L'Observatoire international des émissions de méthane s'appuie sur CCAC initiatives visant à renforcer les efforts mondiaux de réduction du méthane

by CCAC secrétariat - 25 août 2021
Brendan Devlin de la direction générale de l'énergie de la Commission européenne explique le rôle important que le méthane doit jouer pour atteindre les objectifs climatiques mondiaux tout en réduisant la pollution et en améliorant le développement.

La Commission européenne en octobre dernier adopté une stratégie ambitieuse, qui positionne l'Union européenne (UE) comme chef de file dans les efforts mondiaux visant à réduire les émissions de méthane de tous les secteurs concernés. Le méthane est le plus important contributeur au changement climatique après le dioxyde de carbone et un facteur de pollution atmosphérique dangereuse. Les actions ciblant le méthane sont essentielles pour atteindre les objectifs climatiques mondiaux et améliorer la santé.

La nouvelle stratégie de l'UE se concentre dans un premier temps sur une mesure et une communication plus précises par le biais : d'une législation qui rend la mesure, la communication et la vérification obligatoires pour toutes les émissions de méthane liées à l'énergie ; amélioration de la mesure et de la déclaration des émissions de méthane par les entreprises ; utiliser des satellites pour détecter les super-émetteurs ; et par la création d'un Observatoire international des émissions de méthane (IMEO).

Brendan Devlin
Brendan Devlin représente la Commission européenne au CCACConseil d'administration.

La stratégie prévoit également de fournir des mesures d'atténuation du méthane plus efficaces dans les principaux secteurs émetteurs grâce à des activités telles que la création d'un marché pour le biogaz et la réduction des émissions dans l'agriculture ; l'amélioration de la détection et de la réparation des fuites, et la future législation sur le torchage et la ventilation dans le secteur pétrolier et gazier ; et en révisant les directives sur les décharges, le traitement des eaux usées urbaines et les boues d'épuration.

La CCAC a ouvert la voie à la réduction du méthane, en particulier dans le secteur pétrolier et gazier, pendant des années. La Coalition Partenariat Pétrole & Gaz Méthane a été lancé lors du Sommet sur le climat du Secrétaire général des Nations Unies à New York en septembre 2014 et compte aujourd'hui 62 entreprises partenaires qui s'efforcent de gérer de manière responsable les émissions de méthane, de mieux mesurer et communiquer les chiffres des émissions de méthane, afin d'atteindre les objectifs de réduction du méthane.

La Commission européenne et le Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE) s'appuient désormais sur ces travaux en créant l'Observatoire international des émissions de méthane pour collecter des données sur les émissions et augmenter le volume et la précision des données. 

Nous nous sommes entretenus avec Brendan Devlin de la direction générale de l'énergie de la Commission européenne à propos du projet.

L'UE s'efforce de devenir la première région climatiquement neutre d'ici 2050 et d'atteindre des objectifs climatiques ambitieux en 2030. Pourquoi les émissions de méthane jouent-elles un rôle important dans la réalisation de ces objectifs ?

Brendan Devlin : L'Europe a des objectifs climatiques très stricts et nous essayons de nous assurer qu'ils sont approuvés par d'autres pays du monde. Historiquement, les États se sont principalement concentrés sur le dioxyde de carbone pour réduire les émissions mondiales, mais il est également nécessaire de se pencher sur les polluants climatiques à courte durée de vie, dont le méthane est le plus puissant. Cela peut nous aider à réaliser les gains les plus rapides dans les plus brefs délais.

Si nous devions réduire toutes les émissions de méthane anthropiques au minimum techniquement réalisable d'ici 2030, nous éliminerions quelque chose comme 0.18 degrés Celsius du réchauffement climatique d'ici 2050. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais c'est environ un tiers à un quart de tout ce qui doit être fait d'ici 2050.

Non seulement ferions-nous cela, mais nous lancerions également une réévaluation de la chaîne d'approvisionnement en hydrocarbures dans l'Union européenne et les économies développées du monde entier. Cela pourrait commencer à s'éloigner de l'exploitation des hydrocarbures en tant que voie de développement vers une voie plus durable. Cela profitera aux producteurs à long terme car il est probable qu'il y aura beaucoup moins de demande internationale d'hydrocarbures d'ici 2050 environ.

Quelles sont les principales actions de réduction du méthane dans la stratégie de la Commission ? Comment ont-ils été sélectionnés ?

Dans les trois secteurs où les émissions anthropiques de méthane sont les plus importantes (déchets, énergie et agriculture), le pétrole, le gaz et le charbon disposent des stratégies de réduction des émissions de méthane les plus rapides et les plus rentables. Nous mettons également l'accent sur les actions dans le secteur du pétrole, du gaz et du charbon, car celles-ci ne nécessitent pas de changements de mode de vie avant 2030, alors que l'agriculture ou les déchets nécessitent des changements de mode de vie importants.

L'Union européenne aborde la question des déchets d'une autre manière par le biais d'un initiative d'économie circulaire. Pour l'agriculture, nous avons notre Stratégie de la ferme à la fourchette. Celles-ci ne sont pas directement liées aux émissions de méthane, mais concernent la responsabilité mondiale sur toute une série de questions différentes : l'initiative d'économie circulaire s'attaque également à la pollution plastique dans les océans, et la stratégie Farm to Fork traite également de l'amélioration du bien-être et de la productivité des animaux. Tous ces éléments vont dans le même sens : réduire le méthane dans tous les secteurs d'ici 2030.

La Commission prévoit d'améliorer la mesure et la déclaration des émissions de méthane. Comment y parviendra-t-il, que manque-t-il actuellement et pourquoi est-ce un objectif important ?

À l'heure actuelle, nous avons un bilan mondial du méthane dans lequel nous savons exactement combien de méthane il y a dans l'atmosphère, mais nous ne savons pas exactement d'où il vient. Nous ne connaissons pas la distinction entre le méthane d'origine naturelle (biogène) et le méthane d'origine humaine (anthropique).

Dans la partie anthropique, nous ne savons pas ce qui vient des déchets, nous ne savons pas ce qui vient du pétrole, du gaz et du charbon, et nous ne savons pas ce qui vient de l'agriculture.

Avec de meilleures mesures, rapports et vérifications, nous serions en mesure de choisir à qui nous achetons notre gaz fossile à l'avenir.
Brendan Devlin

Si vous approfondissez le secteur du pétrole, du gaz et du charbon, nous ne savons pas quels producteurs rejettent beaucoup de méthane et lesquels en rejettent très peu. Nous connaissons des juridictions où l'évacuation de gaz fossile directement dans l'atmosphère est autorisée et nous connaissons d'autres juridictions où le torchage est encouragé. L'efficacité de ce torchage détermine la quantité de méthane rejetée directement dans l'atmosphère.

Avec de meilleures mesures, rapports et vérifications, nous serions en mesure de choisir à qui nous achetons notre gaz fossile à l'avenir, quelles entreprises et quels pays. Si vous regardez dans le contexte d'un marché hyper concurrentiel comme les États-Unis, il y a des différences qui peuvent être vues et mesurées à l'aide de satellites et nous aimerions pouvoir développer cela en quelque chose qui peut avoir une valeur commerciale pour les entreprises les plus performantes .

Je pense qu'il est très important que nous le mesurions correctement, qu'il existe un instrument de mesure largement soutenu et dont les références scientifiques soient irréprochables. C'est pourquoi nous avons créé l'Observatoire international des émissions de méthane (IMEO) avec le PNUE, et continuerons à travailler avec le CCAC et l'Agence internationale de l'énergie. L'IMEO sera une institution très importante pour l'avenir. Nous recherchons un large soutien pour cela, en particulier un soutien scientifique. 

La Commission s'associera à l'industrie pour parvenir à réduire les émissions de méthane. La productivité et la rentabilité en souffriront-elles ? Ou est-il possible que ces mesures améliorent les objectifs de l'industrie ?

Tout d'abord, lorsqu'il s'agit de protéger la planète, la rentabilité n'est pas un problème. Mais dans le secteur pétrolier et gazier, la plupart les réductions d'émissions détaillées sont à coût positif ce qui signifie qu'ils n'ont aucun coût. Ils nécessitent une réaffectation du capital au sein des entreprises pour faire passer les choses de très rentables à moins rentables, mais ils ne sont pas en eux-mêmes non rentables. Dans le secteur du pétrole, du gaz et du charbon, beaucoup de choses peuvent être faites à très faible coût ou même avec un profit.

Les parties restantes qui ne sont pas rentables ne devraient pas se produire en premier lieu. Et c'est principalement aux compagnies pétrolières, gazières et houillères de résoudre ces problèmes. Les pays importateurs de pétrole, de gaz et de charbon ont une responsabilité et ne peuvent fermer les yeux sur ce qui se passe au-delà de leurs frontières et qui se produit à cause de leur mode de vie.

L'UE n'est pas un producteur de pétrole et de gaz. Comment votre stratégie influencera-t-elle la réduction du méthane dans les pays producteurs et dans les réseaux de distribution mondiaux ?

L'Union européenne est le plus grand importateur mondial de gaz fossile, c'est probablement le plus grand importateur de pétrole et c'est l'un des plus grands importateurs de charbon. Il y a une poignée d'importateurs qui représentent environ 80 à 90 % de la consommation mondiale de gaz, donc organiser les acheteurs pour avoir des normes de production plus élevées devrait être relativement facile.

La question que nous devons nous poser est la suivante : ces consommateurs de gaz peuvent-ils imposer des normes plus élevées aux producteurs ? Je pense qu'ils le peuvent certainement parce que les producteurs sont extraordinairement variés, certains ayant des émissions de méthane extrêmement faibles et d'autres des émissions extrêmement élevées.

Nous devons indiquer clairement que les consommateurs ont des choix et que ces choix ont des impacts sur le climat mondial. Les importateurs doivent acheter du gaz auprès des fournisseurs les plus propres. C'est déjà la base des normes nationales sur les combustibles énergétiques en Amérique du Nord et en Europe occidentale et nous estimons que ce type d'approche pourrait être appliqué à l'avenir au commerce international du gaz, du pétrole et éventuellement du charbon.

La stratégie créera des opportunités pour les zones rurales de produire du biogaz à partir de déchets. Quel est le potentiel du biogaz ? Où cela pourrait-il se produire et qui bénéficiera de ces initiatives ?

Avec le biogaz, nous devons faire attention à ne pas créer une incitation perverse à produire plus de déchets - nous ne voulons pas que les gens aient un plus grand nombre d'animaux et donc de plus grandes quantités de production de méthane. Nous ne devrions pas non plus créer une incitation à concentrer et à industrialiser davantage le secteur agricole pour créer de l'énergie. Les animaux sont des êtres sensibles, et il ne faudrait pas qu'ils soient éternellement gardés à l'intérieur non seulement pour recueillir leur lait et leur viande mais aussi leur gaz.

Mais pour les animaux qui existent, il y a beaucoup à dire sur la capture du méthane s'il peut être utilisé et géré localement. Nous avons des exemples d'endroits qui le font déjà, y compris des îles en Suède qui utilisent du biométhane pour alimenter les bus et les services locaux.

Il faut aussi dire que tous les animaux ne sont pas identiques. Dans le contexte de l'agriculture de subsistance dans les pays en développement, par exemple, où un ou deux animaux peuvent être utilisés par une famille comme source de protéines, nous devrions être plus indulgents que dans, disons, le contexte nord-américain où il existe des parcs d'engraissement avec des dizaines de milliers de bétail.

Comment le Climate and Clean Air Coalition (CCAC) aider à atteindre ces objectifs ? Quel rôle voyez-vous le CCAC en jouant?

Un argument de vente unique du CCAC est son Comité consultatif scientifique, qui donne de très bons conseils sur la science qui est pour nous un point de référence essentiel dans l'élaboration de nos politiques. Le CCAC-PNUE Évaluation globale du méthane est un document d'orientation. Si la CCAC peut produire un plan sur 10 ans pour catalyser les réductions des émissions de méthane afin d'atteindre cet objectif de 0.2 ° C, ce serait un triomphe important pour le CCAC. Nous devons nous engager dans un ensemble audacieux d'actions et de réformes qui peuvent permettre ces réductions de méthane et j'espère que le CCAC aura le soutien politique des nouvelles administrations du monde entier afin d'avoir un plan d'ici la fin de 2021.

Il y a de plus en plus de preuves qu'il est avantageux de traiter le changement climatique et la pollution de l'air comme des crises liées. Qu'est-ce qui fait de cette approche une stratégie attrayante pour l'UE pour atteindre ses objectifs climatiques ?

Il existe une interaction importante entre les émissions de méthane, la pollution, le développement et une transition énergétique juste. Par exemple, si vous regardez les communautés arctiques aux États-Unis, au Canada, en Russie et dans les États membres de l'Union européenne, très peu a été fait pour leurs besoins environnementaux et énergétiques. Beaucoup de ces communautés utilisent des moteurs diesel pour la production d'électricité, ce qui a un impact extraordinaire sur la pollution de l'air. Cela signifie que les communautés font face aux impacts sur la santé et les impacts sur le développement d'un air extrêmement pollué.

Si nous pouvions améliorer l'accès à une énergie plus propre pour ces communautés, nous améliorerions également leur développement global. Nous contribuerions à la justice pour les communautés de l'Arctique ainsi qu'à la protection du climat et de l'Arctique contre les effets des polluants climatiques de courte durée comme le carbone noir et le méthane.

C'est la combinaison des problèmes d'air pur, des problèmes de développement et du travail qui profitera à l'atmosphère mondiale qui nous attire vers le Climate and Clean Air Coalition.

Comment l'Europe travaille-t-elle avec les pays situés en dehors de ses frontières pour parvenir à réduire les émissions de méthane ? Pourquoi est-ce si important que ce travail soit de nature globale ?

L'Union européenne ne produit pas beaucoup de pétrole, de gaz et de charbon. Il importe tout. Notre empreinte mondiale d'émissions de pétrole, de gaz et de méthane est probablement huit à dix fois supérieure à ce que nous produisons sur notre propre territoire. Donc, si nous calculons toutes les émissions associées à notre consommation, nous sommes extrêmement élevés. La capacité d'influencer la production en amont est là si nous choisissons de l'utiliser - et cela est très, très important. C'est la responsabilité des pays développés de prendre ces types d'actions pour protéger tous les pays à long terme.

Climate and Clean Air Coalition Activités sur le méthane

La CCAC gère un certain nombre d'initiatives sur les activités d'atténuation du méthane dans les trois principaux secteurs polluants. Ceux-ci inclus:

Pétrole et gaz: Activités à faire : Alliance mondiale du méthane, Partenariat pour le méthane pétrolier et gazierTDémonstrations technologiques sur le torchage, Études sur le méthane dans le pétrole et le gaz, et le renforcement des capacités avec les pays pour réduire les émissions de méthane du secteur pétrolier et gazier (par exemple Nigéria et de Mexique). Ces initiatives ont été menées par les États-Unis, le Canada, la Norvège et les Pays-Bas, plus récemment avec le soutien de la Commission européenne. Des activités ont été mises en œuvre par le PNUE, le Fonds de défense de l'environnement et un certain nombre d'autres CCAC ONG partenaires.

Agriculture: Activités à faire : Fermentation entérique, Gestion du bétail et du fumier, Production de riz paddy, renforcer les CDN agricoles, et travailler avec les pays pour réduire le méthane provenant de l'agriculture (par exemple Vietnam, Indonésie, Costa Rica, Kenya, Bangladesh, Nigeria, Uruguay, Éthiopie et de Chine). Ce travail est mis en œuvre par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, le PNUE, l'International Cryosphere Climate Initiative et les pays partenaires.

Déchets solides municipaux: Activités à faire : Intensification de l'action sur les déchets, Programmes nationaux d'action déchets, Programme d'action déchets de la ville, Captage et utilisation des gaz d'enfouissementet une réacheminement des déchets organiques.

La CCAC travaille également en étroite collaboration avec des partenaires internationaux comme Initiative mondiale sur le méthane et les terres parsemées de Commission économique des Nations Unies pour l'Europe sur cette question - sur des sujets tels que les émissions de méthane provenant de l'extraction du charbon et des eaux usées.

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