Les liens du méthane avec les maladies respiratoires renforcent les arguments en faveur de sa réduction rapide.

by CCAC secrétariat - 22 mars 2021
Le méthane est le principal précurseur de l'ozone troposphérique, une substance qui a des conséquences néfastes sur la santé qui pourraient augmenter à mesure que le monde se développe et que les températures mondiales augmentent.
  • La réduction des émissions de méthane pourrait éviter près de 0.3 degré Celsius de réchauffement climatique d'ici 2040
  • La réduction des émissions de méthane de 40% d'ici 2030 pourrait éviter environ 180,000 540,000 décès, 11,000 XNUMX visites aux urgences pour asthme et XNUMX XNUMX hospitalisations de personnes âgées chaque année.
  • L'ozone troposphérique peut également endommager physiquement les plantes et avoir un impact négatif sur les cultures, ce qui signifie que la réduction du méthane pourrait empêcher 18 millions de tonnes de pertes de récoltes d'ici 2030, évaluées à 5 milliards de dollars, chaque année.

La menace que représente le méthane pour les efforts mondiaux visant à prévenir un changement climatique dangereux est de plus en plus connue. Méthane les émissions augmentent et comme le méthane est beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone pour réchauffer l'atmosphère, ces émissions accentuent le réchauffement climatique. Cependant, un impact des émissions de méthane qui a tendance à recevoir moins d'attention, est qu'il s'agit d'un ingrédient clé dans la formation d'un autre gaz à effet de serre, ozone, dans la basse atmosphère. L'ozone est un élément essentiel du smog et est toxique pour les humains et les plantes.

"La communauté de la qualité de l'air n'a pas suffisamment parlé du méthane et la communauté du changement climatique n'a pas suffisamment parlé des problèmes de qualité de l'air liés au méthane, les synergies entre les stratégies sont vraiment quelque chose sur laquelle travailler très dur - et c'est pourquoi le Climate and Clean Air Coalition est important », a déclaré Nino Künzli, membre du CCACComité consultatif scientifique de et chef d'unité au Swiss Institut Tropical et de Santé Publique. «La grande majorité des stratégies visant à réduire la pollution atmosphérique réduisent en même temps les gaz liés au climat.»

L'ozone est une substance complexe, créée lorsque la pollution chimique réagit avec la lumière du soleil. C'est cyclique, ce qui signifie qu'il augmente l'après-midi et le soir pendant les périodes chaudes et ensoleillées de l'année.

Ionographie de l'ozone.JPG

Respirer de l'ozone endommage les tissus pulmonaires humains. Le Fardeau mondial de la maladie estime que l'ozone était responsable de 11% des décès dus aux maladies respiratoires chroniques (MPOC) en 2019. Des études ont estimé que l'ozone est responsable de environ un million de décès prématurés par an. La gamme de ses impacts potentiels sur la santé sont variés, y compris les problèmes respiratoires, la fonction pulmonaire réduite, l'asthme et les maladies pulmonaires chroniques. 

En plus d'avoir des impacts si importants sur la santé, le méthane a également une durée de vie relativement courte avec une durée de vie atmosphérique de environ 12 ans, de sorte que les effets sur la santé et le climat de sa suppression se feront sentir très rapidement. En fait, les réductions de méthane permettront d'éviter près de 0.3 degré Celsius d'ici 2040.

"Vous obtenez un petit gain rapide pour le climat en réduisant le méthane et c'est assez important parce que ce que nous devons faire maintenant, c'est gagner du temps pendant que nous nous dirigeons vers des changements plus structurels pour créer une économie nette zéro carbone, car cela va prendre du temps. pour y arriver », a déclaré un membre du Climate and Clean Air Coalition Comité consultatif scientifique Michel Brauer.

Ces gains rapides pourraient également être dramatiques pour la santé humaine. Les réductions de l'ozone pourraient prévenir environ 180,000 540,000 décès, 11,000 XNUMX visites aux urgences pour asthme et XNUMX XNUMX hospitalisations de personnes âgées chaque année.

L'ozone et l'avenir de la santé humaine

Brauer et d'autres experts sont préoccupés par l'ozone et ses effets ne feront qu'empirer sans action. Étant donné que l'ozone se forme le plus facilement à partir de la réaction des gaz précurseurs en présence de la lumière du soleil et de l'air chaud et stagnant, le réchauffement des températures mondiales devrait augmenter sa production. L'activité humaine entraîne également une augmentation brutale des émissions de méthane. Dans le même temps, les niveaux de particules semblent se stabiliser tandis que les niveaux d'ozone augmentent, ce qui signifie qu'en ce qui concerne les effets de la pollution atmosphérique sur la santé, l'ozone pourrait être une préoccupation beaucoup plus grande dans les années à venir. 

Le bilan mortel de l'ozone n'inclut pas non plus pleinement ses dommages potentiels. Le nombre de personnes qui ne meurent pas mais qui souffrent d'une qualité de vie réduite ou qui font grimper les dépenses nationales de santé est probablement beaucoup plus élevé. Étant donné qu'elle endommage les poumons, les personnes souffrant d'asthme et de MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) peuvent souffrir d'une diminution de la capacité pulmonaire et d'une augmentation de la gravité de la maladie. Ceci est particulièrement préoccupant pour les centaines de milliers de personnes souffrant de MPOC et d'asthme vivant dans les pays en développement où elles sont moins susceptibles d'avoir accès aux médicaments vitaux utilisés pour gérer la maladie chronique. Pour ces groupes, un avenir avec des niveaux d'ozone en constante augmentation pourrait avoir des conséquences sur la vie ou la mort.

Une autre préoccupation au sujet de l'ozone est qu'il diminue probablement la productivité du travail des travailleurs agricoles et autres travailleurs de plein air exposés à l'ozone et souffrant de ses effets néfastes sur la santé. Un papier trouvé que même l'exposition à des niveaux d'ozone nettement inférieurs aux normes fédérales américaines de qualité de l'air avait un impact sur la productivité, favorisant un argument économique et sanitaire en faveur d'une action. 

Cependant, ce n'est pas le seul impact de l'ozone sur le secteur agricole. Tout comme il est dommageable pour les humains de respirer, il est dangereux pour les plantes de l'absorber car cela peut endommager physiquement la matière végétale.

Il a été démontré que les cultures mondiales vitales, notamment le coton, les arachides, le soja, le blé d'hiver et le maïs, sont toutes affectées négativement par l'ozone. Les effets peuvent être dramatiques: les pertes de récolte dues à l'ozone totalisent 79 à 121 millions de tonnes, d’une valeur de 11 à 18 milliards de dollars par an. La réduction du méthane pourrait éviter 18 millions de tonnes de pertes de récoltes, évaluées à 5 milliards de dollars par an.

À un moment où le Programme alimentaire mondial avertit que la pandémie de COVID-19 pourrait doubler le nombre de personnes gravement affamées dans le monde, augmenter la production agricole tout en luttant contre le changement climatique est plus que jamais essentielle.

Agir

Ces effets néfastes sur la santé ne font qu'ajouter à l'élan croissant de réduction des émissions de méthane dans le monde. 

«Les preuves des effets de la pollution de l'air sur la santé n'ont jamais été aussi fortes et claires, les progrès scientifiques des 20-30 dernières années ont été énormes et ils sont allés continuellement dans la même direction, c'est-à-dire que nous avons de plus en plus de causes. preuves », a déclaré Künzli.

Brauer souligne que les émissions de méthane étant fortement concentrées dans le secteur agricole (principalement du bétail) et dans le secteur des combustibles fossiles (principalement du pétrole et du gaz), il est beaucoup plus facile pour les décideurs de cibler des actions et de rédiger des politiques plus efficaces car elles peut se concentrer sur quelques industries et sources.

Le CCAC a une variété d'initiatives visant à réduire les émissions de méthane. L'Alliance mondiale du méthane réunit les gouvernements, les institutions financières et les ONG pour soutenir les réductions ambitieuses de l'industrie pétrolière et gazière. Le Partenariat pour le méthane pétrolier et gazier est une initiative volontaire qui aide les entreprises à réduire leurs émissions de méthane. Dans le secteur agricole, la CCAC travaille dans le monde entier pour aider les pays à réduire les émissions de méthane grâce à des projets relativement simples et abordables, notamment gestion du bétail et du fumier, production de riz paddy, et en améliorant leur agriculture Contributions déterminées au niveau national.

L'Organisation mondiale de la santé travaille également à l'élaboration de nouvelles directives beaucoup plus rigoureuses sur la qualité de l'air, que Brauer et Künzli contribuent à développer et devraient être publiées cet été. 

«Jamais auparavant les directives sur la qualité de l'air n'avaient été aussi rigoureuses méthodologiquement et systématiquement appliquées», a déclaré Künzli. «Le défi majeur que l’Organisation mondiale de la santé a déjà, avant même de publier ses directives de qualité mises à jour, est la conformité entre ce que l’OMS propose et ce que les gouvernements du monde entier adoptent dans leurs réglementations juridiques.» 

Künzli espère que les preuves croissantes non seulement des effets néfastes sur la santé des polluants atmosphériques tels que les particules et l'ozone, mais aussi que leur rôle dans la conduite du changement climatique sera une impulsion supplémentaire dont les gouvernements ont besoin pour renforcer leurs réglementations sur la qualité de l'air. 

L'action sur le méthane, et donc l'ozone, illustre une leçon croissante dans les communautés du climat et de l'air pur: que combiner l'action sur les deux est la voie la plus efficace pour la santé planétaire et humaine. 

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