PEID et SLCPs : Le risque climatique disproportionné auquel sont confrontés les petits États insulaires en développement

by CCAC secrétariat - 10 avril 2023
L'élévation du niveau de la mer et l'intensité accrue des tempêtes menacent les États qui ont peu fait pour provoquer le changement climatique.

Les petits États insulaires en développement (PEID) sont un groupe de plus de cinquante États des Caraïbes, des océans Pacifique, Atlantique et Indien et de la mer de Chine méridionale. Bien qu'ils représentent moins de 1 % de la population mondiale et moins de 1 % des émissions totales de gaz à effet de serre, les PEID sont parmi les plus vulnérables aux impacts du changement climatique. 
 
La vulnérabilité des PEID au changement climatique provient de leur exposition géographique à l'élévation du niveau de la mer, au réchauffement des océans et à l'activité accrue des tempêtes, ainsi qu'à leur vulnérabilité économique et à leur capacité technique limitée à lutter contre le changement climatique. Jusqu'à présent seulement 1,28 milliard de dollars a été mobilisé pour soutenir les PEID contre le changement climatique, et seulement 20 % de ce montant est destiné à l'atténuation. Le déséquilibre dans la responsabilité du changement climatique et sa menace potentiellement existentielle pour les PEID ont accru la nécessité d'une action rapide sur le changement climatique en tant que question de justice climatique internationale.  

Comme l'a déclaré le président de Palau Surangel Whipps Jr. lors de la COP26, "Nous [les PEID] voyons que le soleil brûlant nous donne une chaleur intolérable, la mer qui se réchauffe nous envahit, les vents forts nous soufflent dans tous les sens, nos ressources disparaissent avant que nos yeux et notre avenir nous est volé.
 
Alors que les engagements de réduction des émissions de dioxyde de carbone pris dans le cadre de l'Accord de Paris prennent progressivement forme, les émissions de CO2 déjà présentes dans l'atmosphère continueront de réchauffer l'atmosphère pendant des décennies avant que toute baisse des concentrations ne se matérialise. Cependant, les impacts d'événements météorologiques plus extrêmes et de l'élévation du niveau de la mer se font déjà sentir dans les PEID, et la fenêtre d'opportunité pour ralentir la progression du réchauffement climatique s'épuise. Le GIEC déclare désormais que le seul moyen de ralentir le réchauffement à court terme et d'atteindre l'objectif de l'Accord de Paris de limiter le réchauffement à 1.5 °C est d'agir sur les polluants climatiques à courte durée de vie (SLCPs), qui se dégagent de l'atmosphère en des périodes allant de quelques jours à 15 ans. La réduction des polluants climatiques à courte durée de vie a le potentiel d'éviter jusqu'à 0.6 ° C de réchauffement climatique d'ici 2050. Pour les PEID, cela signifie le potentiel crucial de ralentir le taux d'élévation du niveau de la mer d'environ 20% dans la première moitié de ce siècle et 50 % d'ici 2100, donnant aux PEID plus de temps pour s'adapter.  

La réduction des polluants climatiques à courte durée de vie dans des domaines tels que la gestion des déchets, le transport et le refroidissement promet également des avantages localisés pour les PEID en réduisant le carbone noir, le méthane et les hydrofluorocarbures, qui nuisent à la production agricole locale et à la santé publique. Dans les PEID, la consommation de ces SLCPs est tiré par des industries essentielles telles que le tourisme et la pêche, il est donc essentiel de trouver des alternatives durables.
 
Le carbone noir est également produit dans le secteur agricole par la combustion à ciel ouvert des résidus agricoles, ce qui réduit les rendements des cultures et perturbe les régimes de précipitations. Par exemple, à Fidji, la culture du riz est devenue une priorité nationale. Les producteurs sont passés des méthodes de culture traditionnelles à une production de riz intelligente face au climat qui utilise des cycles alternés d'humidification et de séchage, et peut augmenter considérablement les rendements des cultures tout en réduisant les émissions de méthane de la production de riz jusqu'à 80 %.  

L'effet du noir de carbone sur l'accélération de la fonte des neiges et des glaces est particulièrement préoccupant pour les PEID. Il le fait en attirant plus de chaleur sur des surfaces autrement réfléchissantes et en augmentant la fonte polaire et montagneuse et donc l'élévation du niveau de la mer. Le carbone noir est déposé sur la neige et la glace par les courants d'air régionaux transportant des particules provenant de sources de combustion telles que la cuisine, le chauffage et l'éclairage domestiques, la combustion agricole et les émissions de diesel des navires traversant l'Arctique. La fonte des calottes polaires présente un risque important de pousser le réchauffement vers des points de bascule dangereux dont il sera difficile de revenir. 
 
Le sort des SID dans la course contre le changement climatique nous rappelle que la réduction des SLPC est essentielle pour nous maintenir sur la voie des 1.5˚C. Les avantages de l'action pour la qualité de l'air et les écosystèmes vont cependant au-delà du réchauffement climatique et soutiennent la réalisation des objectifs de développement durable et de meilleurs résultats humains et planétaires pour tous.