SMSL y SLCPs: El riesgo climático desproporcionado que enfrentan los pequeños Estados insulares en desarrollo

by CCAC secretaría - 10 abril, 2023
El aumento del nivel del mar y el aumento de la intensidad de las tormentas amenazan a los estados que han hecho poco para provocar el cambio climático.

Los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS, por sus siglas en inglés) son un grupo de más de cincuenta estados en los océanos Caribe, Pacífico, Atlántico e Índico y el Mar de China Meridional. A pesar de representar menos del 1% de la población mundial y menos del 1% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero, los PEID se encuentran entre los más vulnerables a los impactos del cambio climático. 
 
La vulnerabilidad al cambio climático de los SIDS proviene de su exposición geográfica al aumento del nivel del mar, el calentamiento de los océanos y una mayor actividad de tormentas, así como su vulnerabilidad económica y capacidad técnica limitada para combatir el cambio climático. Hasta ahora sólo US$ 1,28 mil millones se ha movilizado para apoyar a los SIDS contra el cambio climático, y solo el 20% de esa cantidad se ha destinado a la mitigación. El desequilibrio en la responsabilidad por el cambio climático y su potencial amenaza existencial para los SIDS ha elevado la necesidad de una acción rápida sobre el cambio climático como un asunto de justicia climática internacional.  

Como dijo el presidente de Palau Surangel Whipps Jr. en la COP26, “Nosotros [SIDS] vemos que el sol abrasador nos está dando un calor intolerable, el mar que se calienta nos está invadiendo, los fuertes vientos nos están soplando en todas direcciones, nuestros recursos están desapareciendo antes que nuestros ojos y nuestro futuro nos está siendo robado”.
 
Si bien los compromisos para reducir las emisiones de dióxido de carbono realizados a través del Acuerdo de París están tomando forma gradualmente, las emisiones de CO2 que ya están en la atmósfera continuarán calentando la atmósfera durante décadas antes de que se materialice cualquier disminución en las concentraciones. Sin embargo, los impactos de los fenómenos meteorológicos más extremos y el aumento del nivel del mar ya se están viendo en los pequeños Estados insulares en desarrollo, y la ventana de oportunidad para frenar la progresión del calentamiento global se está agotando. El IPCC ahora afirma que la única forma de frenar el calentamiento a corto plazo y lograr el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1.5 °C es tomar medidas sobre los contaminantes climáticos de vida corta (SLCPs), que se eliminan de la atmósfera en períodos que van desde varios días hasta 15 años. Reducir los contaminantes climáticos de vida corta tiene el potencial de evitar hasta 0.6 °C de calentamiento global para 2050. Para los SIDS, esto significa el potencial crucial para reducir la tasa de aumento del nivel del mar en aproximadamente un 20 % en la primera mitad de este siglo y 50% para 2100, dando a los SIDS más tiempo para adaptarse.  

Reducir los contaminantes climáticos de vida corta en áreas como la gestión de desechos, el transporte y la refrigeración también promete ventajas localizadas para los PEID al reducir el carbono negro, el metano y los hidrofluorocarbonos, que dañan la producción agrícola local y la salud pública. En los PEID el consumo de estos SLCPs está impulsado por industrias esenciales como el turismo y la pesca, por lo que es esencial encontrar alternativas sostenibles.
 
El carbono negro también se produce en el sector agrícola mediante la quema a cielo abierto de residuos agrícolas, lo que reduce el rendimiento de los cultivos y altera los patrones de lluvia. Por ejemplo, en Fiji el cultivo de arroz se ha establecido como una prioridad nacional. Los productores han pasado de los métodos de cultivo tradicionales a la producción de arroz climáticamente inteligente que emplea ciclos alternos de secado y humectación, y puede aumentar drásticamente el rendimiento de los cultivos al mismo tiempo que reduce las emisiones de metano de la producción de arroz hasta en un 80 %.  

El efecto del carbono negro de acelerar el derretimiento de la nieve y el hielo es de particular preocupación para los PEID. Lo hace atrayendo más calor a las superficies que de otro modo serían reflectantes y aumentando el derretimiento polar y montañoso y, por lo tanto, el aumento del nivel del mar. El carbono negro se deposita en la nieve y el hielo por las corrientes de aire regionales que transportan partículas de fuentes de combustión, como la cocina doméstica, la calefacción y la iluminación, la quema agrícola y las emisiones de diésel de los barcos que pasan por el Ártico. El derretimiento de los casquetes polares presenta un riesgo significativo de llevar el calentamiento a puntos de inflexión peligrosos de los que será difícil regresar. 
 
La difícil situación de los SID en la carrera contra el cambio climático nos recuerda que reducir los SLPC es esencial para mantenernos en el camino hacia 1.5 ˚C. Sin embargo, los beneficios para la calidad del aire y los ecosistemas de tomar medidas se extienden más allá del calentamiento global y respaldan el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y mejores resultados humanos y planetarios para todos.