ONU Medio Ambiente: El Ártico se prepara para un peligroso aumento de la temperatura. Poder SLCP ayuda de mitigación?

by CCAC secretaría - 18 marzo, 2019
El nuevo informe de ONU Medio Ambiente dice que las temperaturas del Ártico aumentarán 3.5 °C para 2050. La reducción de los contaminantes climáticos de corta duración puede reducir la tasa de calentamiento en dos tercios.

Las emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes que obligan al clima están empujando al Ártico a un punto sin retorno, incluso si el mundo logra cumplir con los compromisos climáticos globales. Los impactos de un Ártico más cálido, como el rápido deshielo del permafrost, podrían acelerar aún más el cambio climático y descarrilar los esfuerzos para cumplir el objetivo a largo plazo del Acuerdo de París de limitar el aumento de la temperatura global a 2 °C, advierte un nuevo informe de ONU Medio Ambiente: Vínculos globales: una mirada gráfica al Ártico cambiante.

Sin embargo, la tasa de calentamiento en el Ártico podría reducirse hasta en dos tercios para 2050 si se implementan de inmediato medidas globales para reducir los contaminantes climáticos de vida corta (SLCPs). Según el informe, existe una necesidad urgente de acción global para reducir SLCPs como metano, ozono troposféricocarbono negroy hidrofluorocarbonos (HFC), y que este esfuerzo debe ser parte de cualquier esfuerzo a largo plazo para la transición a economías bajas en carbono.

Helena Molin Valdés, Jefa de ONU Medio Ambiente acogió Climate and Clean Air Coalition La Secretaría, el único grupo mundial que trabaja para reducir los contaminantes climáticos de vida corta, dijo que el informe refuerza el hecho de que la velocidad es un factor importante para proteger los ecosistemas vulnerables y las personas como las del Ártico.  

“La ciencia muestra que debemos hacer todo lo posible ahora para reducir estos poderosos contaminantes climáticos y del aire si queremos estabilizar el clima y prevenir impactos climáticos desbocados”, dijo la Sra. Molin Valdés. “La buena noticia es que debido a que los contaminantes climáticos de vida corta solo están en nuestra atmósfera durante un período de tiempo relativamente corto, la acción para reducirlos producirá resultados rápidos y brindará beneficios adicionales para la salud y los ecosistemas. Podemos frenar esta emergencia climática si actuamos ahora”.

Las investigaciones y los modelos actuales indican con gran confianza que el metano, el ozono troposférico y el carbono negro juegan un papel importante en el cambio climático del Ártico. Su influencia es doble: primero, el calentamiento directo en el Ártico por las emisiones locales y el transporte aéreo de SLCPs al Ártico; y, en segundo lugar, un aumento general de las temperaturas globales, que indirectamente contribuye al calentamiento del Ártico.

Vínculos globales describe las implicaciones regionales y locales del rápido aumento de las temperaturas en el Ártico, incluidas las interrupciones en la circulación oceánica, los niveles de las focas y los patrones climáticos y meteorológicos.

“Lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico”, dijo Joyce Msuya, directora ejecutiva interina de ONU Medio Ambiente. “Tenemos la ciencia; ahora se necesita una acción climática más urgente para alejarse de los puntos de inflexión que podrían ser incluso peores para nuestro planeta de lo que pensábamos al principio”.

Las sociedades árticas ahora deben responder al cambio climático a través de acciones de adaptación adecuadas. Los Pueblos Indígenas del Ártico ya enfrentan una mayor inseguridad alimentaria. Para 2050, cuatro millones de personas, y alrededor del 70% de la infraestructura ártica actual, se verán amenazados por el deshielo del permafrost, señala el informe.

“La urgencia de alcanzar los objetivos del Acuerdo de París se manifiesta claramente en el Ártico, porque es una de las regiones más vulnerables y cambiantes del mundo”, dijo el Ministro finlandés de Medio Ambiente, Energía y Vivienda, Kimmo Tiilikainen. “Necesitamos hacer recortes sustanciales a corto plazo en las emisiones de gases de efecto invernadero, el carbono negro y otros contaminantes climáticos de vida corta en todo el mundo”.

Incluso si se cumple el Acuerdo de París, se espera que el permafrost del Ártico se reduzca un 45 % en comparación con la actualidad. A nivel mundial, estos suelos congelados contienen aproximadamente 1,672 mil millones de toneladas métricas de carbono. Se espera que el aumento de la descongelación contribuya significativamente a las emisiones de dióxido de carbono y metano. El calentamiento resultante conducirá a su vez a una mayor descongelación, un efecto conocido como "retroalimentación positiva". Este cambio climático acelerado podría incluso desviar el objetivo de 2°C del Acuerdo de París, subraya el informe.

“En la batalla para salvar el Ártico, la derrota se puede resumir en dos palabras: 'demasiado tarde'”. dijo Durwood Zaelke, presidente del Instituto para la Gobernanza y el Desarrollo Sostenible.  

“Si perdemos el Ártico, liberamos una cascada profana de otras retroalimentaciones que se refuerzan a sí mismas y que pueden volverse imparables y conducir al caos climático. Ninguna solución de mercado salvará el Ártico, solo la mitigación rápida y obligatoria organizada por los países del G20 con carácter de emergencia para reducir los contaminantes climáticos de vida corta junto con el dióxido de carbono”, agregó.

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Puntos calientes de contaminantes climáticos de corta duración.

SLCPLa mayoría se produce fuera del Ártico, pero se transporta a la región a través de la atmósfera.

Metano persiste durante unos nueve años, es unas 30 veces más potente como gas de efecto invernadero que el dióxido de carbono y su efecto sobre el aumento de las temperaturas en la región del Ártico es el doble del promedio mundial.

El metano también es un componente clave en la formación de ozono troposférico, que no se emite directamente sino que se forma a través de una reacción en la que intervienen gases precursores y la luz solar. Es probable que el ozono troposférico haya contribuido al calentamiento directo en el Ártico.

Carbón negro de la quema de combustibles fósiles y biogénicos solo permanece en el aire durante períodos cortos, lo que significa que las fuentes de emisión cercanas al Ártico tienen el mayor impacto potencial. Cuando se deposita sobre la nieve y el hielo, el carbono negro puede reducir el albedo, la cantidad de energía reflejada de vuelta al espacio, y aumentar la absorción de la luz solar, lo que acelera el derretimiento. Esto, a su vez, descubre superficies de agua y tierra más oscuras que absorben más calor y, por lo tanto, contribuye a un ciclo de fusión continua.