Le torchage du gaz a des effets secondaires dangereux, mais ces opportunités d'atténuation pourraient être une victoire pour tout le monde

by CCAC secrétariat - 20 mai 2020
A CCAC Le projet de démonstration technologique réalisé en Colombie par Clearstone Engineering Ltd. est une démonstration puissante du potentiel social et économique de la réduction du torchage

Il y a des villages au Nigeria où on a l'impression que le soleil ne s'est pas complètement couché depuis des années. Quelque 2 millions de personnes dans le delta du Niger du pays vivent à moins de 4 kilomètres d'une torchère, une flamme qui fait rage sur un site d'extraction de pétrole et de gaz qui peut s'élever sur plusieurs étages et émettre un tel bruit que les passants doivent crier pour se faire entendre.

"Pour moi, le torchage du gaz est une menace pour mon droit fondamental à la vie parce que le torchage du gaz entrave mon droit à un environnement propre", a déclaré Faith Nwadishi, directrice exécutive de la Fondation Koyeneum Immalah au Nigeria en 2015 dans le cadre d'une initiative de la Banque mondiale visant à mettre fin au torchage de routine autour du site de torchage actif dans sa ville natale. "Les communautés ne font pas la différence entre le jour et la nuit parce qu'elles se couchent avec des viseurs de torche à gaz actifs."

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Le torchage émet de puissants forceurs climatiques et des polluants atmosphériques dangereux comme le noir de carbone, le méthane et les composés organiques volatils. Photo : Clearstone Engineering Ltd.

Le torchage se produit lorsque le pétrole brut est extrait du sous-sol et que le gaz naturel est ramené à la surface. En particulier dans les zones aux infrastructures limitées, ce gaz est brûlé soit au sommet d'une grande cheminée, soit à partir d'une fosse creusée dans le sol, avec souvent des effets dévastateurs sur les communautés locales. En plus du bruit et de la lumière, le torchage émet du noir de carbone, méthane, et les composés organiques volatils. Le carbone noir et le méthane sont tous deux de puissants forceurs climatiques, tandis que le carbone noir et les COV sont des polluants atmosphériques dangereux.  

Le Nigeria est septième sur la liste des pays les plus brûlants au monde, ce qui signifie que des millions d'autres dans le monde sont soumis à des conditions similaires, des pays comme le Venezuela, les États-Unis et l'Iran ayant des taux de torchage encore plus élevés, selon la Banque mondiale.

Selon certaines estimations, le carbone noir est le deuxième derrière le dioxyde de carbone en termes d'impact sur le réchauffement climatique. Il le fait à la fois en absorbant la lumière du soleil, réchauffant ainsi l'atmosphère et en atterrissant sur la glace et la neige et en réduisant sa capacité à réfléchir la lumière. De plus, le noir de carbone est un composant des particules fines qui a des effets négatifs sur la santé humaine et contribue à plus de 7 millions de décès par an dus à la pollution de l'air.

« C'est très effrayant : je me sens étouffé, je sens que mes poumons ne peuvent pas respirer, je me sens privé d'oxygène. J'ai des crises de panique », Zakiya Kikia-Khan dit le Guardian dans 2015 de vivre à côté d'un site de torchage en Afrique du Sud. « Je sais que mon asthme serait meilleur si je n'y étais pas exposé. J'utilise mon inhalateur plus souvent les jours où ils brûlent.

Ces effets dramatiques sur le climat et la pollution de l'air rendent critiques les efforts actuels pour réduire le torchage inutile. L'un d'eux est un Climate and Clean Air Coalition (CCAC) projet de démonstration technologique réalisé par Clearstone Engineering Ltd. En examinant des sites pétroliers et gaziers en Colombie, le projet aide les sociétés pétrolières et gazières à identifier des opportunités à fort impact et rentables pour réduire les émissions du torchage en récupérant des liquides condensables de grande valeur à partir du gaz torché . C'est une excellente solution pour les entreprises qui cherchent un moyen d'améliorer la vie tout en augmentant leurs profits, car la récupération de ces liquides peut à la fois réduire les émissions et augmenter les revenus.

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Clearstone a inspecté des sites pétroliers et gaziers en Colombie pour identifier les opportunités de réduction des émissions dues au torchage. Photo : Clearstone Engineering Ltd.

"L'atténuation du torchage est un excellent moyen de réduire la quantité d'émissions de carbone noir, ce qui a un impact positif sur le changement climatique et un impact positif direct sur les gens", déclare Dave Picard, président de Clearstone Engineering Ltd. à Calgary, au Canada. "Saisir ces opportunités peut avoir un impact important sur la vie des personnes vivant à proximité de ces installations."

Le carbone noir ne reste dans l'atmosphère que pendant des jours, voire des semaines, ce qui signifie que, comme pour tous les polluants climatiques à courte durée de vie, sa réduction aurait des avantages immédiats.

Entre juillet 2017 et juillet 2019, Picard et Michael Layer, le gestionnaire principal de programme de Ressources naturelles Canada, ont effectué trois voyages en Colombie pour enquêter sur huit installations pétrolières et gazières qui avaient des taux de torchage élevés ou qui étaient représentatives d'opportunités de réduction de torchage hautement reproductibles.

En cours de route, ils ont entendu des histoires répétées qui soulignaient l'importance de leurs recherches : des mères qui sont allées dans leur jardin pour récolter des légumes souillés de suie noire ; des familles qui ont désespérément tiré les rideaux au milieu de la nuit dans une tentative infructueuse de conjurer les lumières vives et le bruit incessant causés par le torchage. D'autres familles ont signalé que leurs enfants avaient développé de l'asthme ou étaient sujets à des maladies fréquentes. 

En plus des effets sociaux et médicaux du torchage, c'est aussi un gaspillage de ressources. Les impacts environnementaux et socio-économiques du torchage du gaz se traduisent par des pertes économiques estimées à plus de 5 milliards de dollars en Russie et 11 milliards de dollars au Nigeria. Le produit qu'ils brûlent est également potentiellement une perte de revenus. Cela signifie que les entreprises devraient être doublement incitées à réduire le torchage inutile. Pour combler le vide, Picard et Layer obtiennent des mesures précises des avantages potentiels et des analyses de rentabilisation crédibles montrant comment le torchage peut être atténué de manière rentable.

 «Lorsque les installations brûlent à la torche, elles considèrent le gaz qu'elles brûlent comme des déchets», déclare Layer à propos du travail de Picard. "Dave va leur montrer que ce déchet est quelque chose qu'ils n'ont pas correctement monétisé ou valorisé et travaille avec eux pour développer des stratégies d'atténuation réalisables."

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Les ingénieurs de Clearstone installent un équipement de surveillance sur un site de torche. Photo : Clearstone Engineering Ltd.

Picard affirme que le marché agira facilement sur des opportunités d'investissement crédibles et bien documentées qui offrent une économie attrayante à un niveau de risque acceptable. Cela est particulièrement vrai lorsqu'il existe d'importants co-bénéfices tels qu'une amélioration de l'acceptabilité sociale, de la sécurité sur le lieu de travail et de la fiabilité des processus. Le défi de l'atténuation du torchage consiste à obtenir des informations de mesure fiables, à développer une solution pratique spécifique au site et à faire progresser l'analyse de rentabilisation de l'opportunité à un niveau pouvant être pris en compte par la haute direction. Il est important, ajoute-t-il, de donner aux entreprises une image parfaitement claire de ce que sera leur rendement, non seulement financier, mais aussi environnemental, social et de réputation. 

« Nous avons examiné les opportunités potentielles pour atténuer le torchage et les avons évaluées à un degré suffisant pour que la haute direction de la compagnie pétrolière puisse prendre une décision commerciale éclairée », déclare Picard. « Nous leur donnons des informations basées sur des mesures précises, et non sur des mesures ponctuelles, qui tiennent compte des contraintes spécifiques au site et reflètent un niveau de diligence raisonnable nécessaire pour donner le type de confiance nécessaire pour accepter ces idées. Si vous ne faites pas les efforts nécessaires pour le faire, pour le mettre dans des termes qu'ils peuvent apprécier en interne, cela ne sera pas approuvé.

Jusqu'à présent, ces efforts ont été fructueux. Picard et Layer ont rencontré les opérateurs, les ingénieurs et la haute direction de chaque site et ont présenté les recherches et les recommandations de Clearstone sur les moyens de réduire les émissions et ils sont enthousiastes quant à la manière dont la recherche a été reçue.

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Les mesures donnent aux entreprises une image claire de ce que sera leur retour, non seulement sur le plan financier, mais aussi environnemental, social et sur le plan de la réputation. Photo : Clearstone Engineering LTD.

"Ils ont répondu positivement," dit Picard. "Ce qui a été réalisé, pour autant que nous puissions en juger, est un véritable engagement à mettre en œuvre des changements à fort impact."

De multiples possibilités d'atténuation ont été avancées au niveau de l'analyse de rentabilisation raffinée, ce qui signifie qu'il existe un document suffisamment précis, complet et crédible pour permettre à un investisseur ou à un cadre supérieur d'une société pétrolière et gazière de prendre une décision d'investissement en toute confiance. Sur un site, un exploitant a exprimé son appréciation du niveau de rigueur de l'évaluation technique et économique réalisée et de l'applicabilité des options d'atténuation. À un autre, ils ont exprimé un vif intérêt à agir sur l'opportunité d'atténuation du torchage tout en proposant une alternative potentielle à faible capital.

Si ces opportunités se concrétisent, elles promettent non seulement d'aider à endiguer l'assaut du changement climatique, mais aussi de faire une différence matérielle immédiate dans la conservation des ressources pétrolières et gazières et dans la vie des personnes vivant autour des installations pétrolières et gazières.

« C'est pourquoi nous nous concentrons sur les polluants climatiques à courte durée de vie, cela vous donne instantanément un retour sur l'environnement et la santé humaine et ils reçoivent également le bénéfice immédiat d'une amélioration des performances ; il y a un co-bénéfice », explique Layer.

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En réduisant le torchage inutile, les entreprises peuvent limiter leur pollution de l'air et leur impact sur le climat et cesser de brûler des revenus potentiels. Photo : Clearstone Engineering LTD.
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