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Riesgos respiratorios derivados de la contaminación del aire doméstico en países de ingresos bajos y medianos

Publicado
2014

Un tercio de la población mundial utiliza combustible sólido derivado de material vegetal (biomasa) o carbón para cocinar, calentar o iluminar. Estos combustibles son humeantes, a menudo se usan en un fuego abierto o una estufa simple con combustión incompleta, y dan como resultado una gran cantidad de contaminación del aire en el hogar cuando el humo no está bien ventilado. La contaminación del aire es la mayor causa ambiental de muerte en todo el mundo, y la contaminación del aire en los hogares representa alrededor de 3 a 5 millones de muertes cada año. Las mujeres y los niños que viven en la pobreza extrema tienen la mayor exposición a la contaminación del aire en el hogar. En esta Comisión, revisamos la evidencia de la asociación entre la contaminación del aire doméstico y las infecciones respiratorias, los cánceres de las vías respiratorias y las enfermedades pulmonares crónicas. Las infecciones respiratorias (que comprenden infecciones del tracto respiratorio superior e inferior por virus, bacterias y micobacterias) se han asociado todas con la exposición a la contaminación del aire doméstico. Los cánceres de las vías respiratorias, incluidos el cáncer de nasofaringe y el cáncer de pulmón, están fuertemente asociados con la contaminación por la quema de carbón y se necesitan más datos sobre otros combustibles sólidos. Las enfermedades pulmonares crónicas, incluida la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y las bronquiectasias en las mujeres, están asociadas con el uso de combustibles sólidos para cocinar, y aún no se han descrito completamente los efectos dañinos de la exposición a la contaminación del aire doméstico en los primeros años de vida sobre el desarrollo pulmonar. También revisamos las formas apropiadas de medir la exposición a la contaminación del aire en el hogar, así como los problemas de diseño del estudio y las posibles intervenciones efectivas para prevenir la carga de estas enfermedades. La medición de la contaminación del aire en el hogar necesita un monitoreo individual, en lugar de fijo, porque la exposición varía según la edad, el género, la ubicación y el rol en el hogar. Las mujeres y los niños son particularmente susceptibles a los efectos tóxicos de la contaminación y están expuestos a las concentraciones más altas. Las intervenciones deben dirigirse a estos grupos de alto riesgo y ser de calidad suficiente para limpiar el aire. El objetivo a largo plazo es hacer que la energía limpia esté disponible para todas las personas, y una solución intermedia es hacer que la energía disponible sea lo suficientemente limpia como para tener un impacto en la salud.

Gordon, SB, N. G Bruce, J. Grigg, P. L Hibberd, OP Kurmi, KH Lam, K. Mortimer, KP Asante, K. Balakrishnan, J. Balmes, N. Bar-Zeev, MN Bates, PN Breysse, S. Buist, Z. Chen, D. Havens, D. Jack, S. Jindal, H. Kan, S. Mehta, P. Moschovis (2014) Riesgos respiratorios derivados de la contaminación del aire doméstico en países de ingresos bajos y medianos, The Lancet Respiratory Medicine (en prensa).

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