La Asamblea Mundial de la Salud aprueba una resolución histórica sobre la contaminación del aire y la salud

por Sandra Cavalieri - 26 mayo, 2015
Mejorar la calidad del aire para una mejor salud pública

En una decisión fundamental, la 68.ª Asamblea Mundial de la Salud aprobó una resolución que marca la acción sanitaria de más alto nivel sobre la contaminación del aire hasta la fecha. La resolución reconoció la contaminación del aire como una de las principales causas evitables de enfermedad y muerte en todo el mundo, con 4.3 millones de muertes cada año por exposición a la contaminación del aire en los hogares (interiores) y 3.7 millones de muertes cada año atribuidas a la contaminación del aire ambiental (exterior), a un ritmo alto costo para las sociedades.

"Este es un hito importante", dijo la Dra. Maria Neira, directora de Salud Pública, Determinantes Ambientales y Sociales de la Salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Los Estados miembros ahora se han comprometido a abordar de manera concertada el mayor riesgo para la salud ambiental que enfrentamos hoy".

El Dr. Carlos Dora, coordinador del trabajo de calidad del aire, políticas públicas y salud de la OMS, dijo que la resolución era un “fuerte llamado al sector de la salud para que desempeñe un papel clave y ayude a abordar las fuentes de contaminación del aire, una de las principales causas de enfermedades cardíacas, ictus y cáncer”.

“Las ciudades pueden reducir tanto la contaminación del aire como los contaminantes climáticos de vida corta, como el carbono negro y el ozono, a través de una variedad de medidas que benefician la salud de manera inmediata y el clima a corto plazo”, dijo la Dra. Dora. “Estos incluyen no solo tecnologías mejoradas de control de la contaminación para vehículos y combustibles diésel, sino también estrategias de planificación urbana que privilegian el transporte sostenible, la energía limpia, los edificios y viviendas energéticamente eficientes y las áreas verdes públicas que filtran los contaminantes del aire y brindan espacios para la actividad física. , haciendo que las ciudades sean más saludables y más habitables. Estas estrategias deben ser un enfoque clave para que el sector de la salud actúe y ayude a abordar la contaminación del aire, el cambio climático, la mala salud y el desarrollo”.

La resolución identifica 13 medidas que los estados miembros deben esforzarse por implementar, incluidas acciones como: permitir que las autoridades sanitarias aumenten la conciencia sobre los peligros de la contaminación del aire, desarrollando pautas para limitar la exposición; y trabajar con actores relevantes del sector público y privado en soluciones sostenibles. Hace un llamado para monitorear e investigar las tasas de morbilidad y mortalidad por contaminación del aire y fortalecer la cooperación internacional para abordar los impactos de la contaminación del aire en la salud, incluso facilitando la transferencia de experiencia, tecnologías y datos científicos en el campo de la contaminación del aire, así como el intercambio de buenas prácticas. .

Este es un hito importante, los Estados miembros ahora se han comprometido a abordar de manera concertada el mayor riesgo ambiental para la salud que enfrentamos hoy. Dra. Maria Neira, Directora de Salud Pública, Medio Ambiente y Determinantes Sociales de la Salud de la OMS

La OMS tiene la tarea (entre otras cosas) de fortalecer significativamente su capacidad en el campo de la contaminación del aire y la salud para: proporcionar a los estados miembros apoyo y orientación para implementar los estándares de calidad del aire de la OMS; orientar e influir en las estrategias de investigación en el campo de la contaminación del aire y la salud; y ejercer un liderazgo mundial en salud que maximice las sinergias y evite la duplicación. La resolución también reafirmó el compromiso de la OMS con las acciones sobre problemas de salud relacionados con el clima, incluso a través de la implementación de un Resolución de la AMS sobre Cambio Climático y Salud.

Al votar a favor de la resolución, muchos países miembros destacaron la importancia de reconocer la intersección entre la contaminación del aire, la salud y el cambio climático. Así se refleja en el texto de la resolución, que establece: “promover la calidad del aire es una prioridad para proteger la salud y brindar co-beneficios para el clima, los servicios ecosistémicos, la biodiversidad y la seguridad alimentaria”.

La resolución también establece un vínculo implícito entre las acciones para reducir la contaminación del aire y las acciones para mitigar el cambio climático, reconociendo que, a pesar de la "complejidad" de ciertos temas, pueden existir "oportunidades significativas" para obtener beneficios colaterales para la salud y el clima.

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Helena Molin Valdés, jefa de la Climate and Clean Air Coalition, felicitó a la Asamblea Mundial de la Salud por aprobar una fuerte resolución que dice que el trabajo para reducir la contaminación del aire tendrá múltiples beneficios en todos los sectores, incluidos la salud, el desarrollo y el cambio climático.

“El sector de la salud ahora está en la primera línea de dos temas cada vez más conectados: proteger la salud humana y el clima de la tierra”, dijo la Sra. Molin Valdés. “Los profesionales de la salud aportan una cantidad increíble de conocimientos, estrategias prácticas y experiencia de sensibilización sobre este problema y todos nos beneficiaremos de su participación. Felicitamos a la Asamblea Mundial de la Salud por aprobar esta resolución y esperamos trabajar con la OMS y los socios en los pasos para reducir la contaminación atmosférica dañina lo más rápido posible”.

Marit Viktoria Pettersen, asesora principal del Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega, país que fue uno de los principales copatrocinadores de la resolución, dijo que la resolución podría tener un impacto positivo más temprano que tarde como "la acción necesaria que se debe tomar para prevenir se conocen las muertes, y cuando se implementen, estas medidas tendrán un efecto casi inmediato”.

“Noruega espera trabajar con todos los estados miembros para abordar la contaminación del aire, incluso a través de la Climate and Clean Air Coalition”, dijo la Sra. Pettersen. “Al adoptar esta resolución, los Estados miembros de la OMS decidirán redoblar sus esfuerzos para prevenir los impactos de la contaminación del aire en la salud, a través de una respuesta nacional multisectorial y mediante la cooperación regional e internacional”.

El CCAC y la OMS han comenzado una campaña mundial llamada 'Respira vida' que tiene como objetivo reducir los contaminantes climáticos de vida corta que son un componente importante de la contaminación del aire y dañan tanto la salud como el clima. La campaña se inició con una exposición de arte en la Organización Meteorológica Mundial que tuvo lugar al margen de la 68.ª Asamblea Mundial de la Salud.

Para obtener más información sobre la resolución y el trabajo de la OMS sobre contaminación del aire, clima y salud, visite http://www.who.int/phe/en/.

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