El objetivo de metano de América del Norte es un ganar-ganar global

Al apuntar a la reducción de las emisiones de metano del sector del petróleo y el gas, Canadá, Estados Unidos y México están combatiendo el cambio climático y apoyando los objetivos de desarrollo global.

Este artículo apareció originalmente en el sitio web de Oxfam América. aquí

Si eres un fanático de los resultados de ganar-ganar para el clima y el desarrollo, y quién no lo es, hay mucho que te gustará en el Comunicado que fue dado a conocer ayer por los líderes de América del Norte en la Cumbre “Tres Amigos” de este año.

Cabe destacar que México anunció oficialmente su intención de unirse a Canadá y los Estados Unidos en la adopción de un objetivo para reducir las emisiones de metano del sector del petróleo y el gas en un 40 a 45 por ciento (por debajo de los niveles de 2012) para 2025.

Aunque este anuncio no está acaparando la atención de la cumbre titulares relacionados con el clima (esa distinción se debe a la promesa de los líderes de América del Norte de generar el 50 por ciento de su electricidad a partir de fuentes de energía limpia para 2025), el objetivo de metano de América del Norte es un gran problema para mitigar el cambio climático y promover el desarrollo sostenible a nivel local y mundial. Este es el por qué.

Una victoria para el clima

  • Canadá, México y los Estados Unidos son todos entre los principales emisores de metano del sector del petróleo y el gas natural. Juntos, actualmente producen casi una quinta parte de las emisiones mundiales de petróleo y gas.
  • Aunque menos abundante que el dióxido de carbono (CO2), el metano es más de 80 veces más potente en escalas de tiempo más cortas, por lo que las reducciones de metano en el corto plazo tienen un impacto enorme en la reducción del calentamiento global y pueden ayudar a ganar tiempo para reducciones más profundas en CO2. De hecho, si América del Norte logra su meta de metano, será como tomar unos 85 millones de coches fuera del camino.
  • Abordar las emisiones de metano es fundamental para lograr los objetivos de los tres países. planes de acción climática y sube el listón para que el resto del mundo haga lo mismo y lleve a cabo acciones para mitigar rápidamente la contaminación sin CO2 .

 

Una victoria para el desarrollo

  • Las emisiones de metano contribuyen a la formación de ozono troposférico, un componente principal del smog. Condiciones respiratorias, incluidos el asma, la bronquitis y el enfisema, pueden verse exacerbados por la presencia de ozono. Los niños y los adultos mayores son particularmente susceptibles. Así que las reducciones significativas de metano significan que todos podemos respirar un poco más tranquilos.
  • El ozono también puede ser tóxico para las plantas. Daña las funciones normales y se ha demostrado que reducir el rendimiento de los cultivos. Con el desafío de alimentar a una población mundial en crecimiento, reducir el metano es un buen comienzo para garantizar una mayor seguridad alimentaria. Notablemente, un estudio incluso sugiere que México puede esperar un aumento porcentual particularmente grande en el rendimiento total de los cultivos con reducciones en el metano.
  • Los sistemas de petróleo y gas natural tienen fugas y el metano puede escapar a la atmósfera a lo largo de toda la cadena de suministro. Una estimación sugiere que unos $ 30 mil millones en los ingresos se está perdiendo en todo el mundo como resultado de la fuga de metano. Eso no tiene sentido. Las comunidades se beneficiarán de emisiones de metano mejor reguladas, y soluciones rentables para gestionar las fugas existentes.

 

¿Qué es lo siguiente? Los objetivos son ciertamente útiles, pero en realidad no reducen las emisiones por sí solos. Será necesario delinear, implementar y evaluar acciones específicas a lo largo del tiempo, especialmente porque las emisiones de metano de los sistemas de petróleo y gas son difícil de estimar, aunque el los datos están mejorando.

Estados Unidos está por delante de sus pares norteamericanos, habiendo finalizado recientemente estándares de emisiones para sistemas nuevos y modificados de petróleo y gas natural. Sin embargo, queda un asunto crítico pendiente para todos los países en la gestión de las emisiones de metano de las fuentes existentes, como quedó dolorosamente en evidencia con el Desastre del Cañón de Alisa, que arrojó una enorme 97,000 toneladas métricas de metano durante cinco meses.

Con la cumbre de esta semana, los Tres Amigos están estableciendo el tono correcto sobre el metano. Si pueden emprender acciones agresivas ahora, los beneficios pagarán dividendos para sus ciudadanos y el mundo en los años venideros.