El mundo debe actuar ahora para reducir las emisiones de metano, dicen los coautores de UNEP-CCAC reporte

by CCAC Secretaría - 5 noviembre, 2022
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UN PNUMA/CCAC El informe pide una era de mitigación acelerada del metano a medida que las emisiones siguen aumentando. Informe de referencia de la Evaluación mundial del metano de 2030. Por qué actuar ahora: una nueva era para la implementación acelerada examina las proyecciones de línea de base (negocios como siempre) de las emisiones de metano durante la próxima década, su relación con el Global Methane Pledge y por qué necesitamos actuar ahora para acelerar la implementación. 

El año pasado climate and Clean Air Coalition y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicaron la histórica Evaluación Global del Metano, que ha llevado en parte al lanzamiento del Global Methane Pledge en la COP 26 en Glasgow. Ahora existe un creciente consenso político mundial de que la acción sobre el metano es un componente crítico para mitigar todos los factores climáticos. La mitigación del metano nos ayudará a mantener nuestro compromiso de lograr un camino consistente de 1.5 a lo largo de este siglo que logre tanto nuestros objetivos climáticos como nuestros objetivos de desarrollo.


Nathan Borgford-Parnell, Coordinador de Asuntos Científicos del Climate and Clean Air Coalition, habla con cuatro de los coautores del informe para analizar las tasas de crecimiento del metano, las mediciones satelitales y las medidas concretas para mitigar las emisiones de metano en los tres sectores principales: combustibles fósiles, desechos y agricultura. Subrayan lo esencial que es integrar las consideraciones socioeconómicas en el diseño de las políticas de mitigación para evitar que se agraven las desigualdades existentes. 

Entrevistados: 

  • Ilse Aben, Científica Principal, Instituto Holandés de Investigación Espacial (SRON), CCAC Miembro del Panel Asesor Científico 
  • Drew Shindell, Profesor Nicholas de Ciencias de la Tierra, Universidad de Duke, CCAC Miembro del Panel Asesor Científico 
  • Lena Höglund-Isaksson, investigadora sénior, Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados, CCAC Miembro del Panel Asesor Científico 
  • Benjamin Poulter, científico investigador, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA 

Nathan Borgford-Parnell: En 2021, la Evaluación global de metano mostró que se necesita una acción significativa, particularmente en esta década, para reducir el metano junto con todos los demás factores climáticos si vamos a lograr nuestro objetivo de 1.5. También demostró que esto es factible. Estos mensajes realmente despertaron algo en el mundo como lo demuestra el lanzamiento del Global Methane Pledge en la COP26 en Glasgow. 

Ahora estamos a un año de Glasgow y estamos saliendo con este nuevo informe. Informe de referencia de la evaluación mundial del metano de 2030. Drew, comenzando contigo. ¿Qué agrega este Informe de referencia de 2030 a la historia de la evaluación global del metano y cómo nos llevará hacia esta década? 

Dibujó Shindell: El Informe de referencia es un estudio muy detallado de hacia dónde nos llevan nuestras políticas actuales. Por lo tanto, no se trata de compromisos en los que los países han dicho que vamos a apuntar al cero neto o que vamos a hacer algo en particular como el Global Methane Pledge, bien. Esto analiza lo que realmente tenemos en vigor en nuestras leyes y reglamentos existentes. Y así, el mensaje, desafortunadamente, es que nuestra trayectoria actual continúa, un crecimiento muy rápido en las emisiones de metano y, por lo tanto, en las concentraciones en la atmósfera. 

Creo que lo que realmente nos está indicando es que sabíamos todo el tiempo Global Methane Pledge sería un desafío, pero en realidad es un desafío aún mayor de lo que pensábamos, ya que continuamos yendo dramáticamente en la dirección equivocada. El resultado final de esto es realmente un llamado para acelerar rápidamente la implementación del tipo de políticas que describimos en la evaluación global original del metano. 

Nathan Borgford-Parnell: Lena y Ben, ha surgido mucha información en las últimas semanas sobre la tasa de emisiones de metano a la atmósfera. Parece que la tasa sigue siendo extremadamente alta y va en aumento. Y me pregunto si puede poner algunas de las principales conclusiones de este informe en el contexto de estos últimos números. 

Lena Höglund-Isaksson: Entonces, sí, por supuesto, es extremadamente preocupante que veamos estos aumentos continuos. Podría significar que se superarán los supuestos de referencia que tenemos en el informe. Pero lo que hace que sea aún más urgente que realmente tengamos que abordar estas emisiones en particular para mitigar el calentamiento en las próximas dos décadas. 

Benjamín Poulter: El crecimiento del metano en la atmósfera en 2020 se duplicó con respecto a la década anterior de tasas de crecimiento y luego esa duplicación en 2020 se mantuvo para 2021. Y parece que también veremos un aumento sostenido de estas tasas extraordinariamente altas para 2022. Entonces alrededor de 18 partes por billón durante los últimos dos años y ahora para 2022. 

Estamos en una nueva era de tasas de crecimiento extraordinariamente altas de metano y las nuevas observaciones basadas en el espacio provenientes tanto del sector privado como de las agencias espaciales públicas que alimentan programas como el Observatorio Internacional de Emisiones de Metano nos ayudarán a comprender mejor lo que está sucediendo y a ser gestionar y mitigar mejor las emisiones. 

Nathan Borgford-Parnell: Eso realmente destaca que debemos comenzar a identificar, lo más rápido posible, todas las fuentes de metano y controlarlas. Ilse, volviéndose hacia ti. ¿Puede hablar sobre qué tan bien entendemos de dónde provienen estas emisiones de metano, cuáles son las incertidumbres y dónde podemos lograr una mitigación real ahora? 

Ilse Aben: Obtenemos nuestro conocimiento sobre el metano de varias fuentes. En primer lugar, los denominados inventarios de emisiones ascendentes, en los que se utilizan datos de actividad y factores de emisión para obtener las cifras totales de emisiones de un sector y de un país. Pero lo que también es importante, por supuesto, es que usamos mediciones reales, que es lo que llamamos de arriba hacia abajo, usando mediciones atmosféricas para aprender algo sobre dónde están las principales fuentes de metano. 

Entonces, lo que sí sabemos, con un alto grado de precisión basado en mediciones atmosféricas, es cuánto metano total está aumentando en la atmósfera. Lo que se vuelve más incierto es comprender de dónde provienen específicamente los aumentos. Para ayudarnos a comprender en qué medida las emisiones informadas de abajo hacia arriba son correctas o incorrectas, hemos estado realizando mediciones atmosféricas durante varias décadas. Esto incluye observaciones de aeronaves con aeronaves, y también incluso con sensores remotos del servicio de la Tierra. Y últimamente hemos ido sumando a todo este paquete de observación atmosférica observaciones satelitales de las que podemos aprender. 

Desafortunadamente, las mediciones atmosféricas no te dicen, este metano proviene de una mina de carbón y este proviene de una instalación de quema, por ejemplo. No funciona así. Pero lo que hemos estado viendo con los satélites por primera vez a escala global son estos llamados súper emisores de metano, que son fuentes puntuales de metano muy localizadas. 

Si miramos realmente a corto plazo, las observaciones satelitales de superemisores brindan oportunidades para reducir y grandes cantidades de metano. Eso es parte de hacia dónde debería dirigirse la atención, pero no solo, por supuesto. 

Nathan Borgford-Parnell: Otro elemento del informe Baseline fue observar la Global Methane Pledge objetivo, que se lanzó el año pasado en la COP-26. El compromiso en sí es un compromiso de los países para apoyar la mitigación del metano para lograr emisiones que estén al menos un 30 % por debajo de los niveles de 2020 para 2030. ¿Puede hablar más sobre lo que podemos hacer ahora en función de los datos y la información existentes para lograr este objetivo? 

Lena Höglund-Isaksson: Para mantener el calentamiento dentro de los límites en las próximas dos décadas, realmente tenemos que abordar todas las fuentes de metano, esto incluye la industria de los combustibles fósiles, el petróleo, el carbón y el gas, luego su agricultura y, finalmente, las fuentes de desechos y aguas residuales. Si nos fijamos en la industria de los combustibles fósiles, este es el sector en el que podemos lograr grandes reducciones, del 75 % o incluso más, con relativa facilidad y a un coste relativamente bajo. Pero para hacer esto, probablemente necesitemos más marcos regulatorios. Para forzar estas inversiones, porque en este momento tenemos que entender que estas inversiones no están sucediendo, incluso si son rentables. 

Cuando se trata del sector de los residuos y las aguas residuales, necesitamos aumentar o mejorar la infraestructura que tenemos, en particular en los países en desarrollo, lo que requeriría una gran cantidad de financiación pública. Pero al mismo tiempo, cuando lo hace, es probable que también genere muchos beneficios para la salud de la población. Entonces, para la sociedad en su conjunto, probablemente sea algo muy beneficioso. 

El último sector y sector muy importante es la agricultura y allí tenemos tres cuartas partes de estas emisiones provienen del ganado lechero y no lechero. Y este es el sector que es muy difícil de reducir las emisiones a través de diferentes tipos de soluciones técnicas. Entonces, para lograr reducciones significativas en este sector, tenemos que encontrar formas de reducir también las existencias de animales. 

Benjamín Poulter: El Informe de referencia destaca el contraste entre la necesidad de descarbonización y la respuesta de la temperatura para descarbonizar la economía con la mitigación de las emisiones de metano.  

El informe de referencia nos da una idea de lo que podemos hacer para doblar esa curva, para mantenernos por debajo del calentamiento de 1.5 o 2 grados mitigando el metano a corto plazo. Nos muestra por qué cumplir compromisos como el global methane pledge es importante porque ya estamos viendo los impactos del cambio climático en la seguridad alimentaria de los ecosistemas. 

Y estamos empezando a ver potencialmente retroalimentaciones de los impactos que el cambio climático está teniendo en los ecosistemas de humedales que producen metano de forma natural. 

Nathan Borgford-Parnell: Finalmente, para todos ustedes, ¿cuál sería el mensaje principal clave de este informe, particularmente para los global methane pledge comunidad que le gustaría que se comunicara a la COP27? 

Lena Höglund-Isaksson: Nos aseguramos de que este compromiso cumpla. Y creo que este informe nos brinda mucha más información sobre dónde y en qué sectores y regiones deberíamos buscar soluciones para reducir las emisiones. Tenemos suficiente información para actuar y es realmente urgente que actuemos, por lo que no podemos sentarnos a esperar las mediciones perfectas para que realmente tengamos que proceder con la mitigación. 

Benjamín Poulter: Espero ver en la COP27 esta educación continua sobre el crecimiento del metano y su contribución al calentamiento. Ha habido una notable coordinación entre el sector privado y el sector del espacio público en el desarrollo y la observación de constelaciones de naves espaciales que pueden ayudarnos a lidiar con este problema. 

Ilse Aben: No tenemos tiempo que perder. Si observa el informe, debido a que no estamos logrando una disminución, hay un aumento en las animaciones de metano. Si seguimos este camino. Pero por otro lado hay esperanza porque tenemos todas estas oportunidades. 

Y eso es en lo que ahora debemos centrar nuestra atención y comenzar realmente con la acción. Ese sería mi, mi esperanza y mi consejo. 

Dibujó Shindell: Bueno, creo que Ilse lo expresó maravillosamente. No hay tiempo que perder. Este informe de referencia muestra que nuestra mejor estimación es un aumento de entre el 10 y el 15 % durante la década. Pero ya sabes, los últimos dos años han visto un crecimiento récord en las emisiones de metano. Y es demasiado pronto para determinar cuánto de eso es antropogénico y cuánto es natural. Pero el ritmo de los últimos dos años ya nos ha llevado a la mitad de lo que proyectamos para toda la década. 

Entonces, el momento de actuar es ahora, si no ayer. Y realmente necesitamos acelerar la implementación. 

Nathan Borgford-Parnell: Muchas gracias por esos mensajes. Es algo que espero que los negociadores de la COP tomen en serio. Porque esta es realmente la oportunidad de la década. Y hay mucho potencial dentro de la Climate and Clean Air Coalition para ayudarnos con nuestras recomendaciones de políticas y promoción con los países. El metano está ahora en el radar de todos. Gracias por su tiempo para esta conversación. 

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Contaminantes (SLCPs)