Metano

El segundo mayor contribuyente del mundo al calentamiento global después del dióxido de carbono y un ingrediente clave en la contaminación por ozono troposférico

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero y un contaminante climático de vida corta (SLCP) emitido principalmente por actividades humanas. Tiene una vida atmosférica de alrededor de 12 años.

El metano exacerba severamente el cambio climático, pero también tiene una serie de efectos indirectos en la salud humana, el rendimiento de los cultivos y la salud de la vegetación a través de su papel como precursor de la formación de ozono troposférico.

Datos principales 

86x

El metano tiene un impacto de calentamiento 86 veces más fuerte que el CO2 por unidad de masa durante un período de 20 años. 

12 años

El metano tiene una vida atmosférica de alrededor de 12 años. 

60%

Más del 60% de las emisiones de metano provienen de la actividad humana.

40%

La agricultura es la mayor fuente humana de emisiones de metano, responsable del 40%. 

Si bien tiene una vida útil mucho más corta que el dióxido de carbono (CO2), el metano es mucho más eficiente para atrapar la radiación. Por unidad de masa, el metano tiene un efecto de calentamiento 86 veces más fuerte que el CO2 más de 20 años. Durante un período de 100 años, el metano es 28 veces más fuerte.

La vida atmosférica relativamente corta del metano y su fuerte potencial de calentamiento significa que las acciones para reducir las emisiones pueden disminuir la tasa de calentamiento y proporcionar muchos otros beneficios sociales y ambientales en cuestión de décadas. Las reducciones máximas posibles en las emisiones de metano son esenciales para limitar el calentamiento atmosférico a 1.5 °C.  

   

emisiones

El metano tiene fuentes antropogénicas (causadas por humanos) y naturales. Más del 90 % de las emisiones antropogénicas mundiales de metano provienen de tres sectores.

Los principales sectores emisores de metano son:

  • Agricultura (40%), incluida la cría de ganado, estiércol animal y producción de arroz.

  • Combustibles fósiles (35%), incluso a través de fugas de los sistemas de producción y distribución de gas natural y petróleo, y minas de carbón.

  • Residuos (20%), de alimentos y otros materiales orgánicos depositados en rellenos sanitarios, vertederos a cielo abierto y aguas residuales.

Las operaciones de petróleo y gas son la mayor fuente de emisiones de metano del sector de los combustibles fósiles y existe un gran potencial para reducirlas a bajo costo.

Metano: Principales fuentes antropogénicas (Mt)
2021. Evaluación global de metano.

Tendencias de las emisiones de metano

2021 vio el mayor aumento anual en las emisiones de metano desde que comenzó el monitoreo global hace cuatro décadas. La cantidad de metano en la atmósfera está aumentando a un ritmo récord y se prevé que aumente hasta 13% por 2030

Para encaminarse a mantener el calentamiento en 1.5 °C, el mundo debe reducir las emisiones de metano de referencia en un 35-40 % en 2030.

Metano atmosférico global (Mt)
2021. Evaluación global de metano.

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Acción global del metano

2021 CCAC-PNUMA Evaluación global de metano mostró que se necesita una acción significativa, particularmente en esta década, para reducir el metano junto con todos los demás factores climáticos para alcanzar el objetivo de 1.5 °C. También demostró que esto es factible. Estos mensajes provocaron una acción global, como lo demuestra el lanzamiento del Global Methane Pledge (GMP).

Lanzado en 2021 por los Estados Unidos, la Unión Europea y otros CCAC socios, los GMP establece un objetivo colectivo para reducir las emisiones globales de metano al menos un 30 % con respecto a los niveles de 2020 para 2030, lo que podría eliminar un calentamiento de más de 0.2 °C para 2050.

Impactos del metano

El potente efecto de calentamiento climático del metano significa que incluso pequeñas cantidades tienen un impacto enorme en el clima, el medio ambiente y la salud humana. El metano no solo tiene un efecto de calentamiento, sino que también actúa como precursor del ozono troposférico, un contaminante tóxico del aire. 

Una acción rápida ayudaría a limitar los bucles de retroalimentación climáticos peligrosos y, al mismo tiempo, brindaría importantes beneficios para la salud, el medio ambiente y la economía al reducir el ozono troposférico. 

La reducción de las emisiones de metano ofrecería múltiples beneficios inmediatos y duraderos no solo para el clima, sino también para la agricultura, la salud humana y de los ecosistemas.

Impactos del clima

El metano solo es superado por el CO2 en la conducción del cambio climático. Dado que el dióxido de carbono tiene una vida útil prolongada en la atmósfera, los resultados de la acción sobre el dióxido de carbono tardarán más en materializarse. Esto significa que reducir el metano es una prioridad para amortiguar la tasa de calentamiento y limitar los bucles de retroalimentación climáticos peligrosos, como el derretimiento de los casquetes polares y el aumento del nivel del mar.

Impactos en la salud

El metano es un gas precursor clave del contaminante nocivo del aire, el ozono troposférico. Si bien el metano no causa daño directo a la salud humana o la producción de cultivos, el ozono es responsable de aproximadamente 1 millones de muertes respiratorias prematuras globalmente. A nivel mundial, el aumento de las emisiones de metano es responsable de la mitad de los aumento de los niveles de ozono troposférico.

Impactos en la agricultura

A través de su contribución a la producción de ozono troposférico, así como al aumento de las temperaturas atmosféricas, el metano contribuye a las pérdidas de cultivos básicos de hasta un 15% anual.

Impactos económicos

Los impactos del metano en el cambio climático y la salud pública contribuyen a una pérdida anual de aproximadamente 400 millones de horas de trabajo a nivel mundial debido al calor extremo. Sin embargo, la mayoría de los controles de reducción de metano identificados cuestan menos que los beneficios sociales, estimados en $4,300 por tonelada de metano.

Soluciones

La vida atmosférica relativamente corta del metano, combinada con su fuerte potencial de calentamiento, significa que las estrategias específicas para reducir las emisiones pueden proporcionar beneficios para el clima y la salud en unas pocas décadas.

La CCAC apoya la implementación de medidas de control que, si se implementan a nivel mundial para 2030, podrían reducir las emisiones globales de metano hasta en un 40 %. Varias de estas reducciones de emisiones podrían lograrse con ahorros netos, proporcionando beneficios rápidos para el clima, así como para la salud pública y el rendimiento agrícola.

La alimentación optimizada y la mejora de la salud animal pueden reducir el metano producido por los animales rumiantes, como el ganado vacuno, caprino y ovino.

Agricultura

La implementación rápida y a gran escala de estrategias mejoradas de alimentación del ganado puede reducir en un 20 % las emisiones globales de metano para 2030, mientras que la implementación total de la aireación intermitente de los arrozales continuamente inundados (conocido como cultivo alternativo de humectación y secado) podría reducir las emisiones de la producción de arroz en más del 30 %.

Soluciones sector agricultura

Gestión de los desechos 

Las soluciones de gestión de residuos no solo reducen drásticamente las emisiones de metano, sino que también crean puestos de trabajo y reciclan recursos valiosos. 

Soluciones sector residuos

Combustibles fósiles 

Las emisiones de la minería del carbón y del sector del petróleo y el gas podrían reducirse en más del 65 % evitando las fugas de gas durante la transmisión y distribución, recuperando y utilizando el gas en la etapa de producción, y mediante la desgasificación previa a la mina y la recuperación de metano durante la extracción del carbón.

Soluciones de combustibles fósiles

Nuestro trabajo

La CCAC financia proyectos para implementar políticas de metano y medidas de mitigación en todo el mundo. Seleccione un país para obtener más información.

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