Habilitación de usos sostenibles de residuos de cultivos en el estado de Punjab, India

La quema de residuos de cultivos en la India es un problema grave que es perjudicial para la salud humana y el clima. También es una práctica insostenible que daña la calidad del suelo y disminuye los rendimientos agrícolas. 

El Ministerio de Energía Nueva y Renovable de la India estima que se generan anualmente aproximadamente 500 millones de toneladas de residuos de cultivos. Si bien una parte de esto se utiliza para alimentar a los animales, entre otros fines, la mayor parte se quema en los campos. El problema es grave en el estado de Punjab, India, donde se queman 15.4 millones de toneladas de paja de arroz para preparar los campos de forma rápida y económica para la próxima siembra.  

La quema de residuos de cultivos desperdicia lo que podría ser un recurso útil y una fuente potencial de ingresos para los agricultores. Los residuos de cultivos tienen muchos usos prácticos, incluso para la producción de energía verde, lo que contribuiría significativamente a que India alcance sus objetivos de contribución determinada a nivel nacional (NDC) y combata el cambio climático. Otros usos de los residuos de cultivos incluyen la alimentación del ganado, la producción de electricidad, el combustible para cocinar y la producción de fertilizantes orgánicos para el suelo. Debido al gran volumen anual, se necesitan muchos usos diferentes para absorber el suministro de residuos de cultivos.  

Desde 2019, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha llevado a cabo un Climate and Clean Air Coalition proyecto en Punjab para identificar cómo se pueden usar los residuos de cultivos en las granjas y de otras maneras que sean ambientalmente sostenibles y económicamente viables para agricultores y empresarios.   

Objetivos

Nuestra Iniciativa Agrícola apoya el desarrollo de estrategias integradas para el manejo de residuos de cultivos que se basan en evidencia sólida. Las actividades de este proyecto proporcionarán una base fundamental para desarrollar una cadena de valor eficaz para los residuos de cultivos. 


Por qué estamos haciendo este trabajo

Si bien muchos países desean utilizar residuos de cultivos para generar bioenergía, el análisis de la FAO muestra que estos esfuerzos a menudo fracasan debido a la infraestructura insuficiente para la recolección, el transporte y el almacenamiento de residuos. Por esta razón, nuestro trabajo consiste en identificar dónde y cuántos residuos de cultivos se queman en Punjab y determinar la logística requerida para recolectar residuos dentro de la ventana muy estrecha de tres semanas disponible después de la cosecha.

Cuantificar cuántos residuos se queman en el campo es un desafío. Saber esto ayudaría a identificar qué cadenas de suministro de residuos de cultivos tienen potencial de desarrollo. La falta de una cadena de valor logística de residuos de cultivos es un cuello de botella crítico que resulta en la quema de este valioso recurso.

El proyecto también apoya los esfuerzos para estimar qué tecnologías de bioenergía son económica y ambientalmente viables para producir energía renovable a partir de los residuos de cultivos disponibles.

Este trabajo apoyará el logro del objetivo del Gobierno de Punjab de producir 600 megavatios de energía a partir de biomasa, incluso a partir de residuos agrícolas para 2022 y el programa del Ministerio de Energías Nuevas y Renovables para producir energía a partir de residuos urbanos e industriales y residuos agrícolas lanzado en 2018.


Que estamos haciendo

Las actividades del proyecto incluyen:  
  

  • Identificación y definición espacial de la cantidad de residuos de cultivos quemados en los campos por distrito, incluidas las ubicaciones específicas de los residuos de cultivos  
  • Identificar los requisitos para desarrollar una cadena de suministro de residuos de cultivos y los componentes asociados para estimular su uso posterior  
  • Identificar tecnologías de bioenergía viables y la energía renovable potencial que se puede generar a partir de residuos de cultivos. 

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Contaminantes (SLCPs)
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