Reducción de la intensidad de las emisiones para alimentar el planeta, ahora y en el futuro

by CCAC secretaría - 3 julio, 2020
La Climate and Clean Air Coalition está trabajando para intensificar la producción de carne y lácteos con la menor emisión posible de gases de efecto invernadero.

La demografía mundial se definirá por un par de cambios importantes en las próximas décadas: una población mayoritariamente urbana con 68 por ciento de personas que viven en ciudades para 2050 (frente al 55 % en 2018), y el rápido crecimiento de la población, particularmente en África, donde la población es se espera que se duplique en ese mismo período de tiempo.

Estos cambios presentan un gran enigma para quienes intentan equilibrar el desarrollo internacional con un clima estable. Si las tendencias dietéticas actuales continúan, se espera que alimentar a todas esas personas aumente la demanda de alimentos de origen animal. 70 por ciento por 2050. Esto será difícil de cumplir sin aumentar las emisiones dado que el ganado ya es responsable de alrededor del 40 por ciento de metano emisiones: un potente contaminante climático de vida corta significativamente más poderoso que el dióxido de carbono.

A menos, por supuesto, que hubiera una manera de alimentar a más personas con menos emisiones del ganado. Una forma importante de hacerlo es reducir las emisiones generales a través de estrategias como avanzar hacia dietas basadas en plantas. Otra estrategia importante es reducir la intensidad de las emisiones, lo que se puede lograr con intervenciones agrícolas relativamente simples que ayuden a optimizar la producción de cada animal. De esta manera, se puede satisfacer la creciente demanda de productos animales sin aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero al mismo ritmo.

Reducir la intensidad de las emisiones es una forma importante de hacer plausible que podamos tener un sector ganadero dinámico y reducir las emisiones climáticas.
Dr. Andy Reisinger

“En última instancia, por supuesto, necesitamos reducir las emisiones absolutas de gases de efecto invernadero, eso es lo que impulsa el cambio climático, pero la intensidad de las emisiones es un punto de entrada muy importante”, dijo el Dr. Andy Reisinger, exdirector adjunto de Investigación Agrícola de Gases de Efecto Invernadero de Nueva Zelanda. Centro. “En lugar de ver la mitigación del cambio climático como un antagonista de la producción ganadera y los medios de vida rurales, reducir la intensidad de las emisiones es una forma importante de hacer plausible que podamos tener un sector ganadero dinámico y reducir las emisiones climáticas”.

Estas estrategias no solo son buenas para el clima, sino que también ayudan a los agricultores individuales a producir más y aumentar su rentabilidad sin aumentar igualmente sus consecuencias ambientales.

“Todas estas cosas tienden a reducir la intensidad de las emisiones, pero también dan como resultado una mayor rentabilidad y productividad del sistema ganadero con el que se está tratando, y ese es, por supuesto, un interés central de los ganaderos porque aumenta su capacidad de vender productos en los mercados y aumenta su resiliencia a los impactos”, agregó Reisinger.

En ese sentido, no es un enigma en absoluto: reducir las emisiones por cada kilo de carne de res o litro de leche podría ayudar a garantizar que la creciente población mundial esté alimentada y, al mismo tiempo, trazar un camino sostenible para el clima.

La Climate and Clean Air CoalitionLa Iniciativa Agrícola de está ayudando a los países a hacer este cambio al catalizar cambios generalizados en la producción ganadera para producir una mayor eficiencia y contribuciones a la seguridad alimentaria. Más recientemente, la investigación y las intervenciones CCAC está apoyando en Bangladesh y Etiopía demostrar que intervenciones relativamente simples y accesibles, en muchos casos con herramientas que los agricultores ya tienen a su disposición, pueden mejorar drásticamente la intensidad de las emisiones.

Estas estrategias incluyen dar a los animales alimentos más nutritivos para que aumenten de peso o produzcan más leche; mejor manejo del rebaño, lo que significa reducir el número de animales eliminando los improductivos (vacas lecheras que no están produciendo leche, por ejemplo, o una vaca hembra que no lo está). quedar embarazada), y llevar los animales al matadero tan pronto como hayan alcanzado el peso adecuado. Otra estrategia es gestión del estiércol lo que puede significar cubrir el almacenamiento de estiércol, el compostaje o usarlo para la producción de biogás. También puede incluir vacunarlos y medicarlos adecuadamente para que sea menos probable que se enfermen o porten parásitos.

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Ganado lechero en Bangladesh. Foto: Vaskar Sam

Un país donde CCACEl trabajo de ya está marcando la diferencia en Bangladesh, donde una cuarta parte de la población sufre inseguridad alimentaria y el 36 % de los niños menores de cinco años sufre retraso del crecimiento, un signo de desnutrición crónica. Bangladesh también está preparado para experimentar efectos dramáticos del cambio climático eso incluirá una mayor intensidad de los desastres naturales como ciclones y marejadas que provocarán inundaciones y una menor disponibilidad de agua potable. De hecho, Bangladesh podría perder el 17 % de su tierra y el 30 % de su producción de alimentos para 2050 debido al cambio climático.

Bangladesh ya se está preparando para estos cambios, en parte al incluir la agricultura en sus contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) o sus planes oficiales para abordar el cambio climático. Es importante descubrir cómo integrar el sector lácteo en un plan para un futuro climáticamente saludable, dado que los lácteos constituyen 12 por ciento del PIB del país y es fundamental para la economía: por cada millón de kg de leche producidos en Bangladesh, Se crean 350 puestos de trabajo (en la Unión Europea ese número es sólo 7.6).

CCACLa investigación de encontró que en Bangladesh, una de las formas clave de aumentar la intensidad de las emisiones es mejorar la calidad y la disponibilidad de los alimentos, así como mejorar la gestión del rebaño y la salud del ganado. La combinación de estas con otras intervenciones podría resultar en una potencial de reducción de alrededor del 17 por ciento al tiempo que aumenta la producción de leche en un 27 por ciento en los sistemas de subsistencia y en un 24 por ciento en los sistemas comerciales.

Como es el caso de la mayoría de las intervenciones de intensidad de emisiones, lo que es una victoria para el planeta también es una victoria para los agricultores. Además, estas intervenciones pueden ser un impulso importante para las economías de los países en desarrollo.

Etiopía ha establecido un plan ambicioso para convertirse en un país de ingresos medios para 2025. El crecimiento económico convencional significa que las emisiones de gases de efecto invernadero de Etiopía doble por 2030. Sin embargo, al igual que muchos países en desarrollo, Etiopía está trazando un nuevo camino que se alinea con un futuro climáticamente saludable al incluir la agricultura en sus contribuciones determinadas a nivel nacional. Una gran parte de lograrlos será reducir la intensidad de las emisiones.

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Ganado arreado en el valle de Omo, Etiopía

La ganadería es crucial para el crecimiento económico de Etiopía; de hecho, los productos lácteos por sí solos contribuyen 14 a 16 por ciento del PIB. Además, 11.4 millones de hogares etíopes producen ganado, la mayoría de los cuales son bovinos y casi todos son pequeños agricultores (el 80 % del país depende de la agricultura para sobrevivir). A pesar de esto, la demanda de leche en Etiopía todavía se satisface mediante importaciones: de 2011 a 2013, Etiopía gastó $ 11 a $ 15 millones en divisas al importar productos lácteos.

Con la ayuda de CCAC, Etiopía está determinando las intervenciones más efectivas para reducir la intensidad de las emisiones en el sector ganadero mientras aumenta la producción. Como es el caso de Bangladesh, la más importante de estas estrategias es mejorar la alimentación, de la que los agricultores normalmente no tienen suficiente y generalmente se compone de residuos de cultivos o cultivos con mala calidad nutricional.

La investigación CCAC apoyado encontró que si el país usa una combinación de intervenciones puede reducir las emisiones de metano entérico en un 10 por ciento mientras aumenta la producción de leche en un 170 por ciento.

Pierre Gerber, especialista sénior en ganadería del Banco Mundial, dice que estos dos proyectos son particularmente emocionantes porque están ayudando a integrar cambios en los ministerios gubernamentales.

“En el diseño y los objetivos de estos proyectos, los dos países realmente están incorporando objetivos de mitigación en sus estrategias de desarrollo ganadero a nivel de los ministerios de ganadería pero también involucrando al Ministerio del Medio Ambiente”, dijo.

Agrega que los proyectos ayudarán a cada país a presentar inventarios de emisiones extremadamente detallados a la CMNUCC que capturen con precisión los efectos de sus estrategias de intervención.

Además, tener esta información detallada podría ayudar a los países a acceder a la financiación climática, y algunos inversores del sector privado podrían ofrecer una compensación por la reducción de la intensidad de las emisiones.

El Fondo de Bio-Carbono administrado por el Banco Mundial, por ejemplo, está evaluando la posibilidad de incentivar la reducción de la intensidad de las emisiones en el sector ganadero, bajo ciertas circunstancias.

La intensidad de las emisiones no debe verse como una alternativa para mitigar las emisiones generales del sector ganadero, sino como una estrategia complementaria, dice Gerber. Él dice que no debemos perder de vista las estrategias alternativas que pueden ayudar a reducir las emisiones generales del sector a largo plazo, como aumentar el uso de proteínas vegetales o secuestrar carbono a través de prácticas como la forestación.

“Solo puede ser un punto de entrada, no puede ser un punto final”, agrega Reisinger.

Sin embargo, como punto de entrada, es importante y puede contribuir a construir un planeta saludable sin sacrificar las necesidades de los agricultores y las economías de los países en desarrollo.

“Es una agenda de desarrollo. Se trata de anteponer los medios de subsistencia de las personas y el bienestar de los agricultores”, dijo Katie Ross del Instituto de Recursos Mundiales. “Mejorar la intensidad de las emisiones es bueno desde el punto de vista económico porque los agricultores obtienen más dinero y es bueno desde el punto de vista climático porque las técnicas reducen las emisiones de metano por unidad de producción”.

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