Farm Fresh: перемены витают в воздухе

Программой ООН по окружающей среде - 5 сентября 2020 г.
Поскольку развивающийся мир вступает в сезон пожаров, эксперты бьют тревогу по поводу загрязнения воздуха.

В конце прошлого года рейсы из Дели были перенаправлены, тысячи школ были закрыты, а жителям индийской столицы посоветовали оставаться дома или носить маски. 

Вы можете предположить, что эти меры предосторожности были связаны с какой-то вирусной вспышкой. Но на самом деле они были реакцией на всплеск загрязнения воздуха, который представлял опасность для жителей и настолько резко снижал видимость, что авиаперелеты становились опасными.

Теперь Индия готовится к очередному всплеску токсичности воздуха. Осенью фермеры в северной части страны будут сжигать свои поля, чтобы освободить место для нового урожая. Во время пожаров загрязнение воздуха в Дели может быть в 14 раз больше, чем обычно. Всемирная организация здравоохранения считает безопасным, большая часть страны окутана такой густой дымкой, что ее можно увидеть из космоса.

Случай Индии поразителен, но не уникален. Ежегодно во всем мире поджигаются большие площади сельскохозяйственных угодий, что способствует загрязнению воздуха, которое убивает миллионы людей.

«Улучшение качества воздуха, которым мы дышим, абсолютно необходимо для нашего здоровья и благополучия», — говорит Хелена Молин Вальдес, руководитель Программы ООН по окружающей среде. Climate and Clean Air Coalition Секретариат. «Это также имеет решающее значение для продовольственной безопасности, борьбы с изменением климата, ответственного производства и потребления — и имеет основополагающее значение для равенства. На самом деле, мы не можем говорить о 2030 повестки дня по устойчивому развитию если мы серьезно не относимся к качеству воздуха».

Черный углерод

Многие фермеры считают сельскохозяйственное сжигание наиболее эффективным и экономичным способом очистки земли, удобрения почвы и подготовки ее к новым плантациям. Однако эти пожары и распространяющиеся от них лесные пожары являются крупнейшим в мире источником черный углерод, угроза как для здоровья человека, так и для окружающей среды.

Черный углерод является компонентом PM2.5, микроскопический загрязнитель, проникающий глубоко в легкие и кровоток. ВЕЧЕРА2.5 повышает риск смерти от болезней сердца и легких, инсульта и некоторых видов рака, вызывая оценивается в 7 миллионов человек умирать преждевременно каждый год. У детей ПМ2.5 также может вызвать психологические и поведенческие проблемы; у пожилых людей это связано с болезнью Альцгеймера, болезнью Паркинсона и деменцией. А поскольку загрязнение воздуха ставит под угрозу здоровье органов дыхания, оно также может повысить уязвимость к COVID-19.

Черный углерод также является недолговечным загрязнителем климата, а это означает, что, хотя он существует всего несколько дней или недель, его влияние на глобальное потепление в 460–1,500 раз сильнее, чем у углекислого газа.

Эти пожары и распространяющиеся от них лесные пожары являются крупнейшим в мире источником черного углерода, представляющего угрозу как для здоровья человека, так и для окружающей среды.

Лучший способ

По иронии судьбы, сжигание сельскохозяйственных отходов не только не стимулирует рост, но фактически снижает удержание воды и плодородие почвы на 25–30 процентов, и поэтому фермеры вынуждены вкладывать средства в дорогостоящие удобрения и ирригационные системы, чтобы компенсировать это. Черный углерод также может изменить характер осадков, особенно азиатских муссонов, нарушая погодные явления, необходимые для поддержки сельского хозяйства.

«Выгоревшие земли на самом деле имеют более низкое плодородие и более высокую скорость эрозии, что требует от фермеров чрезмерной компенсации с помощью удобрений», — говорит Пэм Пирсон, директор Международная криосферная климатическая инициатива, которая работала с фермерами по всему миру, чтобы внедрить выращивание без огня. 

«Альтернативы без сжигания, такие как заделка стерни обратно в поле или даже посев прямо через стерню, почти всегда экономят деньги фермера».

Пирсон отмечает, что изменение давно установившейся привычки сжигать сельскохозяйственные отходы потребует обучения, повышения осведомленности и наращивания потенциала фермеров. Это благородное дело, но последствия будут значительными и далеко идущими. Уменьшение загрязнения воздуха фермами в Северной Индии, например, могло бы предотвратить усиление наводнений и засух, вызванных сажей (черным углеродом), ускоряющим таяние гималайских льдов и ледников, что изменит жизнь миллиардов людей, которые зависят от рек, питаемых этими горами. . 

Всемирные усилия

Ассоциация Climate and Clean Air Coalition работает в странах и с региональными сетями для продвижения альтернатив выжиганию полей. Например, в Индии он предоставляет фермерам информацию и помощь в получении доступа к альтернативам выжиганию полей, использует спутники для мониторинга пожаров и отслеживания их воздействия, поддерживает политические меры, субсидирует фермеров и, в конечном итоге, превращает сельскохозяйственные отходы в ресурс.

Усилия стран по снижению собственного загрязнения воздуха являются частью сплоченного глобального стремления улучшить качество воздуха. В этом году 7 сентября впервые весь мир объединится для празднования Международный день чистого воздуха для голубого неба, назначен Генеральной Ассамблеей ООН в признании качества воздуха в качестве безотлагательного приоритета. Это призыв работать вместе, чтобы изменить наш образ жизни — уменьшить количество производимого нами загрязнения воздуха — до тех пор, пока каждый человек в любой части мира не будет дышать чистым воздухом. 

Эта статья впервые появилась в виде серии рассказов, направленных на повышение осведомленности о загрязнении воздуха в рамках Международного дня чистого воздуха для голубого неба. CCAC и ЮНЕП координируют мероприятия по празднованию этого дня. Примите участие, посетив https://www.cleanairblueskies.org/