Uso de arroz climáticamente inteligente para reducir las emisiones de metano de la agricultura

por Polina Checherina para el CCAC Secretaría - 1 diciembre, 2022
En Tailandia y Pakistán, la Climate and Clean Air Coalition ha financiado proyectos para mejorar la sostenibilidad del sector del arroz al reducir las emisiones de metano a través de esfuerzos de mitigación.

El arroz es un cultivo básico para la mitad de la población mundial, lo que hace que la producción de arroz con cáscara sea crucial en todo el mundo, particularmente en Asia, donde la demanda de arroz es especialmente alta. Tailandia y Pakistán son dos ejemplos de naciones asiáticas donde una parte significativa de la población depende de los cultivos de arroz como su principal fuente de alimentos e ingresos. En 2019, alrededor de 4.2 millones de hogares agrícolas en Tailandia dependían del cultivo de arroz y el 31 % de la población activa de Tailandia estaba empleada en el sector agrícola. Pero actualmente, la producción de arroz con cáscara también contribuye al cambio climático: la industria es responsable de cerca de 40 millones de toneladas de metano, o el 8% de las emisiones antropogénicas globales, por año. En ambos Tailandia y Pakistán, la Climate and Clean Air Coalition ha financiado proyectos para mejorar la sostenibilidad del sector del arroz al reducir las emisiones de metano a través de esfuerzos de mitigación.

El metano, un peligroso contaminante climático de vida corta (SLCP), es responsable del 40% del calentamiento global y contribuye al aumento de la contaminación por ozono troposférico, que provoca más de un millón de muertes prematuras cada año, según la Organización Mundial de la Salud. En la producción de arroz con cáscara, el metano es producido por la descomposición anaeróbica de material orgánico que ocurre en arrozales continuamente inundados. Además, la fertilización utilizada en la producción de arroz cáscara requiere óxido nitroso, otra fuente de SLCP contaminación. La producción de arroz en Tailandia representa 57.7% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero agrícolas de Tailandia, y en Pakistán la producción de arroz es responsable de 7.83 Mt CO2-eq por año. 

Tailandia y Pakistán están trabajando para reducir su SLCP emisiones, como se indica en el Contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) ambos países han presentado a la CMNUCC. En 2020, Tailandia anunció su plan para reducir las emisiones de GEI en un 20 % con respecto a los niveles habituales proyectados para 2030. La actualización NDC presentado por Tailandia tiene como objetivo aumentar las reducciones en un 25% e incluye el objetivo de introducir medidas de mitigación que promuevan la implementación de tecnología, la innovación y el desarrollo de capacidades para apoyar prácticas para una agricultura climáticamente inteligente sostenible, como la producción de arroz con bajo contenido de metano.

Para alcanzar los ambiciosos objetivos que Tailandia y Pakistán han establecido en sus NDC, ambos países deben aumentar la producción de arroz con bajo contenido de metano y, al mismo tiempo, hacerla más sostenible. A CCACproyecto financiado en Tailandia y Pakistán, implementado por UNEP ROAP (Oficina Regional para Asia y el Pacífico) con el apoyo de consultores nacionales, tiene como objetivo examinar los sistemas de medición, informe y verificación (MRV) necesarios para rastrear la adopción de arroz sostenible prácticas de producción. Ejemplos de estas prácticas incluyen la reducción del consumo de agua y el uso de fertilizantes, así como la alternancia de humectación y secado, lo que podría mitigar hasta un 48 % de las emisiones globales de metano de la industria.

Los implementadores de proyectos en Pakistán y Tailandia han concentrado sus esfuerzos en el monitoreo, las evaluaciones de tecnología y el desarrollo de capacidades, incluso mediante la realización de estudios de alcance específicos de cada país sobre cómo aumentar la producción de arroz con bajo contenido de metano. Es fundamental para lograr reducciones de metano garantizar que se implementen los sistemas de medición, informe y verificación (MRV). Esto permitirá a los agricultores rastrear y medir la cantidad de metano emitido por el campo de producción.  

Ejemplos de Pakistán 

En Pakistán, ya se han dado los primeros pasos hacia la implementación de sistemas MRV para rastrear el metano del arroz a través de un conjunto de sistemas de TI para el Centro de Estudios de Impacto del Cambio Global. Además, los estudios realizados en Pakistán han tenido en cuenta proyectos y políticas pasados ​​y en curso sobre prácticas de arroz climáticamente inteligentes para formular una hoja de ruta para NAMA (Acción de Mitigación Nacionalmente Apropiada) que los formuladores de políticas en Pakistán pueden usar para lograr con éxito sus objetivos de NDC y otros compromisos. Estos estudios discuten en detalle los desafíos y oportunidades en el sector del arrozal y las percepciones, planes y preocupaciones de los agricultores locales, las empresas agrícolas y los funcionarios gubernamentales, así como otras partes interesadas.

Un estudio encuentra que las partes interesadas en Pakistán, incluidos los agricultores y los encargados de formular políticas, son muy conscientes de los riesgos y oportunidades del cambio climático y sus impactos en el sector del arrozal. Según el estudio, el proyecto muestra un gran potencial para la mitigación del cambio climático en el sector del arroz con cáscara dado el interés y la participación de diferentes partes interesadas, la variedad de incentivos para el arroz y la hoja de ruta que se ha desarrollado. Los implementadores del proyecto también han desarrollado paquetes de intervención para Pakistán que incluyen recomendaciones para la transferencia de tecnología, desarrollo de capacidades, asistencia técnica para la gestión de datos, financiamiento e investigación para la mitigación climática, y desarrollo para reducir SLCPs, especialmente metano. 

Lecciones de Tailandia 

En Tailandia, un estudio de alcance inicial mostró un alto potencial para las herramientas de tecnología de la información y la comunicación para respaldar la medición, el informe y la verificación de las emisiones del arroz con cáscara. Mecanismos de financiación tales como préstamos verdes, mejores seguros de cultivos, agricultura por contrato socialmente responsable, créditos de carbono de fondos de múltiples donantes y bonos verdes para arroz sostenible ya están disponibles en Tailandia. En el futuro, los proyectos deberían concentrarse en proporcionar incentivos a las partes interesadas para mitigar las emisiones de la producción de arroz. 

Los resultados del estudio podrían impulsar la acción, como fomentar la gestión sostenible del arroz, desarrollar capacidades en un enfoque de múltiples partes interesadas, ayudar al sector privado con herramientas de apoyo a la toma de decisiones y ampliar SLCP paquetes de mitigación a escala nacional. Aunque los sistemas de MRV de arroz en Tailandia no se han integrado completamente en los sistemas de MRV de emisiones de gases de efecto invernadero, ya sea a nivel nacional o de proyecto, existe interés en hacer que la producción de arroz sea más sostenible. Esto significa que ahora existe la oportunidad de desarrollar un sistema más holístico para consolidar las herramientas y los conjuntos de datos existentes, lo que brindará apoyo a los agricultores y reducirá el costo de transacción de la medición y el procesamiento de datos.  

Otro resultado del proyecto es una hoja de ruta para fortalecer la calidad de los datos de gases de efecto invernadero a nivel nacional y de proyecto para los impactos de desarrollo sostenible en la producción de arroz que se puede utilizar en proyectos futuros para la mitigación de emisiones. Como iniciativa financiera, se investigó en Tailandia la adopción de humectación y secado alternativos, que pueden reducir las emisiones de GEI y generar créditos de carbono, como un posible incentivo para que los agricultores y productores locales reduzcan sus emisiones. 

Siguientes Pasos

Estos proyectos forman parte del CCACEl trabajo más amplio de para cambiar las prácticas de producción de arroz con cáscara y hacerla más sostenible. Con la ayuda de UNEP-ROAP, el CCAC ahora está equipado con conocimientos, datos y herramientas específicos de cada país, y hojas de ruta que podrían ayudar a mitigar rápidamente las emisiones de metano de la producción de arroz con cáscara. Pero para que esta acción más rápida y eficiente realmente suceda, se debe involucrar a más partes interesadas y se deben implementar los incentivos financieros y las regulaciones de políticas adecuadas.

 

 

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