ozono troposferico

Potente gas de efecto invernadero y contaminante del aire que es perjudicial para la salud humana, los cultivos agrícolas y los ecosistemas.

El ozono troposférico (o a nivel del suelo) es un contaminante climático de corta duración que permanece en la atmósfera solo de horas a semanas. 

No tiene fuentes de emisión directa, sino que es un compuesto formado por la interacción de la luz solar con compuestos orgánicos volátiles (COV), incluidos metano – y óxidos de nitrógeno (NOX) emitido en gran parte por las actividades humanas.  

Las estrategias para prevenir la formación de ozono troposférico se basan principalmente en la reducción de metano y en la reducción de los niveles de contaminación atmosférica provenientes de automóviles, centrales eléctricas y otras fuentes.

Hechos principales

Días-semanas

El ozono troposférico tiene un tiempo de vida atmosférico que va desde unas pocas horas hasta unas pocas semanas en las regiones urbanas contaminadas.

Gases de efecto invernadero

El ozono absorbe la radiación, actúa como un potente gas de efecto invernadero y altera la evaporación, la formación de nubes y la circulación atmosférica.

$ 11-18 mil millones 

Pérdidas estimadas de producción de cultivos a nivel mundial debido al total de ozono 79–121 millones de toneladas, con un valor de US$ 11-18 mil millones anuales.

1 millones de

La exposición a largo plazo a la contaminación del aire por ozono está relacionada con 1 millones de muertes prematuras por año debido a enfermedades respiratorias.

tipos de ozono

El ozono (O3) es un gas que existe en dos capas de la atmósfera: la estratosfera (capa superior) y la troposfera (nivel del suelo hasta 10 km).

En la estratosfera, el ozono protege la vida en la Tierra de la radiación ultravioleta del sol. En la troposfera, es un poderoso gas de efecto invernadero y contaminante del aire que daña la salud humana y los ecosistemas. También es un componente importante del smog.

emisiones

En la troposfera, el ozono es el producto de la reacción atmosférica de varios contaminantes precursores, que tienen fuentes tanto naturales como artificiales.

Los contaminantes precursores creados por las actividades humanas incluyen compuestos orgánicos volátiles y óxidos de nitrógeno, que son emitidos en gran medida por automóviles y otros vehículos, centrales eléctricas de combustibles fósiles, refinerías de petróleo, el sector agrícola y otras industrias.

Los vehículos emiten algunos de los contaminantes que forman el ozono troposférico. Es más probable que se produzcan niveles altos de ozono en áreas urbanas y en días calurosos de verano.

Tendencias de emisiones

Si bien la calidad del aire ha mejorado en los países de ingresos altos, en general se ha deteriorado en la mayoría de los países de ingresos bajos y medianos debido a la urbanización e industrialización a gran escala.

Desde 1995, el ozono troposférico libre ha aumentado entre 2-12 % por década dependiendo de la región del mundo. El mayor aumento de ozono troposférico se encuentra en las regiones en desarrollo (Este de Asia, el Golfo Pérsico, India, el norte de América del Sur, el Golfo de Guinea y Malasia/Indonesia). La tendencia es más débil en Europa y América del Norte. 

Tendencias en las concentraciones de ozono promedio ponderadas por población estacional (ppb) para los países y regiones más poblados
2017. Instituto de efectos de salud.

Impactos

Aunque tiene una vida corta en la atmósfera, el ozono troposférico tiene múltiples impactos negativos en los seres humanos, las plantas y el clima.

Respirar ozono a nivel del suelo puede provocar una serie de efectos en la salud, incluidas enfermedades respiratorias.

Impactos en la salud

La exposición a la contaminación del aire tiene un costo masivo en la salud humana en todo el mundo. Se estima que la exposición a la contaminación del aire causa millones de muertes y la pérdida de años de vida saludable anualmente, a la par de otros riesgos para la salud, como una dieta poco saludable y el tabaquismo.  

El ozono troposférico es un componente principal del smog. Puede empeorar la bronquitis y el enfisema, desencadenar asma y dañar permanentemente el tejido pulmonar.

La exposición al ozono troposférico es responsable de aproximadamente un millón de muertes prematuras cada año. Los niños, los ancianos y las personas con enfermedades pulmonares o cardiovasculares corren un riesgo particular de sufrir los efectos adversos del ozono en la salud.

La Organización Mundial de la Salud ha establecido claramente pautas de calidad del aire que ofrecen orientación global sobre umbrales y límites para contaminantes atmosféricos clave, incluido el ozono y PM2.5, que plantean riesgos para la salud. Las pautas más recientes redujeron drásticamente lo que se considera niveles aceptables de contaminación del aire. Desafortunadamente, casi todas las poblaciones del mundo (99%) actualmente respiran aire inseguro. 

Impactos del clima

El ozono absorbe la radiación y, en consecuencia, actúa como un potente gas de efecto invernadero. El ozono troposférico afecta el clima más allá del aumento del calentamiento, ya que tiene impactos en las tasas de evaporación, la formación de nubes, los niveles de precipitación y la circulación atmosférica. Estos impactos ocurren principalmente dentro de las regiones donde se emiten precursores de ozono troposférico, y de manera desproporcionada afectar el hemisferio norte.

Impactos en la agricultura y los ecosistemas

El ozono troposférico es un oxidante altamente reactivo que reduce significativamente la productividad de los cultivos, así como la absorción de carbono atmosférico por parte de la vegetación. Sus efectos en las plantas incluyen crecimiento y producción de semillas impedidos, área foliar funcional reducida y envejecimiento acelerado. 

Los estudios han demostrado que muchas especies de plantas son sensibles al ozono, incluidos los cultivos agrícolas, las especies de pastizales y las especies de árboles. Estos efectos dañan importantes servicios ecosistémicos proporcionados por las plantas, incluida la seguridad alimentaria, el secuestro de carbono, la producción de madera y la protección contra la erosión del suelo, las avalanchas y las inundaciones. 

Impactos económicos

La reducción del metano y del ozono troposférico genera beneficios económicos a través de aumentos en la productividad y los servicios ambientales. La Evaluación Global del Metano ha estimado que cada millón de toneladas de metano reducidas evita:

  • Aproximadamente 1 430 muertes prematuras anuales atribuidas al ozono por año
  • 4 000 visitas al departamento de urgencias y accidentes relacionados con el asma y 90 hospitalizaciones por año
  • Pérdidas anuales de 145 000 toneladas de trigo, soja, maíz y arroz debido a la exposición al ozono
  • Pérdidas anuales de aproximadamente 400 millones de horas de trabajo debido al calor extremo

Soluciones

Las estrategias para evitar la formación de ozono troposférico se basan principalmente en la reducción de uno de los principales precursores, metano.

El corto tiempo de vida atmosférico del metano significa que tomar medidas ahora puede reducir rápidamente las concentraciones atmosféricas y dar como resultado reducciones en las tasas de calentamiento y la contaminación por ozono, en esta y las próximas décadas.

El corto tiempo de vida atmosférico del metano significa que tomar medidas ahora puede reducir rápidamente las concentraciones atmosféricas y dar como resultado reducciones igualmente rápidas en el forzamiento del clima y la contaminación por ozono.

La Coalición Clima y Aire Limpio (CCAC) apoya la implementación de medidas de control de metano que, si se implementan globalmente para 2030, reducirían las emisiones globales en tanto como% 40. Varias de estas medidas podrían implementarse con ahorros netos, brindando importantes beneficios económicos y de salud al reducir el ozono troposférico.

Soluciones de metano

Nuestro trabajo

La CCAC financia proyectos para reducir el metano, un ingrediente clave del ozono troposférico. Seleccione un país para obtener más información.

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