Réduire les émissions de polluants du secteur des déchets

by CCAC Secrétariat - 5 février 2024
Une conversation avec Donovan Storey, expert en déchets lors de la conférence organisée par le PNUE Climate and Clean Air Coalition de l'OIC

La Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP2023) de 28 a constitué une étape cruciale vers des solutions transformatrices en matière de gestion des déchets. Lors de la COP28, les dirigeants et parties prenantes du monde entier ont discuté et élaboré des stratégies de gestion durable des déchets dans la perspective du changement climatique et ont lancé des initiatives mondiales, telles que Réduire le méthane des déchets organiques (FAIBLE méthane) et Zero to Waste, qui contribueront à favoriser l'adoption de technologies, de politiques et d'actions, qui s'attaqueront également aux polluants climatiques à courte durée de vie (SLCPs) obtenir un double bénéfice associé à une action intégrée en faveur du climat et de la qualité de l’air.  

Le secteur privé est déjà impliqué dans certains aspects de la valorisation des déchets, et nous savons qu’il existe un potentiel pour faire des déchets un secteur d’économie circulaire durable et de pointe. Quels sont les principaux facteurs structurels qui empêchent la gestion des déchets de devenir gagnant-gagnant pour les investisseurs et la planète ? 

Même si, de loin, la gestion des déchets peut ressembler à un système cohérent, il s’agit dans la plupart des pays d’un environnement très fragmenté et complexe. Il existe des systèmes au sein des systèmes, et plusieurs acteurs travaillent sur différents flux de déchets, tous dotés de potentiels de valorisation et de circularités différents. Ce manque de coordination et de standardisation rend difficile pour les investisseurs de s'orienter dans le secteur de la gestion des déchets et d'identifier des opportunités rentables. De plus, le manque de réglementations et de pratiques claires concernant la gestion des déchets entrave le développement d’une économie circulaire durable. 

Nous devons examiner les systèmes et les flux de déchets d'une manière plus spécialisée, en fonction des acteurs et des types de déchets. Par exemple, certains matériaux, comme les métaux, ont une grande valeur et sont rarement laissés de côté, tandis que d’autres, comme le plastique de mauvaise qualité, ont très peu de valeur et ne représentent qu’un coût d’opportunité et un faible potentiel d’économie circulaire. Les déchets organiques, là encore, présentent des défis très spécifiques – mais aussi des opportunités.  

La gestion des déchets affecte un grand nombre de parties prenantes et de communautés, et l’absence d’un cadre unifié et des opportunités d’investissement qui en résultent rendent difficile la synthèse de solutions à l’échelle du système. Néanmoins, nous pouvons commencer à résoudre ce problème complexe et créer un espace pour des solutions efficaces de gestion des déchets en investissant dans des infrastructures de gestion des déchets appropriées qui encouragent la circularité, l'inclusion et la durabilité financière comme priorité absolue.

Ce faisant, nous pouvons garantir que les déchets sont collectés, traités et éliminés efficacement de manière à minimiser l'impact environnemental et à maximiser la récupération des ressources. De plus, investir dans les infrastructures de gestion des déchets peut créer des opportunités d’emploi et stimuler la croissance économique dans les secteurs du recyclage et de la gestion des déchets. Les opportunités existent, mais nécessitent une réflexion créative et du leadership. Reconnaître les déchets comme un problème environnemental et climatique critique – comme cela a été fait lors de la COP28 – est une étape importante dans la bonne réorientation.  

Compte tenu de cette prise de conscience de la complexité de la gestion des déchets, qu’a accompli la COP28 pour avancer vers de véritables solutions de gestion des déchets ? 

Notre connaissance des flux de déchets, de leur complexité et de leur importance s'est accrue ces dernières années. Par exemple, la compréhension du fait que les solutions dépendent des parties prenantes et sont spécifiques aux matériaux a été un élément clé dans la formulation du Traité sur les plastiques. Les déchets organiques constituent également une chaîne de valeur distincte, comme cela a été reconnu lors de la COP28. L’examen du point de vue du carbone noir, de la qualité de l’air, de la santé et du méthane a énormément aidé à cet égard. Une meilleure compréhension de ses caractéristiques uniques et des manières dont les matériaux organiques peuvent être intégrés dans une stratégie d’économie circulaire est également en train d’émerger. 

Cette compréhension s’étend également aux acteurs impliqués. Le secteur des déchets d'un pays peut être très structuré et formalisé, avec des contrats gouvernementaux, ou il peut être largement informel et non réglementé. Certaines des communautés les plus pauvres, agissant en tant que récupérateurs de déchets, se trouvent dans certains endroits au cœur des systèmes de gestion des déchets – mais elles sont rarement reconnues comme telles. Dans la plupart des cas, il s’agit d’une combinaison complexe de nombreux niveaux de formalité et d’informalité organisés à différentes échelles dans les communautés et les villes. Cela varie même d’une ville à l’autre et les solutions doivent donc être adaptées à chaque contexte.  

De manière générale, la COP28 a montré que nous assistons désormais à des approches plus nuancées pour résoudre ces défis, notamment en matière financière. Il est de plus en plus reconnu qu’il est important d’impliquer les municipalités, les communautés locales et les parties prenantes du secteur privé dans les processus décisionnels afin de garantir que les solutions sont spécifiques au contexte et répondent aux besoins et défis uniques de chaque ville ou communauté. Cela a abouti au lancement de l'Initiative FAIBLE-Méthane à la COP28 et à la CCAC's Groupe de l'évaluation technique et économique (TEAP) lors de la Conférence ministérielle sur le climat et l’air pur de 2023. Ces efforts s’inscrivent dans une large mesure dans le cadre d’une réévaluation de la gestion des déchets non seulement comme une préoccupation locale ou nationale, mais aussi comme un problème mondial. 

 

Quelles sont les dernières informations dont nous disposons sur l’étendue des co-bénéfices de la formalisation des récupérateurs de déchets dans le cadre de la réalisation d’objectifs de développement durable plus larges ? 

Il existe des exemples clairs dans des pays comme le Brésil où la reconnaissance des droits des récupérateurs de déchets a conduit les coopératives de déchets à relever des politiques et réglementations nationales. Cela dit, il reste beaucoup de travail à faire. Le secteur informel, qui compte environ 12 à 15 millions de personnes, est souvent négligé et ignoré lorsqu'il s'agit de systèmes de gestion des déchets. Les récupérateurs de déchets constituent souvent les groupes les plus vulnérables de la société et comprennent les femmes et les enfants. 

En reconnaissant le rôle positif du secteur informel dans la gestion des déchets, la COP28 a démontré une prise de conscience croissante de la nécessité de remédier aux vulnérabilités auxquelles sont confrontés les récupérateurs de déchets. L’intégration des travailleurs informels dans les solutions de gestion des déchets favorise non seulement l’inclusion, mais garantit également une transition juste qui prend en compte leurs moyens de subsistance et leurs sources de revenus. Par exemple, c’est une considération importante lorsque nous parlons de fermer les décharges et les décharges où les récupérateurs gagnent un revenu.   

Que peut-on faire pour augmenter la valeur de certains flux de déchets, tels que les déchets organiques, au point qu’ils deviennent commercialement viables à grande échelle ? 

Toute la valeur des différents déchets repose réellement sur un tri efficace et organisé des déchets. Les investisseurs ne peuvent pas faire grand-chose avec les déchets mélangés. Dès que les déchets sont mélangés, tous les composants perdent de la valeur, et plus le flux de déchets se produit longtemps, moins il y a de potentiel de circularité. Cela s'applique au papier et au plastique, ainsi qu'aux déchets alimentaires. Il est donc essentiel que les déchets soient triés et transportés séparément le plus tôt possible. 

Une façon d’augmenter la valeur de certains flux de déchets, tels que les matières organiques, consiste à investir dans les infrastructures et les technologies de tri, de tri et de transport des déchets. Cela peut soutenir un recyclage et une circularité plus ciblés et plus efficaces.

Nous devons abandonner l'infrastructure actuelle de « collecte et de déversement » dont disposent de nombreux pays. Il existe trop peu de modèles d’infrastructures décentralisées pour soutenir le tri à la source et le détournement des déchets des décharges. Les solutions en amont sont donc importantes pour maximiser la valorisation de tout flux de déchets. Cela aidera les investisseurs à garantir la qualité des stocks ainsi que les volumes et la cohérence, en soutenant les investissements dans le compostage, le Black Soldier Fly ou le biogaz pour devenir plus efficaces et rentables.  

En donnant la priorité au développement d'infrastructures décentralisées et en mettant en œuvre le tri à la source, nous pouvons efficacement détourner les déchets des décharges et promouvoir un système de gestion des déchets plus durable. Investir dans des solutions en amont maximisera également la valeur des flux de déchets, mais garantira également une qualité et des volumes de stocks constants. Améliorer le traitement des déchets organiques est particulièrement crucial car il s’attaque au principal contaminant qui mine la valeur des autres flux de déchets, contribuant ainsi aux progrès globaux dans la lutte contre le changement climatique et à l’atténuation d’autres processus environnementaux nocifs. De plus, l’établissement de partenariats solides entre les entreprises de gestion des déchets, les installations de recyclage et les utilisateurs finaux potentiels peut contribuer à créer une demande pour ces flux de déchets et à accroître leur viabilité commerciale à grande échelle. 

Que savons-nous des principaux défis auxquels sont confrontés les gouvernements municipaux et d’autres acteurs dans l’établissement de solutions pour une gestion durable des déchets ? 

Trouver la bonne échelle est l’un des principaux défis. Nous avons vu de nombreux exemples, même dans les pays les moins développés, où des investissements sont réalisés dans des installations de gestion des déchets, mais l'infrastructure ne permet pas de regrouper suffisamment de volumes de déchets pour que l'investissement soit rentable ou rentable. Il n’existe pas de solution universelle, mais nous avons plutôt besoin d’une boîte à outils dans laquelle différents pays et villes peuvent s’inspirer pour répondre à leur contexte et à leurs besoins.  

Alors que l’urbanisation et la croissance démographique continuent de s’accélérer dans les pays en développement et que les modes de consommation évoluent, la quantité de déchets générés augmente à un rythme alarmant. Les infrastructures de nombreuses villes ont par exemple du mal à gérer le volume croissant d’emballages et de déchets électroniques, étant initialement construites pour traiter un autre type de déchets. 

Pour les municipalités, la gestion des déchets est souvent considérée comme rien de plus qu'un coût, dans le seul but d'augmenter les taux de collecte, la quasi-totalité des déchets étant mis en décharge. Cette approche n’est tout simplement pas durable – ni nécessaire. Nous devons aller plus loin avec des stratégies nationales de gestion des déchets qui permettent aux gouvernements locaux de faire les choses différemment, et la communauté mondiale doit soutenir ce changement et investir dans ce changement.  

Quels types d’exemples réglementaires émergent qui peuvent faire une différence dans la gestion des déchets organiques ? 

Les réglementations sont évidemment vitales car elles garantissent un comportement plus uniforme et peuvent soutenir les marchés. La tendance générale est à une plus grande responsabilité des producteurs. Cependant, cette méthode ne fonctionne pas bien avec les déchets organiques ; par conséquent, se concentrer sur la perte de nourriture et éviter le gaspillage est la clé du flux de déchets organiques, tout comme le tri à la source. 

L'Union européenne a récemment déclaré son objectif de zéro déchet organique à mettre en décharge d'ici 2030. C'est un message fort et cela envoie vraiment un signal selon lequel la nature des décharges peut être modifiée par rapport à notre concept actuel. Ils peuvent par exemple devenir des installations de valorisation des matériaux plutôt que des décharges, de sorte qu'en n'acceptant que les déchets triés, cela peut avoir un puissant effet en amont sur les producteurs de déchets et les ménages.  

Les réglementations qui modifient notre relation avec la nourriture sont également essentielles. Nous devons encourager les gens à voir la nourriture au-delà des systèmes industriels commerciaux à grande échelle. C’est là que des innovations en matière de transport, de stockage et de réfrigération des aliments sont nécessaires pour l’intégration des systèmes ruraux et urbains ainsi que pour le développement des systèmes d’agriculture urbaine. 

La CCAC a récemment commencé à travailler sur les déchets par le biais de son Groupe d'assistance technologique et économique, quel rôle les nouvelles technologies peuvent-elles jouer pour soutenir des réductions de polluants à plus grande échelle ? 

Les déchets sont un domaine où la technologie ne constitue pas vraiment un obstacle. Les solutions sont relativement simples sur le plan technologique, les véritables défis résident dans les systèmes d’infrastructure, de réglementation, financiers et de coordination. 

Les technologies Biocovers et Black Soldier Fly – qui figurent dans le premier CCAC TEAP Brief – sont deux exemples de solutions de gestion des déchets qui sont actuellement sous-utilisées. Ils fournissent des exemples de bonnes pratiques avec les déchets organiques qui soutiennent en outre les moyens de subsistance et l'utilisation de matériaux compostés pour atténuer les émissions de méthane et les odeurs.

Les acteurs qui ont le plus besoin de soutien en matière de gestion des déchets sont les villes et les gouvernements infranationaux. La plupart ne perçoivent pas suffisamment de frais et ne disposent pas non plus du pouvoir de réglementation à l’échelle du système dont disposent les gouvernements nationaux.

À mesure que l’on reconnaît de plus en plus l’importance de la crise mondiale des déchets sur notre environnement, notre santé et notre climat, les investissements dans des solutions à grande échelle deviendront plus attrayants. Le GETE coordonne les opportunités pour les investisseurs et les technologies et contribue à faciliter la participation du secteur privé et l’accès au financement international pour des solutions durables en matière de gestion des déchets.

Pour tirer pleinement parti de ces technologies, les villes et les gouvernements infranationaux ont besoin d’un soutien financier et réglementaire accru de la part des gouvernements nationaux pour les mettre en œuvre et les intégrer efficacement dans leurs systèmes de gestion des déchets. L'Initiative LOW-Mthane, lancée lors de la COP28 et qui sera portée par un groupe de coordination hébergé au sein du CCAC Secrétariat, est un exemple de cette ambition. Il s'agit d'une initiative passionnante, dans la mesure où elle reconnaît la nécessité d'une ambition mondiale parallèlement à des solutions localisées et à une appropriation nationale.