Le smog de l'Inde doit concentrer les esprits sur les solutions à la crise mondiale mortelle

par Inger Andersen, Directrice exécutive, Programme des Nations Unies pour l'environnement - 22 novembre 2019
La pollution de l'air nous affecte tous. Il est de notre responsabilité commune de faire quelque chose à ce sujet. Ce qui se passe en Inde ne montre que trop clairement que nous devons le faire maintenant.

Le linceul de smog qui a récemment enveloppé Delhi, à un moment donné si grave que les avions ont dû être détournés, a été décrit de plusieurs façons. "Toxique". "Mortel". "Apocalyptique". Mais la description la plus appropriée, celle qui s'applique à la pollution de l'air affectant les villes et les pays du monde entier, est "auto-infligée".

L'humanité est responsable d'une crise mondiale de la qualité de l'air qui, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), cause sept millions de décès prématurés chaque année. Cette menace nuit également à nos économies, à notre sécurité alimentaire et à notre climat. C'est à nous de le réparer.

Comme dans d'autres régions polluées du monde, le smog dans le nord de l'Inde provient de diverses sources, notamment la combustion de déchets et de résidus agricoles, les centrales électriques, l'industrie, les transports, les incendies domestiques et la construction. Plus tôt cet été, des incendies de défrichement ont rendu le ciel indonésien rouge et forcé la fermeture d'écoles. Et nous nous souvenons tous du ciel sombre de Sao Paulo lorsque l'Amazonie a brûlé. La pollution de l'air est un problème tout aussi important lorsqu'elle n'est pas aussi évidente et dramatique. Un rapport publié au début de cette année a révélé que les communautés défavorisées de Londres respiraient des niveaux de dioxyde d'azote, en grande partie du trafic, 25% au-dessus de la moyenne.

La simple vérité est que personne n'est à l'abri de la pollution de l'air. Neuf personnes sur dix dans le monde sont exposées à des polluants atmosphériques qui dépassent les niveaux recommandés par l'OMS. Peu importe qui vous êtes ou où vous vivez, l'air sale nuit probablement à votre santé.

Rien qu'en Inde, les décès liés à la pollution de l'air vont augmenter de 1.1 million en 2015 à 3.6 millions par an d'ici 2050, à moins que des mesures supplémentaires ne soient prises. La bonne nouvelle est que l'Inde, ainsi que d'autres pays, a de nombreuses options. Deux études - Respirer un air plus pur: dix solutions évolutives pour les villes indienneset une Pollution atmosphérique en Asie et dans le Pacifique: solutions scientifiques – ont mis en évidence nombre de ces solutions. Le Climate and Clean Air Coalition, codirigé par mon organisation, travaille avec les pays pour en faire une réalité. L'Inde a rejoint la Coalition cette année, démontrant son engagement à résoudre sa crise de la pollution atmosphérique.

Comme l'a dit le Secrétaire général de l'ONU, l'élimination progressive des centrales électriques au charbon est essentielle pour lutter contre la pollution de l'air et le changement climatique. Dans un rayon de 300 km de Delhi, il y a 13 centrales au charbon avec une capacité de plus de 11,000 XNUMX MW. Alors que la situation est exacerbée par la combustion des déchets agricoles, les émissions des centrales au charbon contribuent clairement à la mauvaise qualité de l'air.

Il est également essentiel pour les pays en développement, en particulier dans les zones rurales, de s'éloigner de la combustion à ciel ouvert des déchets et de l'utilisation de la biomasse et des combustibles fossiles pour la cuisine, l'éclairage et le chauffage. Des alternatives telles que des cuisinières plus propres et l'énergie solaire hors réseau peuvent faire une grande différence pour les familles qui doivent actuellement compter sur les combustibles fossiles pour leurs besoins énergétiques domestiques.

Ces alternatives n'ont pas besoin de casser la banque. Remplacer le kérosène, les bougies et les torches à piles par des lanternes solaires à LED en Asie du Sud permettrait d'économiser 5.6 à 7.6 milliards de dollars en coûts de carburant, éviterait 23.3 millions de tonnes d'émissions de CO2 chaque année et profiterait à près de 500 millions de personnes. L'Inde s'emploie à mettre en place des mesures pour accélérer cette transition. Pour un leader mondial de la transition vers les énergies renouvelables, c'est tout à fait possible.

La mobilité plus propre est le problème le plus important pour les zones urbaines. L'Inde est un marché de croissance majeur pour les flottes de véhicules, mais elle envisage de fixer des objectifs sur le nombre de véhicules électriques - 30% de la part des ventes d'ici 2030 - comme solution de qualité de l'air. À l'échelle mondiale, pendant ce temps, les ventes de voitures électriques et hybrides rechargeables atteint 2.1 millions en 2018, 64 % de plus que l'année précédente. Mais il y a encore trop de voitures sales sur la route. Les politiques visant à rendre l'achat et l'utilisation de véhicules électriques moins chers peuvent faire pencher la balance vers des véhicules propres. Par exemple, la baisse des taxes sur les véhicules propres a vu le nombre de voitures électriques et hybrides dans le parc sri-lankais décupler entre 2013 et mi-2018.

Une inversion de la crise de la qualité de l'air est certainement possible, comme le montrent d'autres villes. En 2013, Pékin a adopté des mesures pour contrôler les chaudières au charbon, fournir des combustibles domestiques plus propres et restructurer l'industrie. Quatre ans plus tard, la pollution des particules de pollution atmosphérique les plus petites et les plus mortelles - connues sous le nom de PM2.5 - avait diminué de 35 %. Londres a également progressé. Un Rapport d'octobre au cours des six premiers mois de sa zone à très faibles émissions, a constaté que 13,500 29 voitures polluantes de moins roulaient quotidiennement dans la zone. Cela a entraîné une réduction de XNUMX % des concentrations de dioxyde d'azote en bordure de route.

Il existe de nombreuses autres options. Les solutions basées sur la nature peuvent venir à la rescousse - par exemple, les ceintures vertes dans les villes peuvent filtrer les polluants et réduire le besoin de refroidissement gourmand en énergie. Les villes peuvent également encourager davantage de transports non motorisés, tels que la marche ou le vélo, ou des systèmes de transport en commun bien conçus. La respiration de nos villes est particulièrement importante si l'on considère que nous agrandissons les aires urbaines au rythme d'une ville de la taille de Paris chaque semaine.

Ceci n'est qu'un petit échantillon des solutions. Si nous en profitons, nous n'améliorerons pas seulement la qualité de l'air. Étant donné que de nombreuses sources de pollution de l'air provoquent également le réchauffement climatique, nous contribuerons également à inverser la crise climatique mondiale.

Nous respirons tous le meme air. La pollution de l'air nous affecte tous. Il est de notre responsabilité commune de faire quelque chose à ce sujet. Ce qui se passe en Inde ne montre que trop clairement que nous devons le faire maintenant.

 


Inger Andersen

Directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l'environnement et Secrétaire général adjoint, Nations Unies

Inger Andersen a été nommée Directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l'environnement par le Secrétaire général des Nations Unies António Guterres en février 2019.