Hidrofluorocarbonos (HFC)

Poderosos forzadores climáticos con un potencial de calentamiento global mucho mayor que el del dióxido de carbono

Los hidrofluorocarbonos (HFC) son un grupo de gases sintéticos que se utilizan principalmente para enfriar y refrigerar. Muchos HFC son contaminantes climáticos muy potentes y de vida corta, con una vida atmosférica promedio de 15 años.

Aunque los HFC actualmente representan alrededor del 2% del total de gases de efecto invernadero, su impacto en el calentamiento global puede ser de cientos a miles de veces mayor que el del dióxido de carbono (CO2) por unidad de masa.

Hechos de HFC

3,790x

El HFC más abundante calienta el planeta 3,790 veces más que el CO2 durante un período de 20 años

15 años

Los HFC tienen una vida media de 15 años en la atmósfera

Sintético

Todos los HFC son artificiales para su uso en equipos de refrigeración y enfriamiento.

10%

El uso de HFC es crecer a más del 10% por año

Los HFC se introdujeron para reemplazar las sustancias que agotan la capa de ozono y la creciente demanda de refrigeración. Su uso ha crecido rápidamente en las últimas décadas. Afortunadamente, existen muchas alternativas respetuosas con el clima a los HFC, y las emisiones pueden eliminarse prácticamente para 2050. 

La Climate and Clean Air Coalition (CCAC) ha hecho campaña a nivel mundial desde su fundación para reducir los HFC. Sus socios trabajaron juntos para lograr un acuerdo global para reducir gradualmente estos poderosos contaminantes a través de la Enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal.

La enmienda, que entró en vigor el 1 de enero de 2019, ha sido ratificada por más de 140 países. Según la enmienda, los países se comprometen a reducir la producción y el consumo de HFC en más del 80 % durante los próximos 30 años para evitar más de 70 XNUMX millones de toneladas métricas de CO2 emisiones equivalentes para 2050.

   

emisiones

Los HFC son totalmente artificiales. Se producen principalmente para uso en refrigeración, aire acondicionado, espumas aislantes y propelentes de aerosoles, con usos menores como solventes y para protección contra incendios.

La mayoría de los HFC se encuentran dentro de los equipos, por lo que las emisiones son el resultado del desgaste, mantenimiento defectuoso o fugas al final de la vida útil de un producto.

Incluso con el pleno cumplimiento de la Enmienda de Kigali, los equipos de refrigeración de HFC que emiten durante el funcionamiento y la eliminación no se tratan en muchos países.

Los HFC solo se han comercializado desde principios de la década de 1990, y su abundancia en la atmósfera es actualmente pequeña. Sin embargo, se encuentran entre los gases de efecto invernadero de más rápido crecimiento, a medida que aumenta la demanda de refrigeración y aire acondicionado, particularmente en los países en desarrollo.

Los HFC se están acumulando en 'bancos' de equipos viejos y continuarán ingresando a la atmósfera a través de fugas hasta que se eliminen por completo. Esto requiere además una acción rápida para reemplazar su uso en tecnología para limitar el crecimiento de los bancos de HFC.

  
Uso mundial de HFC

Tendencias proyectadas

Antes de la implementación de la Enmienda de Kigali, el uso de HFC crecía entre un 10 y un 15 % por año. Sin acción bajo la Enmienda de Kigali, las emisiones de estos gases estarían en una trayectoria de el doble cada cinco a siete años

La evidencia sugiere que la Enmienda ha contribuido a reducir las emisiones de HFC en un 20 % en relación con las proyecciones, pero se necesita más acción.

La plena implementación de la Enmienda de Kigali podría evitar hasta 0.4 °C de calentamiento para 2100.

Emisiones globales de HFC (GtCO2-eq año-1)
2022. Velders, Gus JM et al..
   

Este gráfico presenta la media para cada escenario.

Cómo la Enmienda de Kigali reduce el cambio climático

La Enmienda de Kigali incluye arreglos prácticos para su implementación, incluidos acuerdos sobre tecnologías para la destrucción de HFC y nuevos requisitos y herramientas para la notificación de datos. 

Si se respalda plenamente, la Enmienda evitaría hasta 0.4 °C de calentamiento global este siglo, mientras continúa protegiendo la capa de ozono. Esto contribuiría sustancialmente a los objetivos del Acuerdo de París.

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Impactos de los HFC

Los impactos de los HFC provienen principalmente de su efecto de calentamiento extremo. Incluso en cantidades relativamente pequeñas, contribuyen significativamente al calentamiento a corto plazo como gases de efecto invernadero que son de cientos a miles de veces más potentes que el dióxido de carbono (CO2) por unidad de masa.

El uso de algunos HFC muy potentes, como el HFC-23, sigue aumentando. HFC-23 tiene un potencial de calentamiento global (GWP) que es 14,800 veces mayor que el dióxido de carbono durante 100 años. 

Los equipos de refrigeración contribuyen a las emisiones climáticas adicionales a través de su alto consumo de energía. En 2021, la refrigeración espacial representó casi 16% del consumo eléctrico en el sector de las edificaciones.

  

Soluciones

Los HFC se pueden controlar de manera más efectiva a través de una reducción gradual de su producción y consumo, y el reemplazo con alternativas amigables con el clima. Todos los HFC se pueden reemplazar con alternativas naturales o respetuosas con el clima.

Además de los beneficios climáticos directos de la mitigación de HFC, una reducción global de HFC también podría proporcionar beneficios indirectos a través de mejoras en la eficiencia energética de los refrigeradores, acondicionadores de aire y otros productos y equipos que utilizan estos químicos. Estas ganancias de eficiencia también podrían conducir a la reducción de las emisiones de dióxido de carbono y otros contaminantes del aire.

Soluciones sector refrigeración

Los techos verdes son un ejemplo de una solución natural que reduce la demanda de aire acondicionado.

Nuestro Trabajo

La CCAC financia proyectos para probar la tecnología alternativa de HFC y apoyar a los países a medida que reducen la producción de HFC. Seleccione un país para obtener más información.

Últimos proyectos HFC