Les climatologues enregistrent des émissions de méthane extrêmement élevées dans les États du golfe du Mexique

par Fonds de défense de l'environnement - 26 janvier 2021
Les installations pétrolières et gazières terrestres émettent 10 fois plus de méthane que les rapports du gouvernement mexicain ; Les émissions provenant de la combustion du gaz naturel représentent une perte de revenus de 200 millions de dollars

En espagnol

Un groupe de scientifiques internationaux a observé des niveaux exceptionnellement élevés de pollution au méthane s'échappant des installations pétrolières et gazières de la plus grande région productrice du Mexique dans les États du Chiapas, de Tabasco, de Veracruz et de la côte de Campeche. Les émissions proviennent principalement de torches industrielles inefficaces brûlant du gaz naturel inutilisé.

Les observations ont été faites lors d'une étude soutenue par le Climate and Clean Air Coalition's Études sur le méthane dans le pétrole et le gaz, une activité sous l'égide de la Coalition Initiative sur le méthane minéral, dirigé par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et le Fonds de défense de l'environnement (FED).

La quantité de fuite de méthane dans une seule installation terrestre que nous avons étudiée était suffisante pour répondre aux besoins de 50 % des clients résidentiels mexicains.
Dr Daniel Zavala-Araiza

"Lorsque les installations pétrolières et gazières mexicaines fuient du méthane, elles gaspillent de précieuses ressources énergétiques domestiques et polluent le climat et l'air", a déclaré l'auteur de l'étude et scientifique d'EDF, le Dr Daniel Zavala-Araiza. "La quantité de fuite de méthane dans une seule installation terrestre que nous avons étudiée était suffisante pour répondre aux besoins de 50 % des clients résidentiels mexicains en gaz", a-t-il ajouté.

Cette étude intitulée «L'histoire de deux régions : Émissions de méthane provenant de la production de pétrole et de gaz au Mexique offshore/onshore" Publié dans Environmental Research Letters, met en lumière les écarts cruciaux de déclaration des émissions qui ont une incidence sur la capacité du Mexique à réaliser des économies d'énergie grâce à des mesures d'efficacité énergétique améliorées.

Alors que les émissions mesurées des installations de traitement à terre étaient 10 fois plus élevées que les rapports d'inventaire mexicains, les enquêtes sur les émissions des plates-formes pétrolières offshore étaient inversement 10 fois plus faibles. Les données suggèrent que le gaz produit efficacement en mer est acheminé vers des installations terrestres inefficaces où il est ensuite brûlé ou fui.

Les émissions de méthane contribuent à la pollution de l'air et sont un puissant agent de réchauffement climatique, piégeant 80 fois le pouvoir de réchauffement du CO2 par gramme sur deux décennies. Le méthane est également le principal ingrédient du gaz naturel, ce qui signifie que ces émissions représentent un énorme gaspillage d'un produit vendable.

Les données sur les émissions ont montré une perte totale de ressources de 100 milliards de pieds cubes de gaz naturel, évaluée à 200 millions de dollars par an, soit 13 fois le budget annuel de l'Agencia de Seguridad, Energia y Ambiente (ASEA), l'organisme mexicain de réglementation du pétrole et du gaz.

En 2018, Le Mexique a publié des réglementations d'établir des normes industrielles claires pour la réduction des émissions de méthane dans sa chaîne d'approvisionnement en pétrole et en gaz, des réglementations qui aideront le Mexique à atteindre l'objectif établi dans un accord trilatéral avec les États-Unis et le Canada de réduire ces émissions de 40 à 45 % d'ici 2025.

Mesurer le méthane d'en haut

Les chercheurs ont utilisé des avions équipés d'équipements spécialement conçus pour mesurer les émissions des installations. Les données ont ensuite été comparées aux lectures du satellite TROPOMI de l'Agence spatiale européenne pour vérifier les résultats.

On a observé qu'un seul complexe de traitement à terre, Nuevo Pemex, émettait plus de méthane que l'ensemble de la région de production offshore du golfe du Mexique, qui représente 80 % de la production pétrolière du Mexique.  

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Figure 1. Cartes illustrant l'emplacement des régions d'étude. (À gauche) Région d'étude terrestre (lignes vertes), l'échantillonnage a eu lieu dans les États de Veracruz, Tabasco et Chiapas (entre les villes de Coatzacoalcos à Veracruz et Villahermosa à Tabasco, indiquées par des cercles rouges foncés). L'avion a échantillonné les sous-régions A et C à des jours différents (la sous-région B n'a pas été échantillonnée par l'avion). (Droite) Région d'étude offshore (ligne bleue) : l'échantillonnage a eu lieu au large de Campeche. Les points gris foncé représentent tous les puits de production dans les régions d'étude (actifs et inactifs), avec des cercles concentriques violets et bleu clair illustrant les volumes de production de pétrole en milliers de barils par jour (Mbbl d−1) (notez l'échelle différente entre les panneaux). Le triangle vert indique l'installation de collecte échantillonnée (Atasta) et le pentagone orange indique le complexe de traitement du gaz échantillonné (Nuevo Pemex). Les installations pétrolières et gazières supplémentaires sont indiquées en jaune.

Une meilleure compréhension des schémas et des lieux où se produisent les émissions de méthane du pétrole et du gaz est une étape essentielle pour les réduire. La nouvelle étude fait partie d'un programme hébergé par l'ONU série de recherche des Climate and Clean Air Coalition qui vise à découvrir et à accélérer les opportunités de réduction du méthane dans l'industrie mondiale du pétrole et du gaz.

"Découvrir les raisons pour lesquelles de telles divergences de données existent peut aider le Mexique à cibler des méthodes éprouvées de capture de gaz pour garantir les avantages économiques, sociaux et environnementaux des réductions de méthane du pétrole et du gaz", a déclaré Zavala-Araiza.

La réduction de la pollution par le méthane est vitale pour un climat sain et des communautés saines, en particulier pour les personnes vivant à proximité de ce développement. Les fuites de méthane s'accompagnent souvent d'autres polluants qui détériorent la qualité de l'air et causent des problèmes respiratoires et des maladies pulmonaires. Le méthane accélère également le réchauffement climatique, qui détruit les écosystèmes côtiers dont dépendent de nombreux Mexicains pour leur subsistance.

"Il y a rarement des problèmes comme le méthane qui présentent une proposition gagnante pour toutes les parties", a déclaré le Dr Shareen Yawanarajah, responsable principal des politiques d'EDF pour l'énergie mondiale. "Le Mexique devrait adopter une approche" utilisez-le, ne le perdez pas "pour lutter contre le méthane et tirer parti de sa réglementation pour réaliser les gains d'efficacité promis tout en protégeant la santé publique, le climat et les écosystèmes océaniques fragiles."

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Fonds de défense de l'environnement : Amy Glover, +52 55 8008 6573, Amy Glover [à] agil-e.com; Lauren Whittenberg, +1 512 691 3437, lwhittenberg [à] edf.org

Climate and Clean Air Coalition/PNUE: Tiy Chung, 33 6 26 71 79, tiy.chung [à] un.org 

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