornos sean elegibles para créditos fiscales por cambios amigables con el medio ambiente. 

“No había una industria formal de ladrillos en Pakistán, todos eran operadores informales dispersos por todo Pakistán en áreas rurales con un cumplimiento ambiental y social muy limitado y grandes brechas en términos de cumplimiento de las leyes”, dijo Tariq. “Ahora, hemos facilitado el cambio en el sector de los hornos de ladrillos de un sector informal a uno formal y ha seguido su cumplimiento con las leyes ambientales”.

La falta de regulación en el sector significó que un gran número de niños trabajaran en hornos de ladrillos; un informe de 2012 estimó que 250,000 lo hacían. En 2016, sin embargo, el gobierno aprobó la Ley de prohibición del trabajo infantil en hornos de ladrillos de Punjab. La formalización del sector ha ayudado a hacer cumplir esa legislación.

La adopción de nuevas políticas en los últimos años ha ayudado a generar cambios en el sector. El Departamento de Protección Ambiental de Punjab emitió una notificación que permitía los hornos en zig-zag y prohibía la construcción de nuevos hornos de ladrillos utilizando tecnología anticuada y contaminante.

De octubre a diciembre de 2018, el gobierno cerró los hornos de ladrillos obsoletos y permitió que solo funcionaran los hornos convertidos. Esto provocó un cambio que aumentó drásticamente el número de hornos convertidos.

Este trabajo, financiado por el CCAC, ha catalizado más acciones y financiación, multiplicando sus efectos. En junio de 2021, ICIMOD y la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo (FCDO) lanzaron un proyecto de demostración y taller inicial: “Hacia una producción de ladrillos más limpia en Pakistán”. Su objetivo es continuar desarrollando la capacidad de las partes interesadas públicas y privadas para hacer la transición a una tecnología de ladrillos más limpia. ICIMOD y FDCO también instalarán dos hornos de demostración en Punjab que reemplazan la leña contaminante con gas licuado de petróleo más limpio. A medida que este trabajo continúa, ayuda a garantizar que los efectos del cambio se sentirán en las generaciones venideras.

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