Comunidades rurales obtienen acceso a energía limpia en el estado de Adamawa, Nigeria

by CCAC secretaría - 11 julio, 2019
La iluminación solar se introduce en algunos de los hogares más pobres de Nigeria gracias a la capacidad de red de un banco comunitario local.

Las familias en uno de los estados más desfavorecidos de Nigeria se beneficiarán de la energía solar por primera vez debido a un Climate and Clean Air Coalition proyecto que proporciona asistencia técnica a una institución local, Standard Microfinance Bank (MFB). Al unir las relaciones a largo plazo del banco con sus clientes, el proyecto se comprometió con una comunidad en Adamawa, un estado en el noreste de Nigeria cuyos residentes aún dependen de la biomasa y los combustibles fósiles para satisfacer sus necesidades energéticas. Como resultado, muchos hogares obtuvieron acceso a la energía solar por primera vez.

"El proyecto ha cambiado la vida de tantas personas para bien. Ha ayudado a las empresas a prosperar, ha creado puestos de trabajo vendiendo linternas solares, ha reducido las dificultades y ha mejorado la calidad de la salud”, dice Asmau Jibril, director científico adjunto del Departamento de Cambio Climático del Ministerio Federal de Medio Ambiente de Nigeria.

El programa piloto, que recién comienza a implementar el equipo solar, reduce el uso de iluminación de queroseno en la comunidad. Este combustible es más caro que la energía solar y una fuente de carbono negro, un contaminante climático de corta duración con efectos nocivos para los humanos y un impacto de calentamiento en el clima de 460 a 1,500 veces más fuerte que el CO2. El proyecto introduce lámparas solares en los hogares de Adamawa y crea conciencia sobre las estufas limpias. Al brindar al banco de microfinanzas capacitación técnica sobre tecnología limpia, la Coalición proporciona un trampolín hacia la compra de iluminación solar y estufas limpias, productos a los que los hogares de la comunidad de Adamawa nunca antes habían tenido acceso.

Pobreza energética

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Las encuestas domiciliarias son esenciales para comprender los tipos de energía utilizados en el hogar y sus impactos en la salud relacionados.

Las condiciones son desafiantes en Adamawa, un estado seleccionado por su lejanía, pobreza y bajos niveles de acceso a la energía. Con una población de 4.5 millones, todavía se está recuperando de las persecuciones religiosas de Boko Haram de 2009-2015. Financiado por la Coalición iniciativa financiera, los investigadores encuestaron a 350 hogares para evaluar las necesidades energéticas típicas, informar los diseños de microcréditos y evaluar si las personas están dispuestas a adquirir linternas solares y tecnología de cocina limpia.

La investigación revelaron graves niveles de pobreza energética. Los principales hallazgos se describen a continuación.

Energía para iluminación

  • Alrededor del 45% no tiene acceso a la electricidad.
  • Un poco más de 1/4 están conectados a una red
  • Alrededor del 88% de los hogares utilizan una antorcha de leña, una lámpara de batería o una lámpara eléctrica.
  • 1/4 usa queroseno para algunas necesidades de iluminación

Energía para cocinar

  • Alrededor del 87% utiliza estufas tradicionales de tres piedras.
  • Casi el 90% usa madera como combustible principal para cocinar

mano de obra y costos

  • Un poco más de la mitad de los hogares pagan parte de su iluminación y combustible para cocinar
  • Alrededor de /23 pasan hasta seis horas por semana recogiendo leña
  • Alrededor de la mitad dice que asegurar el combustible obstruye las actividades generadoras de ingresos

Según la Organización Mundial de la Salud, la contaminación del aire interior está relacionada con enfermedades pulmonares crónicas, cáncer de pulmón, asma y otras enfermedades. Por lo tanto, esto proporciona otra razón urgente para promover el cambio a combustibles renovables en los hogares más pobres.

   

aumentar los ingresos

Pero para las familias involucradas en el programa piloto, muchos de estos problemas ya quedaron atrás. Por un lado, han reducido drásticamente sus costos de iluminación: en lugar de ahorrar para compras repetidas de queroseno, han hecho una compra única de equipo de iluminación sustituto, que resulta más barato. “El queroseno es más caro y, a veces, difícil de obtener”, señala Asmau Jibril. Pero las lámparas solares ofrecen otra ventaja: son más brillantes y duran más.

Esa característica inyecta más efectivo en la billetera del cliente por una razón simple: las luces solares se pueden recargar al sol de forma gratuita, lo que ahorra costos de reabastecimiento de combustible. También operan durante la noche, lo que permite a las personas mantener los puestos comerciales abiertos durante más tiempo y, por lo tanto, ganar más. Los teléfonos que se usan con fines de venta se pueden cargar a través de un puerto USB en las luces, lo que crea una herramienta para obtener ingresos adicionales.

Con una garantía de dos años, es probable que la iluminación sea confiable. Al mismo tiempo, se eliminan los humos de las lámparas de queroseno en el hogar. Mientras tanto, los expertos financieros están evaluando modelos para reducir el uso de estufas tóxicas o fuegos de tres piedras, que siguen siendo opciones rentables en la mayoría de las comunidades porque el combustible es barato. “La leña suele ser gratuita y siempre está disponible”, señala Asmau Jibril.

  

Confianza de la comunidad

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Para invertir en energía limpia, muchos en las comunidades de Adamawa necesitan apoyo financiero del banco. Algunas personas no tienen cuentas bancarias o no pueden pedir prestado el dinero que les permitiría elevar su nivel de vida y mejorar su salud. Muchos son agricultores que viven en lugares remotos con bajos niveles de alfabetización.

“La educación financiera es muy baja. Las comunidades necesitan ayuda para comprender los términos y procedimientos financieros, cómo las finanzas pueden beneficiarlos y qué significa obtener un préstamo. Para muchos de ellos, ingresar a un banco es una experiencia intimidante”, observa Yekbun Gurgoz, Coordinador de la Iniciativa Financiera de la Coalición.

Eso, por supuesto, es uno de los principales factores detrás de la cooperación de la Coalición con Standard MFB. Aunque el banco tenía menos conocimiento de las necesidades de cocina e iluminación de la comunidad antes del proyecto, recopila información periódicamente sobre las preocupaciones financieras de sus clientes a través de foros locales.

Esta relación y familiaridad establecidas significa que los clientes son receptivos a la innovación. “Estas comunidades confían en nosotros. Tenemos asociaciones de clientes en cada uno de los casi 300 pueblos donde operamos. Estos se llaman centros comunitarios y tienen reuniones mensuales con nuestros equipos de extensión”, explica Francis Vazheparambil, director ejecutivo de Standard MFB.

Ampliar ese diálogo para incluir el acceso a la energía renovable es uno de los logros de la iniciativa de la Coalición. A través de los canales de mercado existentes del banco, la Coalición estaba en una buena posición para sondear el acceso típico a la energía y evaluar el potencial para la compra de equipos de energía. Esa inteligencia, a su vez, también informó las evaluaciones financiadas por la Coalición sobre diseños de microcréditos y requisitos tecnológicos. Esto apoyó la asistencia técnica de la Coalición que mejoró la comprensión del banco sobre la tecnología de iluminación y cocina limpia.

  

Continuity

Es más probable que los clientes de energía den su opinión debido a la cooperación del proyecto con un banco local con un fuerte énfasis en el servicio al cliente y las comunicaciones periódicas. Esa continuidad promueve la adopción de tecnología a largo plazo y los incentivos financieros efectivos, y ayuda a correr la voz sobre la iluminación solar en las comunidades locales.

En numerosos casos en otros lugares, las organizaciones de financiación más grandes y más distantes se han retirado por una serie de razones, lo que ha llevado a la ruptura del proyecto. Como señala Yekbun Gurgoz, el carácter local del banco es, por lo tanto, una importante palanca para el cambio. “La institución de microfinanzas ha sido establecida por líderes de la comunidad; no es capital extranjero sino un negocio local. Eso significa que, a diferencia de los bancos internacionales que operan en Nigeria, es menos probable que cierre sus puertas durante una crisis política, por ejemplo”.

  

Soluciones a medida

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Asociación de clientes estándar de MFB en el pueblo de Prambe

Al mismo tiempo, una comunicación más cercana produce modelos financieros matizados y adaptados al cliente. Algunos están en condiciones de pagar los N 7,500 (USD 22) por lámparas solares directamente en efectivo. Otros requieren soluciones financieras para beneficiarse de los productos solares.

Utilizando el apoyo técnico de la Coalición acompañado de la experiencia financiera del banco, el esquema puede ajustarse de acuerdo con los medios financieros. Los clientes que estén en posición de pedir prestado usando una ruta de pago paso a paso pueden hacerlo empleando un modelo de préstamo específico creado con la ayuda de la Coalición.

A medida que se adquiere más experiencia, los factores que determinan las microfinanzas solares efectivas en las comunidades de Adamawa pueden configurarse en el desarrollo de microcréditos. Eso, a su vez, debería ayudar a generar una expansión en el uso de productos solares. “A medida que avanzamos, probablemente se introducirán más préstamos”, dice Francis Vazheparambil. Esa evaluación es, por supuesto, parte del propósito de la investigación de la Coalición.

  

Apoyo del gobierno

Al comentar sobre el piloto, Asmau Jibril enfatizó el apoyo del gobierno de Nigeria al enfoque del piloto. “Trabajar a través de un banco local de microfinanzas para llegar a cada aldea es una excelente manera de transmitir las ventajas de la energía solar a las comunidades locales y distribuir la iluminación solar”, afirmó.

Dado este comienzo alentador, más hogares en Adamawa pueden esperar aumentar los ahorros y los ingresos a través del equipo solar, una fuente de iluminación mejorada, limpia, confiable y de menor costo que nunca antes habían tenido. Mientras tanto, el proyecto ayuda a informar el desarrollo de políticas del gobierno nacional para distribuir iluminación solar y estufas limpias en todo el país.

  

Intercambio de conocimientos sur-sur

Iniciativas similares se proponen más lejos. En Senegal, la Coalición celebró una reunión “sur-sur” intercambio de aprendizaje en asociación con la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU) para compartir los hallazgos de su trabajo en Nigeria. Asistieron participantes de toda África Occidental. Al expandir potencialmente el modelo de iniciativa de Nigeria a otras regiones, la Coalición tiene como objetivo apoyar mecanismos de financiación escalables y asequibles para energía limpia fuera de la red. Esto ayudará a acelerar el desarrollo de la energía solar en lugares similares a Adamawa.

Hasta ahora, el esquema ha dejado solo una modesta huella en el desarrollo de la energía solar en estos hogares nigerianos. Sin embargo, al trabajar con organizaciones locales como Standard MSB, la Coalición ha mejorado las posibilidades de continuidad y replicación. De hecho, el banco ya está mirando hacia el futuro. “A largo plazo, también queremos introducir otros productos ecológicos, como bombas de riego solares. El proyecto actual también creará interés para estas futuras intervenciones”, afirma Francis Vazheparambil.

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