Declaración de los principales científicos para el Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules de 2022

por Soumya Swaminathan OMS), Thomas Brooks (UICN), Jurg Luterbacher (OMM) y Andrea Hinwood (PNUMA) - 7 de septiembre de 2022
Los Científicos Jefes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) se han unido para resaltar el tema del Día Internacional de 2022 de Clean Air para cielos azules, "The Air We Share", enfatizando la colaboración y la conexión.

La contaminación del aire está en el centro de la crisis mundial de salud pública, economía, agricultura, biodiversidad, medio ambiente y clima que afecta y necesita la atención urgente de todos los sectores de la sociedad. La evidencia es abrumadora: la exposición a la contaminación del aire afecta negativamente la salud de todos, pero en particular de los más vulnerables, los jóvenes y los ancianos, aquellos con problemas de salud subyacentes y, sobre todo, los niños desde el período prenatal hasta los recién nacidos y los bebés durante etapas importantes del desarrollo.

Hoy, menos del uno por ciento de la humanidad respira aire que cumple con las pautas de calidad del aire más estrictas de la OMS. Según estimaciones de la OMS, se producen 7 millones de muertes prematuras al año, incluidos unos 600,000 15 niños menores de XNUMX años, como consecuencia de la contaminación del aire, sin tener en cuenta las muchas muertes adicionales millones que sufren de enfermedades crónicas relacionadas con la contaminación del aire.

Los científicos en jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) se han unido para resaltar este problema crítico que afecta a todos. Es por eso que el tema del Día Internacional del Aire Limpio para cielos azules de 2022 es el Aire que Compartimos, enfatizando la colaboración y la conexión.

La contaminación del aire también afecta a otros sistemas como los ecosistemas. La deposición de azufre y nitrógeno puede resultar tanto en la acidificación como en la eutrofización (enriquecimiento excesivo con nutrientes) de los sistemas de agua. El ozono troposférico puede tener efectos negativos impacta en los ecosistemas, lo que conduce a la pérdida de biodiversidad y tiene un impacto negativo en el crecimiento de las plantas, la vitalidad, la fotosíntesis, el equilibrio hídrico, los procesos de floración y la capacidad de la vegetación para secuestrar carbono. El Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas incorpora la clasificación de amenazas a la biodiversidad, incluida una subclase para contaminantes transportados por el aire. Solo para los vertebrados terrestres, hay 7,427 especies amenazadas, de las cuales 1,181 están clasificadas como amenazadas por la contaminación y 64 clasificadas específicamente como amenazadas por contaminantes transportados por el aire.

Exposición a ozono también puede conducir a una reducción los rendimientos de los principales cultivos entre el 1 y el 15 por ciento y afectan su valor nutricional. Reciente estudios demostró que el aumento de carbono en la atmósfera está impactando negativamente en la calidad nutricional de nuestros alimentos. Los estudios han estimado que las pérdidas económicas anuales debidas a la impacto del ozono en 23 cultivos ascendió a US$26 mil millones en 2006. La contaminación del aire puede incluso afectar los sistemas de agua cuando se acumulan concentraciones dañinas de contaminantes o al reducir la capacidad de la vegetación para filtrar los sistemas de agua.

La contaminación del aire tiene altos costos económicos, por ejemplo, debido a la pérdida de días de trabajo o de escuela debido a enfermedades crónicas como el asma, mayores costos de atención médica, menor rendimiento de los cultivos y menor competitividad de las ciudades conectadas globalmente. En 2021, un Estudio del Banco Mundial encontró que el costo económico de los impactos en la salud de la contaminación del aire por sí solo ascendió a US $ 8.1 billones, equivalente al 6.1 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) mundial en 2019.

Los mayores impactos de la contaminación del aire a menudo se encuentran en áreas cercanas a la fuente de emisiones, pero muchos contaminantes del aire pueden viajar o formarse en la atmósfera a cientos o miles de kilómetros de una fuente de emisión, causando impactos regionales y continentales. Por ejemplo, los minerales del suelo. polvo y arena, que constituye aproximadamente el 40 % del total de aerosoles en la atmósfera inferior, puede permanecer en la atmósfera hasta una semana, lo que le permite ser transportado a través de los continentes y tiene un impacto global en la salud, la agricultura, el transporte, la economía y el clima.

Finalmente, la contaminación del aire está fuertemente relacionada con el cambio climático, con muchos gases de efecto invernadero y contaminantes del aire emitidos por las mismas fuentes. Esto significa que la adopción de políticas y medidas coherentes encaminadas a reducir las emisiones de contaminantes del clima también podría tener impactos beneficiosos en la calidad del aire. Por el contrario, también pueden agravarse entre sí de múltiples maneras. El aumento de las temperaturas puede dar lugar a un aumento de la frecuencia de los incendios forestales, lo que a su vez da lugar a un aumento de los niveles de partículas suspendidas en el aire que contienen varios otros contaminantes del aire, en particular el ozono y carbono negro (un componente de PM2.5) que puede cambiar los patrones climáticos y contribuir al calentamiento, particularmente en áreas cubiertas de hielo y nieve.

La buena noticia es que, si bien es complejo y requiere una respuesta gubernamental coordinada, la contaminación atmosférica producida por el transporte regional y mundial de contaminantes generados por los incendios no se puede evaluar sin recurrir a sistemas de vigilancia terrestres es una amenaza prevenible y manejable. Si bien la contaminación del aire no se ha resuelto en ninguna región, con el problema exacerbado en áreas urbanas e industriales de países de bajos y medianos ingresos, muchas ciudades y países de todo el mundo han mostrado disminuciones notables en las emisiones y concentraciones de contaminantes donde políticas, regulaciones estrictas y se han puesto en marcha sistemas de vigilancia. Pero la contaminación del aire no conoce fronteras municipales o nacionales. El aire que respiramos realmente nos conecta a todos: abordar esta amenaza de manera sostenible requiere acción urgente y cooperación a todas las escalas en todo el mundo.

Nosotros, los científicos principales del PNUMA, la OMS, la UICN y la OMM contribuiremos a un enfoque más integrado y basado en sistemas para abordar la contaminación del aire trabajando más estrechamente a nivel internacional para comprender la escala del problema; compartir información; identificar las brechas en el conocimiento que necesitan los países para actuar y alentar a las agencias que representan a coordinar sus esfuerzos a escala nacional para reducir la amenaza de contaminación del aire más rápidamente.

Con ese espíritu, hacemos un llamado a los investigadores, líderes de la industria, tomadores de decisiones y líderes políticos para que trabajen juntos para:

  • Continuar fortaleciendo y ampliando la cooperación a todas las escalas sobre la contaminación atmosférica transfronteriza, en particular en torno al monitoreo integrado, la presentación de informes y el intercambio de conocimientos sobre experiencias y buenas prácticas.. Esto incluye fortalecer e integrar políticas, la capacidad de las instituciones en todos los países para desarrollar el conocimiento, las herramientas, las observaciones en tierra y los datos para implementar políticas efectivas para reducir la contaminación del aire.

  • Apoyar el desarrollo de una red global integral de observaciones terrestres de contaminantes atmosféricos. Junto con los modelos de transporte químico, una red que involucre a la comunidad científica, en coordinación con las agencias de la ONU, para desarrollar una imagen clara de la distribución global de los contaminantes atmosféricos, así como el conjunto necesario de pautas para asesorar a los países sobre cómo lidiar con la contaminación del aire. .

  • Identificar los co-beneficios de la acción y priorizar políticas que maximicen las sinergias entre múltiples objetivos, prioridades e imperativos nacionales. Los vínculos entre la lucha contra la contaminación del aire, la mitigación del cambio climático, la conservación de la biodiversidad, la seguridad alimentaria y el desarrollo brindan muchas oportunidades para amplificar los beneficios de nuestras acciones y catalizar una ambición de mitigación aún mayor. Aprovecharlos pondrá al mundo en una trayectoria que maximice los beneficios, reduzca el riesgo de fracaso de las políticas y cumpla con las prioridades nacionales de desarrollo.

  • Emprender acciones específicas basadas en la ciencia para gestionar la contaminación del aire, incluyendo por ejemplo:

    • Implementación nacional de las pautas de calidad del aire de la OMS que contribuirían a una reducción del 80% de la mortalidad causada por la contaminación del aire, una disminución significativa en la carga de enfermedades y costos de salud para los gobiernos;

    • Energía solar y eléctrica de los sistemas de salud de todos los países dadas las importantes emisiones de CO2 de este sector a nivel mundial;

    • Implementación del compromiso COP26 Salud que tiene como objetivo lograr un Sistema de salud sostenible y resiliente al clima, creando la Alianza para la Acción Transformadora sobre el Clima y la Salud (ATACH) con más de 57 países como parte de la alianza y presidida por la OMS;

    • Arar los desechos agrícolas residuales de un cultivo en el suelo en lugar de quemarlos (responsable de una proporción significativa de la contaminación en muchas partes del mundo cada año).

Estas son solo algunas de las acciones basadas en la ciencia que se pueden tomar para gestionar la contaminación del aire y, al mismo tiempo, generar beneficios para el clima, la salud pública y de los ecosistemas, la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible. Para obtener más recursos para la acción, consulte lo siguiente: