La EPA de EE. UU. publica nuevos informes sobre desperdicio de alimentos

by CCAC Secretaría - 24 octubre, 2023
Los informes revelan los impactos del desperdicio de alimentos en las emisiones de metano de los vertederos y brindan recomendaciones actualizadas para la gestión del desperdicio de alimentos.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha publicado dos nuevos informes que cuantifican las emisiones de metano procedentes de los residuos de alimentos depositados en vertederos y actualizan las recomendaciones para la gestión de los alimentos desperdiciados.

Más de un tercio de los alimentos producidos en Estados Unidos nunca se consumen, lo que desperdicia los recursos utilizados para producirlos, transportarlos, procesarlos y distribuirlos, y gran parte de ellos se envía a los vertederos, donde se descompone y genera metano, un poderoso gases de efecto invernadero. 

"El desperdicio de alimentos es un importante desafío ambiental, social y económico", dijo el administrador de la EPA, Michael S. Regan. "Estos informes proporcionan a los tomadores de decisiones datos importantes sobre los impactos climáticos del desperdicio de alimentos a través de las emisiones de metano de los vertederos y resaltan la necesidad urgente de mantener los alimentos fuera de los vertederos".

Los hallazgos de los informes enfatizan la importancia de reducir la cantidad de alimentos que se desperdician y gestionar su eliminación de maneras más respetuosas con el medio ambiente. Con base en estos hallazgos, la EPA está publicando una actualización de su Jerarquía de recuperación de alimentos, una herramienta para ayudar a los tomadores de decisiones, como los gobiernos estatales y locales, a comprender las mejores opciones para gestionar el desperdicio de alimentos en términos de impactos ambientales.

La publicación de la nueva clasificación, denominada Escala de alimentos desperdiciados, marca la primera actualización desde la década de 1990 y refleja avances tecnológicos y cambios en las prácticas operativas más recientes. La investigación de la EPA confirma que, en primer lugar, evitar que se desperdicien alimentos o reducir sus fuentes sigue siendo el enfoque más beneficioso para el medio ambiente. La evidencia contenida en estos informes sugiere que los esfuerzos deberían centrarse en garantizar que se desperdicien menos alimentos para que los desechos de alimentos no lleguen a los vertederos, lo que reducirá los impactos ambientales.

La investigación anunciada hoy representa la primera vez que la EPA cuantifica las emisiones de metano procedentes de vertederos. Este novedoso trabajo publicó estimaciones modeladas de las emisiones anuales de metano liberadas a la atmósfera a partir de desechos de alimentos depositados en vertederos, dando un costo de los desechos de alimentos en vertederos en términos del impacto sobre el cambio climático. La EPA realizó un análisis para estimar las emisiones anuales de metano de los desechos de alimentos depositados en vertederos de 1990 a 2020 y descubrió que, si bien las emisiones totales de los vertederos de desechos sólidos municipales (RSU) están disminuyendo, las emisiones de metano de los desechos de alimentos depositados en vertederos están aumentando. Estas estimaciones indican que desviar los desechos de alimentos de los vertederos es una forma eficaz de reducir las emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero, de los vertederos de RSU.

Los nuevos informes de la EPA incluyen: 

• "Del campo al contenedor: los impactos ambientales de las vías de gestión de residuos de alimentos en EE. UU.,”que examina los impactos ambientales de la eliminación de residuos de alimentos. Este informe sintetiza la ciencia más reciente sobre los impactos ambientales de cómo se maneja comúnmente el desperdicio de alimentos en los EE. UU.

Este informe completa el análisis que comenzó en el informe complementario de 2021, “De la granja a la cocina: los impactos ambientales del desperdicio de alimentos en EE. UU. ”, que analizó la huella ambiental del desperdicio de alimentos en la cadena de suministro de la granja al consumidor. 

• "Cuantificación de las emisiones de metano procedentes de residuos de alimentos en vertederos“Representa la primera vez que la EPA publica estimaciones modeladas de las emisiones anuales de metano liberadas a la atmósfera a partir de desechos de alimentos depositados en vertederos. Más alimentos llegan a los vertederos de RSU que cualquier otro material, pero su contribución a las emisiones de metano de los vertederos no se ha cuantificado previamente. 

Puede descargar los informes a continuación:

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