Los países de África occidental prohíben las importaciones de combustible sucio de Europa

by CCAC secretaría - 5 diciembre, 2016
Combustible más limpio para reducir la contaminación del aire para más de un cuarto de billón de personas

Cinco países de África Occidental acordaron prohibir la importación de combustibles sucios de Europa, una medida que reducirá drásticamente las emisiones de los vehículos y ayudará a más de 250 millones de personas a respirar un aire más limpio y seguro.

Juntos, los países de Nigeria, Benin, Togo, Ghana y Costa de Marfil acordaron el 1 de diciembre en Abuja introducir estándares estrictos para garantizar estándares de emisiones de vehículos y combustibles diésel más limpios y con bajo contenido de azufre, cortando efectivamente el mercado europeo de África occidental para exportar sus combustibles sucios.

Un informe de Public Eye en septiembre de este año expuso cómo las empresas comerciales europeas estaban explotando los débiles estándares regulatorios en los países de África Occidental, permitiendo la exportación de combustibles con niveles de azufre hasta 300 veces más altos que los permitidos en Europa.

Erik Solheim, director de ONU Medio Ambiente, dijo: “África Occidental está enviando un fuerte mensaje de que ya no acepta combustibles sucios de Europa. Su decisión de establecer nuevos estándares estrictos para combustibles más limpios y seguros y estándares avanzados de emisiones de vehículos demuestra que están poniendo la salud de su gente en primer lugar.

“Su movimiento es un ejemplo a seguir para los países de todo el mundo. La contaminación del aire está matando a millones de personas cada año y debemos asegurarnos de que todos los países introduzcan con urgencia vehículos y combustibles más limpios para ayudar a reducir las impactantes estadísticas”. 

Durante 20 años, Nigeria no ha podido abordar la crisis de contaminación vehicular debido a los combustibles deficientes que hemos estado importando. Hoy estamos dando un gran salto adelante
Amina Mohamed

Junto con la introducción de los nuevos estándares, el grupo de África Occidental acordó mejorar las operaciones de sus refinerías nacionales, tanto públicas como privadas, para producir combustibles con los mismos estándares para 2020.

ONU Medio Ambiente ha estado apoyando a los países de África Occidental para desarrollar políticas y estándares para detener la práctica de importar combustible con niveles peligrosamente altos de azufre e introducir combustibles y vehículos más limpios. Reducir las emisiones de la flota global es esencial para reducir la contaminación del aire urbano y las emisiones climáticas. Una combinación de combustibles bajos en azufre con estándares de vehículos avanzados puede reducir las emisiones nocivas de los vehículos hasta en un 90 por ciento.

La ministra de Medio Ambiente de Nigeria, Amina J Mohamed, dijo: “Durante 20 años, Nigeria no ha podido abordar la crisis de contaminación de los vehículos debido a los combustibles deficientes que hemos estado importando. Hoy estamos dando un gran paso adelante: limitando el azufre en los combustibles de 3000 partes por millón a 50 partes por millón, esto dará como resultado importantes beneficios para la calidad del aire en nuestras ciudades y nos permitirá establecer estándares para vehículos modernos”.

Hoy en La Haya, la ministra Amina J Mohamed se unirá a la ministra holandesa de Comercio Exterior y Cooperación para el Desarrollo, Lilianne Ploumen, para evaluar el progreso que se está logrando en la mejora de la calidad de los combustibles que se exportan desde los puertos holandeses a África occidental.  

El ministro Ploumen de los Países Bajos, de donde proviene gran parte de los combustibles sucios que se importan a África Occidental, dijo: “El informe reciente de la ONG Public Eye dejó muy claro que se necesita una acción coordinada para detener la práctica de exportar combustibles sucios a África occidental. Estoy muy complacido de que los gobiernos de África Occidental hayan decidido rápidamente introducir estándares que ayudarán a acceder a combustibles de calidad estándar europea. Su gente merece un aire más limpio, una mejor salud y un medio ambiente más limpio. Felicito a ONU Medio Ambiente por su excelente trabajo”.

ONU Medio Ambiente alberga la Secretaría de la Asociación para Combustibles y Vehículos Limpios (PCFV); una asociación mundial público-privada que apoya un cambio hacia combustibles y vehículos más limpios en todo el mundo. Cuando la Asociación comenzó su trabajo de promoción de combustibles con bajo contenido de azufre en 2005, ni un solo país de ingresos bajos y medianos utilizaba combustibles con bajo contenido de azufre. Hoy, 23 países han cambiado a combustibles bajos en azufre y otros 40 están en camino. El año pasado, los países de África Oriental pasaron a combustibles con bajo contenido de azufre y la decisión de los países de África Occidental de hacer lo mismo agregará otros cinco al número total de países que han logrado combustibles con bajo contenido de azufre.

Climate and Clean Air Coalition socios adoptaron un comunicado durante su Asamblea de Alto Nivel en Marrakech, Marruecos, que respaldó la Estrategia global para introducir combustibles bajos en azufre y vehículos diésel más limpios y alentó a los socios de la Coalición y otras partes interesadas relevantes a implementar sus recomendaciones. La implementación completa de la estrategia evitaría aproximadamente 100,000 2030 muertes prematuras por año para XNUMX.

ONU Medio Ambiente acoge la secretaría de la Climate and Clean Air Coalition. La Coalición cuenta actualmente con 51 países socios y más de 60 organizaciones internacionales y socios no estatales.

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