El sector del petróleo y el gas puede lograr una rápida ganancia climática al abordar las emisiones de metano

por ONU Medio Ambiente - 28 junio, 2019
La industria podría reducir sus emisiones mundiales en un 75% estimado, con hasta dos tercios de esas reducciones a un costo neto cero. La reducción de estas emisiones también beneficiará a la industria.

A medida que se acerca rápidamente la Cumbre del Clima de la ONU de septiembre y el mercurio sube en Europa e India, existe la presión de encontrar soluciones viables que puedan bajar rápidamente el termostato del planeta.

Existe un enfoque obvio en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono, el principal culpable del cambio climático, pero también existe una gran oportunidad en la reducción de las emisiones de metano de la industria del petróleo y el gas.

El metano es responsable de al menos una cuarta parte del calentamiento global y es 80 veces más potente que el dióxido de carbono como gas de calentamiento durante un período de veinte años. De acuerdo con el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, las reducciones aceleradas en las emisiones de metano deben llegar para 2030 para tener alguna posibilidad de alcanzar el objetivo de temperatura global de 1.5 °C, o incluso el objetivo de 2 °C.

El metano también ayuda a formar ozono a nivel del suelo, un peligroso contaminante del aire que es responsable de aproximadamente un millón de muertes y la pérdida de hasta 110 millones de toneladas de cultivos cada año, lo que significa que reducir las emisiones de metano puede traer un doble beneficio.

Aún mejor, las acciones para reducir las emisiones ahora pueden tener un impacto más rápido en la tasa de aumento de la temperatura que las acciones sobre el dióxido de carbono.

“La vida útil atmosférica del metano es de solo unos 10 años, mucho menos que la del dióxido de carbono. Ambos requieren atención, ya que uno dicta qué tan rápido se calienta el planeta y el otro qué tan cálido se vuelve. Sin embargo, el apalancamiento de las reducciones de las emisiones de metano es que una fuerte disminución de las emisiones puede ayudar a limitar los aumentos de temperatura ahora”, dijo el científico jefe del Fondo de Defensa del Medio Ambiente, Steven Hamburg.

“El sector del petróleo y el gas, que reconoce cada vez más la importancia de actuar sobre el cambio climático, puede marcar una gran diferencia eliminando prácticamente las emisiones de metano”, dijo Mark Radka, Jefe de la Subdivisión de Energía y Clima de ONU Medio Ambiente.

   

Reducir las emisiones de metano beneficia a todos

El sector del petróleo y el gas es una de las mayores fuentes de emisiones de metano creadas por el hombre, junto con la agricultura y los residuos. Produce alrededor de una cuarta parte de las emisiones antropogénicas mundiales de metano.

La Agencia Internacional de Energía estima que la industria podría reducir sus emisiones mundiales en un 75 por ciento, con hasta dos tercios de esas reducciones a un costo neto cero. Y la reducción de estas emisiones también beneficiará a la industria.

Se estima que alrededor de 3.6 billones de pies cúbicos de gas natural, que se compone en gran parte de metano, escaparon a la atmósfera en 2012 de las operaciones mundiales de petróleo y gas. Este gas desperdiciado se tradujo en una pérdida de ingresos de aproximadamente 30 3 millones de USD y alrededor del XNUMX % de la producción mundial de gas natural.

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Dependiendo de las condiciones locales, existen soluciones técnicamente factibles y de bajo costo para reducir las emisiones de metano en las operaciones de petróleo y gas, incluida la recuperación y el uso del gas que se escapa, y la reducción de fugas de tuberías de larga distancia.

Durante la Cumbre del Clima de las Naciones Unidas de 2019, ONU Medio Ambiente y la Coalición Clima y Aire Limpio buscan intensificar la acción al pedir a los gobiernos que aumenten la ambición en sus contribuciones determinadas a nivel nacional al unirse a una Alianza Global para Reducir Significativamente las Emisiones de Metano del Sector de Petróleo y Gas (Alianza Global del Metano).

Los países que se unan a la Alianza Global de Metano tendrán la opción, según sus emisiones reales de metano y el nivel de desarrollo de su industria de petróleo y gas, de comprometerse con objetivos absolutos de reducción de metano de al menos 45 por ciento para 2025 y 60–75 por ciento para 2030, o a un objetivo de intensidad de metano cercano a cero. Estos objetivos son realistas y alcanzables, especialmente en un sector donde la tecnología y el financiamiento están disponibles en gran medida, y la innovación respalda reducciones aún mayores.

“El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo se compromete a ayudar a sus países de operación a avanzar hacia la rápida descarbonización de sus economías. La Alianza Global de Metano, liderada por las Naciones Unidas, es una plataforma crucial para catalizar la acción, ya que reúne a los actores del sector, los gobiernos y las instituciones financieras en un esfuerzo coordinado para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a escala a lo largo de la infraestructura de gas”, dijeron Nandita Parshad y Jean- Marc Peterschmitt del Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo.

“La Iniciativa Climática de Petróleo y Gas está trabajando arduamente con sus miembros para escalar rápidamente acciones y tecnologías significativas para detectar, reducir y prevenir mejor la fuga de metano de la cadena de valor del petróleo y el gas”, dijo Jerome Schmitt, presidente de Oil and Gas Climate. Comité Ejecutivo de la Iniciativa. “Nuestros miembros ya se han propuesto reducir, para 2025, la intensidad media colectiva de metano de sus operaciones agregadas de gas y petróleo upstream por debajo del 0.25 %, con la ambición de alcanzar el 0.20 %, lo que corresponde a una reducción de un tercio. Ahora estamos enfocados en cumplir con este compromiso. La Alianza Global de Metano es una oportunidad única para acelerar la reducción de metano y la Iniciativa Climática de Petróleo y Gas se complace en brindar el apoyo técnico y el intercambio de conocimientos para que sea un éxito”.

El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, el Fondo de Defensa Ambiental y la Iniciativa Climática de Petróleo y Gas ya se han unido a la Alianza Global de Metano, y se están llevando a cabo conversaciones con más de una docena de países para que se comprometan con estos objetivos. Una reducción del 75 por ciento de las emisiones de metano tiene el potencial de reducir las emisiones globales en hasta 6 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente por año.

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