La herramienta SWEET impulsa el cambio en ciudades de todo el mundo al medir, monitorear y mitigar las emisiones de desechos

by CCAC secretaría - 28 octubre, 2020
La Climate and Clean Air CoalitionLa Herramienta de Estimación de Emisiones de Residuos Sólidos de Waste Initiative, o SWEET, es un camino hacia el cambio de políticas, finanzas y aire más limpio.

Desde devastadoras inundaciones estacionales en Accra, la capital de Ghana, hasta una epidemia similar a una plaga en Surat, India, en 1994, y un deslizamiento de tierra en la ciudad de Quezon, Filipinas, en 2000, residuos sólidos urbanos no controlados y no gestionados puede ser mortal Más allá de los desagües obstruidos y los criaderos de enfermedades, la basura que producen las ciudades es una fuente importante de contaminantes climáticos de vida corta (particularmente metano y carbono negro) que tienen efectos devastadores sobre el cambio climático y el aire limpio. De hecho, se estima que el sector de los residuos es responsable de más de 12 por ciento de las emisiones globales de metano, uno de los contribuyentes más significativos al cambio climático. Al menos un tercio de los residuos del mundo se gestionan de forma inadecuada a través de vertederos o quemas a cielo abierto. El problema también está empeorando: para 2050, se espera que la generación anual de residuos Incremento por 70 por ciento, desde más de 2 mil millones de toneladas en 2016

Dado que las ciudades son fundamentales para la producción mundial de desechos, también existe una gran oportunidad para que aborden el problema. Sin embargo, es difícil porque no se puede administrar lo que no se puede medir. Comprender exactamente de dónde provienen las emisiones del sector de desechos es complicado: desde basureros y rellenos sanitarios abiertos, quema a cielo abierto, instalaciones de compostaje, instalaciones de incineración y equipos de manejo de desechos como excavadoras y camiones de recolección de basura, cada ciudad tiene una variedad de fuentes de emisiones a lo largo de la cadena de gestión de residuos.

Para cerrar esta brecha, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US EPA) en apoyo de la Climate and Clean Air Coalition's (CCAC) Iniciativa Municipal de Residuos Sólidos desarrolló una herramienta en 2017 llamada Herramienta de Estimación de Emisiones de Residuos Sólidos, o SWEET. Está basado en Excel y los municipios pueden descargarlo de la CCAC Iniciativa de residuos Plataforma de conocimiento. Las ciudades pueden usar SWEET para obtener una medición de referencia de sus emisiones de desechos y monitorearlas a lo largo del tiempo. También pueden medir las formas en que las diferentes intervenciones afectarían los niveles de emisiones a lo largo del tiempo: ¿cómo afectaría la instalación de un sistema de recolección de biogás en un vertedero a las emisiones? ¿Cuánto carbono negro podría evitarse si mejoraran su flota de recolección de residuos?

Una de las cosas que mejor hace la herramienta es ayudar a comunicar a las personas cuán significativas son las emisiones de los vertederos en relación con otras fuentes de emisiones en el sector de los desechos. Las emisiones de vertederos empequeñecen todo lo demás, y creo que hasta que existió esta herramienta, muchas ciudades no entendían eso.
joe donahue

Si una ciudad tiene objetivos generales de reducción de emisiones, SWEET les ayuda a comprender mejor cómo las inversiones en la gestión de residuos en particular contribuirán a esos objetivos, lo que ayuda a las ciudades a priorizar las intervenciones y tomar decisiones financieras. La herramienta también puede ayudar a la ciudad a ver y comparar sus emisiones con las de otras ciudades.

“Una de las cosas que mejor hace la herramienta es ayudar a comunicar a las personas cuán significativas son las emisiones de los vertederos en relación con otras fuentes de emisiones en el sector de los desechos”, dijo Joe Donahue, asociado sénior de Abt Associates. “Las emisiones de los vertederos empequeñecen todo lo demás y creo que hasta que existió esta herramienta, muchas ciudades no lo entendían”.

Los vertederos no regulados, en particular, son un gran problema para las emisiones de metano y carbono negro. Según la Asociación Internacional de Residuos Sólidos, los vertederos reciben el 40 por ciento de los desechos del mundo y los 50 basureros más grandes del mundo afectan la vida diaria de 64 millones de personas. En los países de bajos ingresos, sólo 36 por ciento de la población cuenta con servicio de recolección de basura.

Un objetivo principal de la herramienta era que ayudaría a las ciudades a conectar los puntos entre el sector de los desechos, el clima, el aire limpio y otros indicadores de desarrollo. Los desechos pueden parecer un problema intratable y SWEET puede ayudar a las ciudades a reconocer que intervenir en el sector de los desechos es mucho más fácil de lo que parece, y que los múltiples beneficios pueden ser grandes.

“Una vez que los ayudamos a conectar los puntos entre la seguridad alimentaria, la logística, el transporte, la generación de empleo y el impacto ambiental, se dan cuenta de que con acciones y decisiones relativamente simples pueden mitigar las emisiones”, dijo Gabriela Otero, Coordinadora Técnica de ABRELPE que ha ayudado a múltiples Ciudades de Brasil comienzan a utilizar SWEET. 

La Sra. Otero y su equipo comenzaron a ejecutar la herramienta SWEET en 2017 en la ciudad sureña de Curitiba y luego poco después en Sao Paulo, la ciudad más poblada de Brasil con más de 12 millones de habitantes. 

“Cuando ves cuán grandes son los números de emisiones potenciales evitadas si toman las decisiones correctas, es realmente atractivo”, dijo Otero. “La herramienta SWEET es una muy buena herramienta técnica y de compromiso político”.

El alcalde de Sao Paulo ya incorporó las mitigaciones de emisiones calculadas con la herramienta SWEET en los objetivos estratégicos de la ciudad, citando CCACde Waste Initiative como punto de referencia para su objetivo de reducir y desviar los residuos sólidos de los vertederos. La herramienta mostró que desviar los desechos orgánicos de los vertederos, incluso convirtiéndolos en compost, puede conducir a la mitigación de emisiones, lo que ayudó a motivar un aumento en la número de instalaciones de compostaje descentralizadas

Planta de compostaje en Sao Paulo, Brasil
Un administrador de instalaciones revisa una de las pilas de compost en la planta de compostaje de Lapa en Sao Paulo, Brasil.

Ahora, su equipo está ejecutando la herramienta SWEET en Rio de Janeiro comprender las emisiones actuales de residuos de la ciudad, así como las posibles reducciones de emisiones de las intervenciones propuestas. También se están preparando para usarlo en Manaos, en el corazón de la Amazonía.

Al igual que muchos países del mundo, Brasil lucha con el financiamiento de los desechos sólidos, Otero dice que de los 5,570 municipios del país, solo el 15 por ciento cobra tarifas por desechos para ayudar a financiar el sector. Las mediciones de SWEET ya están ayudando a las ciudades a acceder a la financiación climática, equipándolas con datos sólidos que ofrecen pruebas de lo que pueden lograr con la financiación.

“El proyecto que desarrollamos bajo el CCAC Waste Initiative se presenta a los bancos internacionales de desarrollo porque el potencial de mitigación es realmente sustancial”, dice Otero. “Esto es parte de por qué los municipios están entusiasmados con la herramienta SWEET y también por unirse a la CCAC, quieren hacer la transición a un sistema de gestión de residuos respetuoso con el medio ambiente y también puede ayudarlos a acceder a fondos climáticos y ambientales”.

Brasil no es el único país que aprovecha las posibilidades de SWEET. De hecho, la herramienta ha sido tan popular que el equipo de desarrollo escucha regularmente de ciudades en países con los que nunca se han comprometido directamente. Hoy en día, se ha utilizado en 44 ciudades de 31 países diferentes.

“Realmente me ha sorprendido gratamente continuamente su adaptación”, dijo Tom Frankiewicz, Gerente de Programas de la EPA de EE. UU. "Ha sido interesante ver cómo la gente lo usa y qué tan rápido se ha difundido".

Desde que la Organización Mundial de la Salud la usó para modelar los impactos en la salud pública en Accra, Ghana, hasta grupos que intentan usarla para comprender mejor los impactos de las emisiones de los plásticos que ingresan al océano, Frankiewicz dice que la herramienta ha adquirido una vida completamente diferente en un emocionante forma. La Asociación Internacional de Residuos Sólidos también utilizó la herramienta para su Campaña #CloseDumpsites para documentar los efectos del cierre de vertederos en Brasilia, Viena y Tel Aviv. El equipo de desarrolladores también recibe correos electrónicos regulares de estudiantes de doctorado de todo el mundo que buscan utilizar la herramienta en su investigación. Desde Madagascar a Nepal y de Ecuador a Mongolia, la herramienta ha ayudado a las organizaciones a comprender mejor sus opciones de gestión de residuos.

India es otro país donde la herramienta SWEET se ha implementado ampliamente. 

Como parte de la asistencia técnica proporcionada por CCAC, SWEET se utilizó para East Delhi Municipal Corporation y Coimbatore City Corporation para ayudarlos a desarrollar planes de trabajo para mejorar la gestión de desechos y mitigar SLCPs. La ciudad usó la herramienta para crear una línea de base para sus emisiones de desechos y ideó estrategias alternativas para reducirlas. En East Delhi esto llevó a la ciudad a tomar decisiones como no aumentar la capacidad de la planta de incineración existente (residuos en electricidad), las instalaciones de compostaje descentralizadas y las plantas de biometanización que suministran electricidad a la red. También existe un proyecto de digestión anaerobia para el manejo de estiércol de vaca del término municipal.

La planta de biometanización instalada en el vertedero de Ghazipur puede tratar 5 toneladas de residuos al día. Foto: Corporación Municipal del Este de Delhi
La planta de biometanización instalada en el vertedero de Ghazipur puede tratar 5 toneladas de residuos al día. Foto: Corporación Municipal del Este de Delhi

Asimismo, el Instituto de Energía y Recursos (TERI) utilizó SWEET en Varanasi y Panaji, como parte de un proyecto NAMA de desechos (implementado con GIZ India) para evaluar las emisiones de referencia y estimar las emisiones que podrían reducirse a través de diferentes actividades del proyecto, como bio- metanización, reciclaje y compostaje.

“Cada vez más ciudades se suman a la CCAC y creo que modelos como SWEET son parte del motivo, para que puedan comprender cuáles serán sus trayectorias de emisiones y cómo pueden reducir sus emisiones”, dijo Sourabh Manuja, miembro de TERI.

Manuja agrega que la herramienta SWEET es parte del plan de estudios de un curso que imparte sobre gestión de residuos en el Instituto Indio de Gestión Forestal en Bhopal y que fue parte de una sesión de capacitación que realizó sobre gestión de residuos y cambio climático.

SWEET aún no se utiliza para la política nacional, pero Manuja espera que pueda ser el siguiente paso.

En Naucalpan de Juárez, México, se utilizó la herramienta SWEET para analizar los beneficios ambientales de un digestor anaeróbico para convertir residuos orgánicos en biogás para generar electricidad. La ciudad usó el análisis de reducción de emisiones como justificación técnica para asegurar el financiamiento del proyecto, incluida una subvención del Banco Nacional de Obras y Servicios Públicos de México para cubrir hasta la mitad del proyecto. 

Como cualquier herramienta, la utilidad de SWEET depende mucho de los datos que se le introduzcan. Puede ser difícil para las ciudades recopilar información completa sobre su gestión de residuos, particularmente en lugares con actividades no reguladas como la quema a cielo abierto. Afortunadamente, la recopilación de mejores datos sobre desechos es un objetivo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible que está ayudando a las ciudades a construir una base de información más concreta sobre sus desechos. Muy pronto, esta base de datos en crecimiento junto con herramientas como SWEET ayudarán a transformar los desechos municipales en todo el mundo.

Mire el video a continuación para obtener más información sobre SWEET.

Webinar - Introducción a la Herramienta de Estimación de Emisiones de Residuos Sólidos (SWEET)
Webinar - Introducción a la Herramienta de Estimación de Emisiones de Residuos Sólidos (SWEET)
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