Los científicos instan a India a implementar un plan para abordar la contaminación mientras Nueva Delhi se ahoga

by CCAC secretaría - 16 noviembre, 2016
Nuevo informe describe diez soluciones para ciudades indias

Científicos y expertos en contaminación del aire están pidiendo a los funcionarios del gobierno indio que respalden un plan de diez puntos para mejorar la calidad del aire luego de un episodio severo a principios de noviembre cuando Nueva Delhi quedó cubierta por una nube sin precedentes de smog asfixiante.

Hubo un estado de emergencia de salud en Delhi el domingo 6 de noviembre cuando los contaminantes tóxicos alcanzaron niveles severos. Toda esta semana, los niveles de partículas finas continuaron estando muy por encima de los estándares del gobierno indio con una calidad del aire definida como "pobre" o "muy mala".

El nuevo informe, 'Respirar aire más limpio', por un grupo de trabajo de eminentes expertos indios e internacionales, describe soluciones que pueden reducir significativamente la contaminación del aire, incluidas medidas críticas a corto plazo como:

  • Prevenir la quema agrícola convirtiendo los residuos de cultivos en combustible para la generación de electricidad;
  • Proporcionar combustibles más limpios (GLP, Electricidad) y estufas de biomasa con una eficiencia del 50% o más y con ventilador de tiro forzado a quienes no pueden pagar el GLP.
  • Cambiar a combustible con bajo contenido de azufre, implementar estándares equivalentes a Euro VI para emisiones de motores; cambiar el transporte de mercancías de la carretera a los modos de transporte ferroviario y marítimo de bajas emisiones;
  • Introducir un nuevo programa de limpieza de calles para limitar las emisiones del polvo de la carretera.

 

El informe también recomendó la creación de una nueva Misión Nacional de Aire Limpio para implementar políticas para la mitigación de la contaminación del aire en varios ministerios centrales, así como en jurisdicciones de ciudades y estados. De acuerdo con esto, el poder judicial de la India ya ha ordenado que se forme un comité con representación de los gobiernos central y estatal para coordinar entre diferentes jurisdicciones administrativas para prevenir la contaminación que amenaza la vida en la Región de la Capital Nacional de Delhi.

El Dr. Ajay Mathur, director general del Instituto de Energía y Recursos (TERI), dijo que las emergencias de contaminación del aire en Delhi se estaban convirtiendo en un evento anual y que era necesario tomar medidas coordinadas para evitar que ocurrieran en el futuro. 

“Estas soluciones [en el informe] son ​​técnicamente factibles y rentables y la parte más alentadora es que los expertos y la experiencia existen en la India”, dijo. “Hemos visto lo que es posible en lugares como California, que alguna vez tuvo algunas de las ciudades más contaminadas del mundo, y sabemos que la contaminación del aire no puede ni debe ser parte del futuro de la India.

“Ha llegado el momento de limpiar el aire y lograr estándares que puedan proteger la salud, la agricultura y la calidad de vida en general de las personas”.

En los últimos inviernos, las ciudades indias han experimentado niveles cada vez más peligrosos de contaminación del aire. El inicio de este invierno fue de excepcional situación registrándose niveles severos a diario. En la primera semana de noviembre, los niveles promedio diarios registrados fueron más de 20 veces el valor equivalente de la guía de la OMS para PM2.5, con concentraciones máximas de más de 1000 microgramos por metro cúbico en algunos lugares, en ocasiones. Posteriormente se cerraron las escuelas, se detuvieron las actividades de construcción y las autoridades locales tomaron otras medidas de emergencia.

PM2.5, o material particulado extremadamente fino (PM), es peligroso para la salud humana porque las partículas pueden penetrar profundamente en los pulmones, el torrente sanguíneo y el cuerpo de las personas. El informe encuentra que el ochenta por ciento de las ciudades indias no cumplen con los estándares nacionales de contaminación por PM.

Erik Solheim, director ejecutivo de ONU Medio Ambiente, dijo que la contaminación del aire es actualmente la mayor amenaza ambiental para la salud humana y uno de los problemas de más rápido crecimiento en la agenda de salud mundial.

“La reciente crisis de smog en la India destaca lo importante que es trabajar a través de las fronteras en un tema como la contaminación del aire”, dijo. “Las actividades en un lugar pueden afectar la salud y el bienestar de las personas a cientos de millas de distancia.

“Necesitamos un enfoque integrado, con soluciones que brinden beneficios reales para las personas. Los esfuerzos para mejorar la calidad del aire mejoran la calidad de vida, protegen nuestro clima y apoyan el desarrollo sostenible”.

Mejorar la calidad del aire urbano se complica por el hecho de que las normas locales sobre contaminación del aire tienen poco impacto en las actividades, como la quema agrícola, que puede tener lugar a cientos de millas de distancia en una jurisdicción diferente.

Es por eso que el grupo de trabajo recomendó como máxima prioridad el lanzamiento de una Misión Nacional de Aire Limpio (CAM-INDIA) con el mandato de implementar políticas gubernamentales de reducción de la contaminación del aire en varios ministerios, incluidos transporte, energía, construcción, agricultura, desarrollo rural y medio ambiente, y en jurisdicciones de ciudades y estados.

“Las tecnologías, los instrumentos de monitoreo y las estrategias de gobernanza están disponibles para resolver el problema de la contaminación del aire y proporcionar un aire más limpio a los ciudadanos de la India”, dijo el profesor Ramanathan, presidente del informe. “Las soluciones recomendadas por nuestro grupo de trabajo se basaron en lecciones aprendidas en laboratorios vivos de todo el mundo”.

El Dr. Henk Bekedam, representante de la OMS en India, dijo que la contaminación del aire es una limitación importante para la salud pública y el desarrollo sostenible.  

“Es asunto de todos y cada uno es parte interesada”, dijo. “Abordar la contaminación del aire requiere un enfoque concertado de toda la sociedad respaldado por políticas fuertes para marcar la diferencia en nuestro presente y futuro”.

La Climate and Clean Air Coalition, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud y ONU Medio Ambiente, lanzó recientemente la campaña BreatheLife, una iniciativa que tiene como objetivo informar a las personas sobre los impactos en la salud y el clima de la contaminación del aire. La campaña proporciona soluciones concretas que pueden marcar la diferencia, incluidas muchas de las que se presentan en este informe. La campaña en www.breathelife2030.org está construyendo una alianza de ciudades que trabajan para mejorar la calidad del aire para que puedan compartir conocimientos y mostrar historias de éxito.

El grupo de trabajo del informe estuvo presidido por el profesor Veerabhadran Ramanathan de la Universidad de California, San Diego y copresidido por el Sr. Sumit Sharma y el Dr. Ibrahim Rehman de TERI, con el apoyo de la Organización de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Climate and Clean Air Coalition (CCAC). La Oficina Regional para el Sudeste Asiático de la Organización Mundial de la Salud (OMS) también apoyó la organización de consultas con las partes interesadas que contribuyeron con elementos clave de la revisión.

Puedes descargar el informe. here