Les premières mesures des émissions de méthane des plateformes pétrolières et gazières du golfe du Mexique sont publiées

by CCAC secrétariat - 9 mars 2020
Le plus Climate and Clean Air Coalition a soutenu une recherche révolutionnaire, publiée aujourd'hui, que les gouvernements et l'industrie pétrolière et gazière peuvent utiliser pour cibler des réductions efficaces des émissions de méthane, en luttant contre un polluant climatique critique à courte durée de vie.

Une nuit, sur un bateau au milieu du golfe du Mexique début 2018, Tara Yacovitch a regardé dans l'eau et a vu qu'elle brillait. Le vent s'était calmé, créant des conditions terribles pour mesurer les émissions de méthane pour lesquelles elle avait parcouru des centaines de kilomètres. C'était parfait, cependant, pour voir des algues bioluminescentes.

"C'était une telle aventure", a déclaré Yacovitch, chercheuse chez Aerodyne Research, Inc. dans le Massachusetts, des deux semaines qu'elle a passées à vivre sur un bateau pour 12 personnes à collecter des données sur méthane émissions, un puissant polluant climatique à courte durée de vie émis par l'extraction de pétrole et de gaz, le bétail et les zones humides qui est des dizaines de fois plus puissant que le dioxyde de carbone. Il a un impact plus important sur le changement climatique à court terme, ce qui signifie que le cibler est un outil important pour lutter contre le réchauffement de la planète. De plus, sa réduction aurait des effets positifs sur la santé humaine et les rendements des cultures. 

Son travail a donné lieu à d'incroyables découvertes importantes.

Torche de méthane
L'équipe prend des mesures autour d'une torche de méthane. Les torchères sont conçues pour brûler le méthane inutilisé, mais parfois échouent à le faire complètement.

"Le grand résultat est que nous avons beaucoup de données dans le secteur où il n'y en avait pas auparavant", a déclaré Yacovitch. Une partie de ces données inclut le fait que les 2 % des sites les plus performants étaient responsables de 20 % des émissions, ce qui pourrait s'avérer fructueux lors du ciblage de l'intervention. Ce sont des découvertes importantes car, en ce qui concerne les émissions mondiales de méthane, il existe encore de grandes lacunes dans les connaissances. Ces trous font qu'il est vraiment difficile pour les gouvernements et les entreprises de réduire les émissions de manière ciblée.

Cette collecte d'informations cruciales est exactement l'objectif du Climate and Clean Air Coalitionde (CCAC) Études scientifiques sur le pétrole et le gaz méthane, une série d'efforts de recherche mesurant les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier. Chaque étude cible différentes régions géographiques, y compris les zones urbaines d'Europe, la mer du Nord et certaines parties de l'Australie, ainsi que différents segments de la chaîne d'approvisionnement en pétrole et en gaz. Ces études seront faites à partir d'avions, de bateaux et sur terre. Des plans pour de futures études dans une variété de régions pétrolières et gazières mondiales importantes sont en préparation. 

Il existe actuellement une incertitude quant à la quantité de méthane émise par les infrastructures pétrolières et gazières mondiales offshore. Cette étude présente une nouvelle méthode de mesure des émissions qui peut être appliquée aux installations offshore à travers le monde.
Roland Kupers

Jusqu'à présent, le Environmental Defense Fund, la Commission européenne et les entreprises du Initiative pétrolière et gazière sur le climat ont engagé 7.2 millions de dollars dans cette recherche. Le CCAC, qui appelle 69 gouvernements et de nombreux autres membres d'organisations de la société civile, ainsi que le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) travailleront ensuite avec les gouvernements concernés par chaque étude, reliant politique et action pour aider à lutter contre les émissions de méthane. CCAC's Partenariat pour le méthane pétrolier et gazier aide également les entreprises à gérer systématiquement leurs émissions de méthane provenant des opérations pétrolières et gazières en amont.

L'article de Yacovitch est le premier de la CCAC Oil and Gas Methane Science Studies à paraître et marque un nouveau chapitre passionnant dans la recherche et l'action sur les polluants climatiques à courte durée de vie. 

"Nous en savons assez pour agir sur le méthane, mais nous ne savons pas tout. De meilleures données sur les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier donneront aux décideurs le courage et le soutien nécessaires pour agir - afin que les entreprises et les gouvernements puissent en toute confiance renforcer leur ambition et intensifient leurs efforts pour lutter contre le changement climatique et la pollution de l'air de manière intégrée », a déclaré Helena Molin Valdés, directrice de CCAC secrétariat.

Avec de meilleures données, les sociétés pétrolières et gazières peuvent hiérarchiser plus efficacement leur travail de réduction des émissions de méthane et les gouvernements peuvent cibler plus efficacement les politiques qui visent à faire de même. 

Les fuites de méthane se produisent à différentes étapes de la chaîne d'approvisionnement, notamment lors de son extraction, de son traitement et de son transport. Souvent, les fuites majeures sont dues à un entretien défectueux qui peut, dans certains cas, être relativement facilement résolu si la source est identifiée, comme une vis desserrée ou une vanne. La prévention des fuites de gaz pendant le transport et la distribution pourrait réduire les émissions provenant de l'extraction du charbon et du secteur pétrolier et gazier de plus de 65 pour cent

Il n’y a pas de limite de temps pour le tournoi. Cependant, si vous restez inactif pendant une longue période, vous serez déconnecté de BBO et la partie sera perdue. des preuves croissantes que les estimations précédentes des émissions de méthane de l'industrie pétrolière et gazière ont été sous-estimées. Une étude récemment publié dans Nature montre qu'il pourrait être jusqu'à 25-40 pour cent.

La recherche a été publié par une équipe de scientifiques néerlandais l'année dernière sur la façon dont les accidents dans le secteur pétrolier et gazier peuvent libérer de grandes quantités de méthane en peu de temps. Dans un puits de gaz naturel dans l'Ohio aux États-Unis en février 2018, une seule éruption a libéré suffisamment de méthane pour rivaliser avec un pourcentage important des émissions d'origine humaine de plusieurs pays européens sur une année entière. Dans un autre exemple, les chercheurs ont publié des travaux sur leur recherche d'émissions de volcans de boue qui les a amenés à découvrir un panache de méthane géant provenant d'un champ de pétrole et de gaz au Turkménistan. L'arrêtant, le président de l'entreprise qui a fait la recherche a déclaré à Bloomberg News, était "l'équivalent de retirer un million de véhicules de tourisme de la route". 

Tara Yacovitch, chercheuse en études scientifiques sur le méthane chez Aerodyne Research
La chercheuse Tara Yacovitch est assise dans un fauteuil poire pour conjurer le mal de mer. Yacovitch a passé deux semaines en mer à collecter des données pour les études scientifiques sur le méthane de la Coalition.

Il y a un manque particulier de données en ce qui concerne les mesures des plates-formes pétrolières dans l'océan - en fait, il n'y en a pas dans le golfe du Mexique. Aux États-Unis, la majorité du pétrole et du gaz naturel offshore est forée dans le golfe du Mexique où des milliers de plates-formes sont responsables d'environ 16 pour cent de la production de pétrole brut du pays.

C'est pourquoi Yacovitch et son équipe ont dû convertir leur équipement de laboratoire en quelque chose de marin, en le configurant soigneusement pour qu'il fonctionne sur un bateau, puis en le transportant par la route du Massachusetts au Texas avant de le charger sur le navire de style catamaran qu'ils avaient affrété. la recherche.

"C'est un peu effrayant de voir votre équipement de 100,000 XNUMX $ monté sur une grue et soulevé dans les airs", a déclaré Yacovitch à propos du moment où l'équipement a été transporté sur le bateau. Elle a fait des mesures sur des camions et des avions mais c'était sa première expédition marine.

Il a également fallu un certain temps aux capitaines du navire pour maîtriser le Yacovitch à voile nécessaire à la collecte d'échantillons. Pour capturer les émissions, il a fallu être sous le vent et zigzaguer pour traverser plusieurs fois la traînée de méthane - Inutile de dire que c'est le contraire d'offrir aux passagers un trajet en douceur.

Le voyage comportait également une leçon surprenante : les fauteuils poires sont la pièce d'équipement la plus importante dans ce type de mission scientifique. 

"Vous ne voulez pas être dans une chaise de bureau rigide quand vous avez le mal de mer, vous voulez vous détendre dans un fauteuil poire", a déclaré Yacovitch à propos de ses journées passées à tenir un ordinateur portable sur ses genoux, à collecter des données.

Le stress en valait la peine, cependant, pour un voyage qui comprenait des observations de gousses de dauphins d'eau douce rose vif se nourrissant là où les eaux brunes du fleuve Mississippi rencontrent les eaux turquoises du golfe. Cela signifie également que Yacovitch et son équipe ont ramené à la maison des découvertes très importantes, et parfois contre-intuitives. 

Elle est particulièrement enthousiasmée par les mesures isotopiques, qui peuvent aider à donner aux chercheurs plus d'informations sur la source du méthane, par exemple s'il provient du fond de l'océan ou d'une décharge ou d'ailleurs. Elle a hâte de calibrer et d'affiner leurs méthodes de dispersion, qui ont encore des taux d'incertitude élevés, pour de futures études.

On en sait assez pour agir sur le méthane, mais on ne sait pas tout. De meilleures données sur les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier donneront aux décideurs le courage et le soutien nécessaires pour agir, afin que les entreprises et les gouvernements puissent en toute confiance renforcer leurs ambitions et intensifier leurs efforts pour lutter contre le changement climatique et la pollution de l'air de manière intégrée.
Hélène Molin Valdés

Yacovitch a utilisé des instruments qui aspiraient en continu l'air extérieur à l'aide d'une pompe à vide, leur donnant des mesures isotopiques seconde par seconde sans précédent. Après avoir suivi 103 sites différents, Yacovitch a découvert qu'un nombre relativement restreint d'entre eux représentaient une grande proportion des émissions.

"Le fait que nous trouvions cette distribution asymétrique signifie que vous pouvez faire beaucoup de bien en réduisant les émissions si vous trouvez ces principaux émetteurs", a déclaré Yacovitch. "C'est une observation passionnante."

Les plates-formes pétrolières offshore vont de minuscules plates-formes sans une seule personne à d'énormes sites en eau profonde entretenus par quelque 300 travailleurs.

"Nous nous attendions à ce que les émissions des grandes plates-formes soient peut-être plus importantes, mais nous avons constaté que ce n'était pas vraiment le cas, les plus gros émetteurs se trouvaient dans des eaux moins profondes", a déclaré Yacovitch.

Bien que Yacovitch ait déclaré qu'une compréhension complète de ces sites est un travail en cours, l'équipement en eau peu profonde avait tendance à être plus petit et plus ancien. Certains des petits sites ont même été déclassés et émettent toujours du méthane. Les plates-formes en eau profonde étaient beaucoup plus grandes et souvent occupées en permanence. Les différences d'entretien ou d'âge de l'équipement pourraient expliquer certaines de ces différences d'émissions.

Ce genre de résultat contre-intuitif est exactement la raison pour laquelle la collecte de ces données est si importante, car l'information est le pouvoir.